Atlanta Hawks: Bien

09 de July de 2014 por Ruxixon

Un año más Atlanta se ha apuntado a los PO pero no habría que olvidar que sus 38 victorias y 44 derrotas (8º y clavando nuestros pronósticos) sólo tienen premio en una conferencia como la del Este. De hecho se podría decir que lograron la clasificación prácticamente sin quererlo. “Nuestra meta no es ser octavos” decía Danny Ferry, GM del equipo, cuando la batalla por los playoffs entraba en su recta final. Probablemente ignoraba la conexión que en la serie contra Indiana se iba a establecer entre los aficionados y su equipo, algo muy importante para respaldar este nuevo ciclo. Los Hawks se quedaron muy cerca de derrotar a los bipolares Pacers, muy superiores sobre el papel, y liderados por Paul Millsap y Jeff Teague (nacido en Indiana) gozaron de hasta 2 match ball, cuando en el 4º y 6º partido entraron con ventaja en los minutos finales, pero finalmente los de Vogel evitaron la sorpresa en 7 partidos.

Mucho antes, la preseason estuvo protagonizada por la confirmación del cambio de ciclo iniciado con el traspaso de Joe Johnson 1 año atrás. Nuevo entrenador, Buldehonzer, ex-asistente de Popovich en los Spurs, y el último miembro de la vieja guardia, Josh Smith, que buscaba nuevos retos y firmaba por los Pistons dejando atrás 9 temporadas en el Atlanta. Con Al Horford como nuevo jugador franquicia y 5 perenne –a pesar de que año tras año se habla de que su posición es la de 4-, el equipo acumuló un ilusionante 16-13 en los primeros compases de la competición pero cuando el dominicano probablemente estaba cuajando la mejor temporada de su carrera llegó esa lesión en el músculo pectoral derecho, algo que le llevaría a estar apartado de las pistas durante toda la temporada. Millsap, recién llegado de Utah, no sólo se vio sustituyendo a Josh Smith sinó que además tuvo que suplir la importante baja del nuevo jugador franquicia. Hay que decir a su favor que respondió con creces a las exigencias que la pintura de los Hawks demandaba. Además la temporada tuvo el aliciente de ver consolidado a un jugador como Jeff Teague, con la mili hecha en Atlanta a pesar de las dudas (y el interés de Milwaukee) de principios de temporada de la franquicia, y parece adueñarse del puesto de PG para los próximos años. De la capacidad para mejorar su toma de decisiones y reducir las pérdidas en los momentos calientes de los partidos dependerá que no pierda ese status.  Leer más »

PO 2014: Previa Indiana Pacers – Atlanta Hawks

17 de April de 2014 por Esteban

Hace dos meses habríamos dicho que esta serie no tendría historia, que sería un bodrio de esos que permite la conferencia Este clasificando a cualquiera para los Playoffs. Hace dos meses una barrida de los de Vogel no hubiese pagado absolutamente nada en las casas de apuestas. Pero desde hace dos meses hasta la fecha ha pasado mucha agua bajo el río y hoy la incertidumbre es total.

Es difícil pronosticar qué Pacers veremos. El equipo de Paul George, Roy Hibbert y compañía no ha pasado en dos meses de mostrar un nivel de equipo de campeonato, de auténtico candidato al anillo, a convertirse en un conjunto medio o mediocre, no. Han pasado a ser verdaderamente pésimos. Del 9 que le habríamos otorgado en su momento han bajado a un 2 en general. De hecho, ni siquiera pueden presumir de poseer un record positivo desde el All-Star y eso que son nada más y nada menos que el número 1 de su conferencia. Verdaderamente inaudito.

Por su parte, los Atlanta Hawks, en una temporada de mini tankeo, no lo han hecho del todo mal teniendo en cuenta la lesión de su estrella Al Horford. De todas maneras participarán en los Play Offs debido en gran parte al magro nivel de la conferencia Este. Se han clasificado con solo 37 victorias y más por deméritos de otros equipos que partían con intenciones ganadoras como Knicks, Cavaliers o Pistons.

