Las finales: Golden State Warriors 4 – Cleveland Cavaliers 2

19 de June de 2015 por TheDeerHunter

“But I think what was probably overlooked all year long was that what really wins is the combination of great offense and great defense.  We had the No. 1 defense in the league.  We had the highest scoring team in the league.  We were No. 1 in assists.  We were No. 1 in field goal percentage defense. When you get that combination, then you’re going to be pretty good.” Steve Kerr

Final extraño a una campaña enrarecida. No es frecuente que tras ganar un anillo las declaraciones del técnico suenen tanto a justificación. Es posible que nos hubiéramos malacostumbrado a las dos apoteósicas temporadas anteriores con sus apasionantes playoffs y finales. La saga épica “Heat vs Spurs” quedará en nuestra retina durante mucho tiempo.

El “déficit de emociones” con el que llegamos al epílogo de la 2014/15 no podía reconducirse de ningún modo en la serie definitiva. En una esquina del ring un rival mermado por las lesiones que debía fiar sus opciones a enfangar el juego. En la otra los claros favoritos enfrentados a su propia inexperiencia y naturaleza errática. Oculto en la sombra, un tercer rival inexorable y quizá el verdadero dominador de la campaña: la promesa de lo que podría haber sido y no fue.  Leer más »

La Crónica: la noche de la iguana

12 de June de 2015 por TheDeerHunter

Kerr sacrificaba la torre de inicio. Andrew Bogut se iba al banco como principal señalado por el mal juego general de los anteriores partidos. En su lugar se estrenaba como titular este curso Andre Iguodala, cuando siempre lo había sido durante toda su carrera. Sin duda el bueno de Iggy había sido de lo poco salvable en las filas de los “guerreros” hasta el momento.

El choque se iniciaba por los mismos derroteros acostumbrados. Los Warriors fallando canastas cómodas y los secundarios locales haciendo muy bien su trabajo. Un 7-0 sin intervención directa de “The King” que aventuraba dolor y sufrimiento al rival contra las cuerdas. Puro espejismo.

El planteamiento de Steve Kerr comenzaba a funcionar muy pronto. Abría Stephen Curry con un triple, y pronto se veía arropado por puntos de Draymond Green  y el mismo Iguodala. Los Cavs pronto se dieron cuenta de que no iba a ser como otros días y no encontraron manera de intimidar al small ball rival. Curry y compañía lograban darle velocidad al juego por primera vez en toda la serie y se inició un intercambio de golpes que en nada beneficia al limitado equipo de David Blatt. Al final el primer parcial se cerró con un 24-31 y los visitantes cargados de confianza, confianza que viene siendo un arma de doble filo para estos Warriors. En el segundo cuarto repetían guión y controlaban el juego muy cómodamente. La diferencia alcanzaba pronto los 15 puntos con, esta vez sí, un excelente Draymond Green. Ante la inoperancia del perímetro rival, los Warriors se atrevían incluso con defensas dobles a LeBron James que sufría lo indecible para anotar.  Leer más »

La Crónica: ¡Al barro!

08 de June de 2015 por txusma

Los Cavs sabían que con las bajas de Kevin Love y Kyrie Irving solo podían (y pueden) ganar a los Warriors de una manera: convirtiendo el partido en una guerra de trincheras, obligando a los jugadores californianos a ensuciarse, despreocupándose del espectáculo y mordiendo en cada rebote y en cada balón dividido. Y si hay un jugador que se siente cómodo en estas visicitudes es el australiano Mathew Dellavedova, odiado por sus rivales, amado por cualquier aficionado de los Cavaliers. Anotó sólo 9 puntos pero todos en el último cuarto y en la prórroga, incluidos los 2 tiros libres que acabaron dando la victoria a los suyos a apenas 10 segundos para el final. Esos tiros libres se los había ganado, atención, tras coger un rebote en ataque ante los juegos interiores de ambos equipos. Como decía un compañero: “A tener huevos no le gana nadie”. Pero si destacable fue su labor ofensiva, más aún lo fue la defensiva. Con la ayuda de todos sus compañeros pero con él como artista principal, volvió loco a Stephen Curry y le empujó a una de sus peores noches como profesional y a una de las peores actuaciones de un MVP en unas finales: 5 de 23 en TC, 2 de 13 en T3, 6 pérdidas… En cambio, Klay Thompson se aprovechó del control sobre su compañero y se fue a los 34 puntos pero poco más aportaron sus compañeros ofesnviamente. Especialmente sangrante es el caso de Andrew Bogut, absolutamente dominado por Timofey Mozgov. Por ahí están empezando a perder los Warriors.  Leer más »

Previa Finales 2015: Golden State Warriors vs Cleveland Cavaliers

02 de June de 2015 por TheDeerHunter

Llega el inevitable epílogo a la campaña 2014/15. El apasionante clímax y, paradójicamente, el doloroso punto y final que nos vuelve a abocar a meses de tediosa privación. Aquí se resuelven todas las cuestiones que se han ido planteando durante el curso y nada del mismo tendría sentido sin su imprescindible conclusión.