Si los Pacers no engranan, Jeff Teague desde la conducción y Pero Antic lastimando a Hibbert desde la línea de 3 puntos pueden resultar de gran valor pero lo cierto es que si los Pacers logran ser al menos una sombra de lo que eran a mitad de temporada, la serie no debería durar más de 5 juegos. Leer más »

Cabeza de ratón, ¿para ser campéon?

01 de April de 2014 por Nacho

Creo que es HisRoyalAirness el que dice que Miami ha sido un campeón ‘dopado’ porque sus partidos de PO nada tienen que ver con las batallas del Oeste. Pero, a diferencia de lo que ocurre en otros deportes, es dopping legal, como el de Red Bull en la Fórmula 1. Lo cierto, lo tangible, es que solamente el líder del Este, precisamente Miami, sería hoy cabeza de serie en el Oeste, que solo dos equipos estarían clasificados para postemporada y que el undécimo y el duodécimo del Oeste estarían luchando por la octava plaza de la otra conferencia. La diferencia, pues, es abismal pero las reglas del juego son las reglas del juego aunque no nos gusten. Así, la lucha por los PO en el Este está como sigue:

9º NEW YORK KNICKS (32-43)

Llevan renqueando toda la temporada. Parece que el ánimo de la contratación del maestro Zen se medio mantiene pero más gracias a deméritos de Atlanta que a aciertos suyos. Aún así, y estando a un solo partido de los de la ciudad olímpica, van a tener que mostrar una cara realmente agresiva. ¿Por qué?, veamos lo que les queda:

  • 2 vs. BKN
  • 4 vs. WAS
  • 6 at MIA
  • 11 at TOR
  • 13 vs. CHI
  • 15 at BKN
  • 16 vs. TOR

Todos son partidos de su conferencia pero todos contra rivales que están por encima de ellos. Ida y vuelta frente a los líderes de su división. Reciben a los capitalinos con los que llevan un balance de 0-2. También reciben a los Bulls con los que van 1-2. Lo mismo que con Miami, a los que visitan. Pero el mayor problema es que todos sus rivales se juegan algo. Las cuatro victorias en casa podrían ser suficientes, o no. Pero menos no les podríamos exigir. ¿Más? Uff. Mejor que nos callen la boca.  Leer más »

Revisando pronósticos: Southeast

17 de February de 2014 por TheDeerHunter

ATLANTA HAWKS

Pronóstico Septiembre 2013: Entre el 7º y el 9º luchando por las ultimas posiciones de PO (38-44)
Probabilidad de acierto: Media
Calificación pronóstico: C-

Notable temporada la que están cuajando los Hawks hasta ahora, mejor de lo que pronosticábamos. Han logrado reinventarse con acierto después de la salida de un hombre tan importante para ellos como lo fue Josh Smith y la llegada de un nuevo técnico. Eran la tercera potencia del Este antes del “out of season” del dominicano Horford. No existe planificación posible a ese tipo de incidencias y lógicamente afectará al resultado.

Excelente trabajo el de Mike Buldenhozer. Juego de pase con aroma al maestro Popovich, del que fuera asistente. Quién hubiera dicho que este equipo iba a liderar la tabla de asistenciascon un base como Jeff Teague al que calificábamos como de “dirección un tanto anárquica”. Las similitudes con los Spurs no quedan ahí. Amplia explotación de la plantilla con 10-12 hombres sumando, sacando petróleo de lo que hay. Muchos están jugando el mejor baloncesto de su carrera y no parece casualidad. El equipo no ha perdido un ápice de su tradicional solidez pero están atacando como hacía mucho que no se veía por allí.

Lo de Horford fue un trauma pero motivó el paso adelante que han dado varios hombres que van a ser claves a medio plazo. No esperábamos que Paul Millsap mejorase sus años de los Jazz, ni que fuera a hacer olvidar tan pronto la figura de Josh Smith. Tampoco creíamos que Kyle Korver se convertiría en titular imprescindible (de hecho lo que nos llamaba la atención era su contrato). A Pero Antic nosotros lo conocíamos bien, ellos serán los sorprendidos. Carroll, Scott, Selvin Mack… casi todos están sumando minutos de mucha calidad. En el plano negativo quizá colocaríamos a John Jenkins a quien considerábamos teórico titular al principio y apenas ha contado.

En resumen, las temidas lesiones van a estropear lo que podía haber sido un año brillante para ellos. Es previsible que terminen peleando por las últimas plazas de playoffs y, en caso de clasificarse, ser eliminados sin remedio en primera ronda. La buena noticia es que han logrado construir una columna vertebral muy sólida para el futuro a medio plazo. Con sutiles retoques al estilo de Indiana este equipo podría ser muy peligroso a partir del curso que viene.  Leer más »

Atlanta Hawks: El halcón vuela menos

10 de October de 2013 por Love Denise

En el último lustro los Hawks se han consolidado como el hueso duro de roer con el que los cabezas de serie del Este se tenían que enfrentar en primera ronda de Playoffs. Nunca llegaron a tener un equipo que aspirara claramente al anillo pero eran capaces de poner en aprietos, e incluso eliminar, a cualquier gallo a las primeras de cambio. En ese sentido, los Hawks han protagonizado algunas de las mejores series de los últimos años como aquella del 2008 en la que sucumbieron ante el flamante Big 3 de Boston tras 7 partidos o las de estos dos últimos años en las que vendieron muy cara su derrota ante Celtics, nuevamente, y Pacers.

Pero este año la sensación es que los halcones no van a volar tan alto como en años anteriores. No por culpa de ellos sinó porque su competencia por la comida se ha incrementado y serán bastantes las noches en las que se vayan a dormir con el sabor de la derrota y el estomago vacío. Por un lado, los gallos del Este se han reforzado bastante bien y se antoja complicado que los Hawks puedan dar la campanada eliminando a equipos como Miami, Indiana, Brooklyn, Chicago o New York. Por otra parte, la subida de nivel de equipos como Pistons, Cavs y Wizards provoca que este año los halcones vayan a tener que sudar mucho más de lo que lo han hecho en los últimos tiempos para entrar en Playoffs.

El gran halcón, el jefe de la bandada, Josh Smith, ha emigrado más al norte rumbo Detroit. Los Hawks respondieron rápidamente a este revés y consiguieron firmar a Paul Millsap por una razonable cantidad (19 millones de dólares en 2 años). Aparte de este movimiento, la columna vertebral sigue intacta y en la ciudad de la Coca-Cola continuarán un año más los Horford, Teague, Lou-Will y Korver. Este último, ha sido uno de los jugadores más beneficiados del verano ya que ha firmado un jugosísimo contrato de renovación por 6 millones anuales durante las próximas 4 temporadas que tiene toda la pinta de acabar siendo tóxico.  Leer más »

Atlanta Hawks: Bien

31 de July de 2013 por txusma

A pesar de los cambios a principio de temporada, el resultado ha sido prácticamente el mismo. Equipo competitivo pero lejos del nivel de los grandes cocos no solo de la liga sinó de la propia conferencia Este y eso que lo hicieron un mejor que lo que pronosticábamos a principio de temporada. Acabaron con 44 victorias, ligeramente por encima de ese 50% de victorias que comentábamos, y en la sexta posición de la conferencia. Sin embargo y como viene siendo habitual, en Playoffs fueron eliminados en primera ronda, esta vez por los Pacers, tras plantar cara en casa y llegar ponerse con un 2-2. En cuanto Indiana apretó el paso, la eliminatoria cayó por su propio peso.