Llegamos a este punto con déficit de emociones. Los dos aspirantes al anillo han resuelto sus eliminatorias con excesiva comodidad. El dramatismo natural del “win or go home” se ha disfrutado a cuenta gotas. Hemos echado en falta algunos imprescindibles de la liga (Durant, Westbrook, George, Melo, Love…) y otros llamados a “animar el cotarro” han llegado con el depósito “en reserva” (Mavs, Blazers, Grizzlies, Hawks, Raptors…) Hay quien considera que el nivel en la conferencia Este ha sido particularmente atroz durante esta postemporada y sólo la eliminatoria Cavs-Bulls salvó los muebles de forma indiscutible. En esta ocasión, sin embargo, nadie podrá decir que LeBron llega con ventaja por su asequible cuadro ya que los Warriors apenas han tenido que pisar el acelerador puntualmente para apabullar a sus rivales.

La final cuenta con estímulos de sobra para servirnos de redención. De entrada, tras dos años en que no hemos disfrutado de un duelo individual de máximo nivel vamos a poder dirimir la cuestión sobre si el oficial y discutido mejor jugador del año es capaz de superar al jugador más dominante de la liga y aspirante nada menos que al trono histórico. Al mismo tiempo los Warriors recogen el guante de los pasados campeones Spurs, con una filosofía eminentemente colectiva ante un Lebron James más “Iversonizado” que nunca por necesidades del guión. Algunos dicen que un anillo no hace mejor a un jugador y, probablemente sea cierto, pero la dimensión que le daría a LeBron doblegar a un equipazo como Warriors en estas condiciones frente a la posibilidad de firmar un 2-4 en sus finales disputadas es como la noche y el día en la consideración que todos le daríamos en esa particular carrera que él corre contra los mitos del pasado.

Love y Varejao en el dique seco e Irving en modo “Uncle Drew”. Enfrente una plantilla diseñada por el ejecutivo del año, coronada con el MVP, apuntalada por el segundo jugador más mejorado y dirigida por el segundo “Coach of the Year” que, recuperando a Speights, puede poner en liza a 10-11 jugadores importantes. Los “Splash Brothers” probablemente sean el dúo con el tiro exterior más letal de la historia y gente como Andrew Bogut, Draymond Green o Andre Iguodala están considerados entre los mejores especialistas defensivos en su posición. Variantes tácticas no van a faltar a los Warriors. Si LeBron soñaba con una oportunidad para hacer algo verdaderamente grande la tiene delante. “The Decision” quedaría para siempre enterrada en el baul de los reproches. La perfecta parábola del hijo pródigo para contar a nuestros nietos. Leer más »

La Crónica: James Harden quiere visitar de nuevo la bahía

26 de May de 2015 por txusma

Con un 3-0 a su favor y jugando fuera de casa podemos permitir a los Warriors salir un poco relajados e ir entrando en el partido poco a poco según se vayan sintiendo más cómodos sobre la cancha. Posiblemente ese era el plan pero lo cierto es que se les fue un poco de las manos. Los Rockets anotaron 45 puntos (¡45!) en los primeros 12 minutos con un Josh Smith que se aprovechó de la nula defensa rival y anotó los 5 tiros que intentó. Al inicio del segundo cuarto la ventaja local tocó techo al llegar a los 25 puntos y tuvo que llegar Draymond Green con 9 puntos consecutivos a sacar a los suyos del ensimismamiento en el que estaban instalados. La diferencia no disminuía pero al menos ya no iba a más. Con los Rockets 21 puntos arriba a falta de unos 6 minutos para el descanso, los locales montan un contraataque y Trevor Ariza se plantó solo ante la canasta. Por el rabillo del ojo ve llegar a un rival y finta el tiro lo que provoca que el rival, que intentaba taponar, vuele por encima suyo, se voltee y golpee con su cabeza contra el suelo. Todo muy doloroso y espectacular y más tras comprobar que el jugador caído en el suelo era el mismísimo MVP de la temporada, Stephen Curry. El base de los Warriors se tuvo que retirar a los vestuarios y estuvo fuera del partido unos 12 minutos pero por suerte todo quedó en un susto y pudo reincorporarse a medio tercer cuarto. La baja de Curry, lejos de hundir a los suyos, pareció espolearlos. Klay Thompson entró en combustión y anotó 16 puntos con 4 triples incluidos. A la chita callando y sin Curry, los Warriors se colocaban a solo 10 puntos de los Rockets al llegar al descanso.  Leer más »

La Crónica: Monumento al basket

22 de May de 2015 por txusma

Con semejantes escultores lo más normal es que cada partido se convierta en un monumento. El duelo entre el MVP de la temporada, Stephen Curry, y el otro principal candidato al galardón, James Harden, fue épico, de poder a poder. Individualmente tal vez el combate se lo llevó Harden a los puntos pero los Warriors fueron los que se alzaron con la victoria.