Se trataba de la primera temporada tras la salida de Joe Johnson. Para sustituirle había llegado un Lou Williams que podía aportar esa frescura ofensiva que JJ había ido perdiendo con el paso de los años y que el ex de los Sixers podía ofrecer a mucho mejor precio saliendo desde el banquillo. En la primera parte de la temporada el plan funcionó y los Hawks llegaron con 22 victorias y 16 derrotas al 18 de Enero de 2013. Ese día, en un partido precisamente contra los Nets de Johnson, Lou Williams se lesionó gravemente la rodilla y tuvo que dar por finalizada su temporada. Los Hawks recibían un serio revés en sus sobrevenidas aspiraciones de quedar entre los 4 primeros de la conferencia.  Leer más »

Resumen Indiana Pacers 4 – Atlanta Hawks 2

04 de May de 2013 por MagicJohnson32

pacers hawksUn partido más de lo que apuntábamos en la previa han necesitado los Pacers para deshacerse de los Hawks. No podían encontrar un momento más oportuno los de Indianapolis para romper la racha que acumulaban en sus visitas a Atlanta, donde habían caído en 13 ocasiones consecutivas, que anoche, en el sexto encuentro de una serie que hasta el momento sólo conocía victorias locales. Durante los cinco primeros encuentros la eliminatoria había resultado casi rutinaria: dominio abrumador de los Pacers en los tres partidos jugados en Indiana, en los que se impusieron por 18 puntos anotando más de 108 puntos de media, y victorias claras de los Hawks en Atlanta, donde los Pacers sólo promediaron 80 puntos y carecieron de la eficacia defensiva que los eleva por encima de la media. Todo eso fue, como decimos, hasta el sexto partido, en el que la tendencia de la eliminatoria descarriló y, por una vez, los Pacers pudieron imponer su estilo en Atlanta, acabar con la racha negativa y sellar su pase a segunda ronda, donde repiten tras estar cerca de sorprender a los Heat hace un año.

Pese a que los Hawks ganaron sus dos primeros partidos en el Philips Arena y pusieron el 2-2 en la serie, nunca hubo motivos verdaderamente justificados para verlos como ganadores de la eliminatoria. Indiana se había demostrado durante toda la temporada un equipo con más recursos ofensivos y más poderoso defensivamente, y llegados los Playoffs los hombres de Frank Vogel confirmaron la evidencia. Paul George lideró la primera carga, la que situó a los Pacers 2-0, y pese a que su efectividad en el tiro ha sufrido altibajos, siempre ha encontrado vías para contribuir. Cuando George ha estado menos acertado, ahí han estado David West, Hibbert o George Hill, excelentes los tres en el sexto y definitivo partido.

josh horford

Los Hawks han sido, un año más, un equipo previsible y, a la postre, decepcionante. En raras ocasiones alcanzan su potencial y jamás dan ese plus que se requiere en Playoffs. Josh Smith, del que probablemente hayamos visto sus últimos minutos como jugador de Atlanta, apenas dejó una actuación de gran nivel, la del 4º partido, y cerró la serie sumando 10 de 36 en tiros de campo en las dos últimas derrotas. Mejor estuvo Horford, que no repitió los estratosféricos números que firmó en febrero pero que, a diferencia de sus compañeros, mantuvo una regularidad encomiable. Comentábamos en la previa que las posibilidades de Atlanta pasaban por desafiar la teórica superioridad interior de West y Hibbert y dar pista a las transiciones de Teague, Harris y Josh Smith como único camino para superar la defensa de los Pacers. No hay más que echar un vistazo a las cifras reboteadoras para entender la trascendencia que ha tenido este factor en la serie: en las cuatro victorias de Indiana, los Pacers atraparon 63 rebotes más; en las dos derrotas, la cifra se redujo a 3.

En definitiva, el adiós de Josh Smith a Atlanta (si se confirma) habrá sido coherente con su trayectoria en la franquicia. A  los Hawks, tras deshacerse en verano de Joe Johnson, se le abren de par en par las puertas de la reconstrucción: la finalización de los contratos de Smith, Harris, Pachulia, Korver y Petro libera cerca de 40 millones y deja a la franquicia como uno de los principales actores del próximo mercado estival.

Los Pacers se enfrentarán en segunda ronda con el que durante meses fue su rival por la segunda plaza del Este, los Knicks. Será entonces cuando sabremos el techo de este equipo. Leer más »

La Crónica: Que pase el siguiente

04 de May de 2013 por MagicJohnson32

Knicks, Pacers, Thunder y Grizzlies. Ya tenemos cuatro equipos más en segunda ronda después de que todos ellos venciesen anoche los sextos encuentros de sus respectivas series.

celts knicksTal vez el resultado con mayor carga emocional fue el que se produjo en Boston, donde posiblemente asistimos al final de la era Pierce & Garnett. Los Knicks dominaron el partido con claridad a partir del acierto de Prigioni en los primeros minutos, cuando el argentino anotó tres triples y puso a los suyos 16 arriba (21-5). Los Celtics sufrieron de nuevo los atascos ofensivos que han marcado su postemporada, especialmente por parte de Paul Pierce, quien tras anotar su primer tiro falló 9 consecutivos. De esta manera, y después de un parcial de 20-4 comandado por Shumpert y JR que se inició al final del tercer cuarto, los Knicks se plantaron con una renta de 26 puntos (75-49) a 9:30 para el final del partido. Todo estaba listo, esta vez sí, para el funeral de los Celtics. Pero los verdes no capitularon sin antes mostrar un último arranque de orgullo, con Jeff Green y Avery Bradley desatados para recortar la diferencia hasta los 4 puntos (77-73). Los Knicks se recompusieron a tiempo, Melo y JR anotaron un par de tiros, y los neoyorquinos pudieron al fin celebrar (88-80). No sabemos si volveremos a ver a Pierce de verde, o si KG ha jugado sus últimos minutos en la NBA. Lo que es seguro es que siempre recordaremos a este equipo y no sólo por el anillo de 2008, sino por la ilimitada capacidad competitiva de la que anoche volvió a hacer gala.

Los Celtics se van de vacaciones, mientras los Knicks ya pueden ir preparando su eliminatoria de segunda ronda, que arrancará el domingo a las 21h30 horas y donde se enfrentarán a los Pacers. Los de Indiana vivieron un encuentro similar al que se vio en Boston: alcanzaron una ventaja más que cómoda (+17 a falta de 10 minutos) y mantuvieron a los Hawks en poco más de un 30% de acierto, pero vieron peligrar la victoria en los últimos instantes al encajar un 7-21 que dejó el marcador en 76-73 con 2:40 por jugarse. Y, por supuesto, en la que fue su más que segura despedida de Atlanta, Josh Smith se jugó un triple absurdo después de un tiempo muerto de Larry Drew, fue taponado por West, y ahí se acabó la temporada de los Hawks, que no anotaron en lo que quedaba de encuentro (81-73). El día gris de George (4 puntos, aunque con 7 rebotes, 7 asistencias y 2 robos) lo compensaron entre West, Hibbert y Hill con 59 puntos y 26 rebotes. Josh Smith cierra su estancia en Atlanta con algunos detalles de sus cualidades (14 puntos, 9 rebotes, 3 asistencias, 1 tapón) y todo un muestrario de los principales defectos de su juego: 5 de 16 en tiros, 0 de 3 en triples y 4 pérdidas. A partir de octubre le veremos vestir una camiseta diferente. Leer más »

La crónica: Siguen vivos

30 de April de 2013 por Simon

Tres partidos se disputaron ayer en la jornada de Playoffs de la NBA. Dos equipos se jugaban mantenerse en competición y ambos lo consiguieron ganando en su casa, así que tanto Nets como Houston tendrán otra oportunidad de alargar la serie. Por su parte, Atlanta hizo los deberes e igualó la eliminatoria ante Indiana Pacers.