Houston Rockets 98 – Golden State Warriors 99

A pesar de lo que indicaban las primeras informaciones, Dwight Howard saltó a la cancha con el quinteto inicial y lo cierto es que jugó un buen partido pero no nos desviemos más de lo que ha de ser el foco central de esta crónica: el duelo cara a cara entre los 2 mejores jugadores de la temporada 2014/2015 (Lebron James mediante). Stephen Curry golpeó primero con un primer cuarto  en el que anotó 15 puntos aprovechándose de los despistes defensivos de los visitantes pero éstos se las arreglaron para salir vivos a pesar de los 36 puntos que anotaron los Warriors. En el segundo cuarto la diferencia no dejó de aumentar y un parcial de 8-o dejó la diferencia en 17 puntos. Ahí tocó techo, justo en el momento en que James Harden volvía a la pista tras unos merecidos minutos de descanso. Bajo su liderato (autor de 12 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias, 1 robo y 1 tapón en apenas 7 minutos y medio) los Rockets empataron el partido antes del de descanso a unos Warriors que parecían haberse quedado KO por momentos.  Leer más »

La Crónica: Y tras el caviar… jamón dulce del malo

04 de May de 2015 por txusma

Sabíamos que el sábado había sido un día histórico y que difícilmente presenciaríamos algo similar al día siguiente. Lo que no sabíamos es que la diferencia sería tan abismal. El Wizards – Hawks resultó un despropósito en algunos tramos del partido (ya avisamos…) y el Grizzlies – Warriors se acabó antes de tiempo. Poca chicha para los que han probado el caviar más selecto.

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Previa Warriors vs Grizzlies

02 de May de 2015 por TheDeerHunter

Observamos ciertos puntos en común con la anterior eliminatoria de los Grizzlies. En condiciones normales bien podríamos estar ante una final de conferencia anticipada. Los de Memphis fueron los que mejor lograron aguantar el paso de los Warriors durante buena parte de la regular, hasta que experimentaron el bajón del último tramo. En sus enfrentamientos previos se produce una victoria a los puntos, de 2 a 1, a favor de los Warriors. No obstante las virtudes mentales/defensivas del equipo de Joerger suelen florecer en este tipo de momentos, a vida o muerte, siendo un grupo pensado para ser capaz de defender a cualquiera e incluso poner nervioso al mejor ataque de largo de la liga.

Marc Gasol y Stephen Curry

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Informe del fin de semana: Los Thunder alcanzan el 50%

19 de January de 2015 por TheDeerHunter

Avisábamos el viernes que había que estar atentos al Warriors@Thunder y no quedamos decepcionados.

“El 17-15-17 de Russell Westbrook, es uno de los triples dobles más impresionantes que recuerdo. 5º jugador en los últimos 30 años en conseguir más de 15 puntos, rebotes y asistencias en un mismo partido. Los otros en conseguirlo, son 4 desconocidos..(Magic Johnson, Larry Bird, Jason Kidd y Rajon Rondo)”  Triceratops

El Big Three de los Thunder funcionó como no lo había hecho hasta ahora y además recibió la ayuda de un gran Dion Waiters. Por los Warriors faltaban Andrew Bogut y Ezeli, además de no ser la mejor noche de Stephen Curry. Mientras, en medio de los rumores que le sitúan en Oklahoma City, Brook Lopez brillaba en Washington liderando a los Nets a un convincente triunfo.

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Golden State Warriors 2014-2015: Kerr o no Kerr

04 de October de 2014 por SundayDriver

La temporada 2013-2014 concluyó para Golden State Warriors con el despido de su entrenador jefe, Mark Jackson, tras tres años en la franquicia californiana. Después de una primera temporada mala (23-43, fuera de Playoffs), las dos siguientes constituyeron una notable mejoría en el récord del equipo (47-35 y 51-31), ambas en Playoffs, donde cayeron en segunda y primera ronda respectivamente. Aparte, las estadísticas de equipo mejoraron año tras año, incluso a nivel defensivo, uno de los puntos más flojos de los californianos. A nivel individual, Stephen Curry y Klay Thompson han pasado a tener niveles de juego estelares, sobre todo el primero. Todo este bagaje acumulado no fue suficiente para evitar la caída de Jackson. Evidentemente, opiniones hay para todos los gustos, pero la medida es como poco controvertida. Se rumorea que su relación con las altas esferas de la franquicia no era demasiado fluidas. Sea como fuere, Golden State ha decidido ponerse en las manos de otro ex-jugador, Steve Kerr, debutante como entrenador jefe, y mucho más conocido por sus habilidades detrás del micrófono, como analista en TV.

Stephen Curry Klay Thompson Leer más »

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