Brook DeronDesde el comienzo del partido en el Barclays Center ambos equipos salieron a por todas, las primeras ventajas las obtuvo Brooklyn Nets con la ayuda de la pareja López-Williams. Por su parte, Chicago era sostenido por los chispazos de genialidad de Nate Robinson. En el último cuarto, tras ir todo el partido a remolque pero con pequeñas diferencias, Chicago Bulls se vino abajo. Brooklyn Nets llegó más fresco (o más necesitado) al último cuarto y eso marcó las diferencias. A Chicago se le vio agotado y fallando muchos pases y tiros sencillos a priori. Hasta tres jugadores superaron los 40 minutos de juego Nate Robinson, Deng y Boozer, básicamente la columna vertebral de este equipo ante los problemas físicos de Noah y la ausencia de Hinrich. Esto terminó por depararnos una diferencia engañosa respecto a lo que fue el partido (91-110). Soplo de aire fresco para Brooklyn que el jueves afrontará otro match ball en contra pero esta vez en territorio Bulls. Brook López terminó el partido con 28 puntos y 10 rebotes, mientras Deron Williams anotó 23 puntos y repartió 10 asistencias.

Houston Rockets también se salvó de quedar eliminado. Y eso que tras la primera parte todo el mundo apostaría a que iban a ser barridos de estos Playoffs. Al descanso Oklahoma City Thunder dominaba por 7 puntos con la sensación de que esa diferencia no iba a hacer más que aumentar en la segunda parte después de que las ventajas durante este segundo cuarto superasen por momentos los 10 puntos. Pero un impresionante tercer cuarto de Houston, capitaneado por Chandler Parsons, le dio un vuelco completo al partido y Houston volvía a estar con ventaja al inicio del último cuarto. Rockets aguantó bien las embestidas de Oklahoma y sus Thunder y los mantuvieron a raya durante la primera parte del último cuarto. Ya en los minutos finales del partido, 5 puntos seguidos de Durant pusieron a Oklahoma a sólo dos de la victoria. En el último minuto el marcador no se movió, Durant estuvo marcado por una grandísima defensa y Harden continuó fallando lanzamientos, que prácticamente es lo que hizo durante toda la noche. En los últimos segundos Jackson primero e Ibaka después tuvieron lanzamientos para ganar el partido pero fallaron, por lo que la conclusión de la serie tendrá que esperar (103-105). Gran noche de todo el equipo de Houston, que arrimó el hombro con el claro objetivo de la victoria que finalmente consiguieron. Parsons rozó el triple doble con 27-10-8, Asik dominó los tableros con 8 rebotes ofensivos y 14 totales a los que añadió 17 puntos, Beverly (16) y Delfino (13) anotaron puntos importantísimos en momentos claves del partido e incluso Francisco García ayudó con defensas claves sobre Durant en los instantes finales. Por su parte, James Harden no tuvo su día, terminó el partido con 15 puntos pero 4/12 en el tiro y perdió la friolera de 10 balones. En Oklahoma, gran partido de Durant, bien apoyado por Jackson y Martin, pero decepcionante Ibaka, sin Westbrook debería dar un paso adelante pero ayer se quedó en 8 puntos, 5 rebotes… muy pobre su aportación. Leer más »

Previa Indiana Pacers – Atlanta Hawks

21 de April de 2013 por MagicJohnson32

Cuando vimos que los Hawks se dejaban ir en los últimos partidos de la regular season (por ejemplo, perdiendo estrepitosamente en casa ante los Raptors), todos asumimos que se trataba de evitar a los Heat hasta unas hipotéticas Finales de Conferencia. Y puede que ésa fuese la razón, pero si uno analiza esta eliminatoria de primera ronda ante los Pacers, también es probable que el objetivo principal fuera enfrentarse a Indiana, un equipo al que todos consideramos superior a Atlanta pero ante el que los Hawks han tenido un cierto éxito recientemente. Sin ir más lejos, los Pacers suman once derrotas consecutivas en el Phillips Arena.

Los argumentos de los Hawks no nos convencen. Los Pacers han completado una magnífica regular season, empañada sólo al final, cuando perdieron sus posibilidades de ser segundos y se reservaron para batallas mayores. Esas batallas han llegado y nadie duda de que volveremos a ver a ese equipo que no da tregua a su rival, el que provoca los porcentajes de tiros de campo y de triples más bajos de toda la liga, el que sella su aro y aprovecha cada error. Leer más »