Charlotte Hornets 2014-2015: El espíritu de la colmena

08 de October de 2014 por TheDeerHunter

Comienza una nueva era en Charlotte con el regreso del avispón. La metamorfosis se anticipó una temporada, con un visible cambio en términos de ambición. Por fin parece que MJ dio con la tecla para dejar de ser el hazmerreír del mundillo y logró formar un grupo competitivo con un digno número de victorias. Este verano tocaba darle una vuelta de tuerca más al proyecto y han mantenido la línea. Se han asumido riesgos pero tratando de mejorar el equipo tanto a corto como a medio plazo. La evolución de este proyecto es de lo más interesante que nos puede ofrecer el presente curso. En el plano negativo hay que destacar que Jeff Taylor permanecerá apartado del equipo hasta que se resuelvan sus problemas legales por violencia doméstica.

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Charlotte Bobcats: Excelente

31 de July de 2014 por Sancho88

Ya avanzábamos en nuestro análisis previo que estábamos ante la última temporada de los Charlotte Bobcats, los linces rojos. Y qué mejor final de fiesta que el que se produjo en el estado de North Carolina, una primera ronda de Playoffs que les supo a gloria y fue el premio a toda una temporada de grandes esfuerzos y dedicación.

Por fin el proyecto de Michael Jordan obtuvo grandes réditos y es que la fulminante (y no menos esperada) derrota por 4-0 en las series de cuartos de final contra Miami Heat no empañó el gran resultado de la temporada regular en la que obtuvieron un dignísimo 43-39, el segundo mejor resultado desde la expansión de 2004.

Los Bobcats calcaron prácticamente los mismos resultados que en la última etapa de Larry Brown. Se quedaron a una sola victoria de aquel equipo de 2010 y, como ellos, sin poder estrenarse aún como franquicia ganadora en un partido de postemporada. En ambas ocasiones se cruzaron con una de las dos franquicias que habitan el estado de Florida, Orlando Magic en 2010 y Miami Heat esta temporada, y en ningún caso plantearon lucha. Un escaso bagaje para una franquicia en construcción que ha puesto punto y seguido en su corta historia con el cambio de imagen y de nombre. Por fin recuperan su nombre original: el de los Hornets.

Puede que la desidia general de la Conferencia Este tenga mucha culpa de esta brillante séptima plaza de los nuevos avispones pero sería restarle mérito al trabajo defensivo que ha instaurado Steve Clifford en su única temporada de trabajo con el equipo. Los Bobcats han sido el 4º equipo defensivo de la NBA solo por detrás de los incondicionales Bulls, Pacers y Grizzlies. Y eso les honra cuando contextualizamos su caso. Estos Bobcats nacen del histórico (por lo negativo) 7-59 de la 2011-2012, la temporada del ‘lockout’ y de la llegada de Kemba Walker al equipo. En ese momento eran el hazmerreir en defensa, el gran coladero de la liga incluso por delante de los Kings. Hoy son un equipo serio y aseado. En dos temporadas el cuento ha cambiado para bien.

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Los premios de las crónicas

10 de June de 2014 por txusma

Estamos de celebración. Esta es la quinta temporada consecutiva que nuestro compañero Rompe se lia la manta a la cabeza y recopila pacientemente los premios que vamos otorgando en todas las crónicas que escribimos. No podemos hacer otra cosa que agradecerle el trabajo y escribir un artículo basándonos en los datos reunidos. Veamos que dan de sí.

MVP: ¿Quienes creéis que copan las 2 primeras posiciones? Pues claro, Kevin Durant y Lebron James que han sido MVP en 18 y 16 ocasiones respectivamente. El pódium lo completa con Kevin Love, con 11. Hay que indicar que hemos sido muy generosos esta temporada y estoy seguro que en más de una ocasión, por no repetirnos con los de siempre, hemos destacado la labor de otros hombres algo menos habituales. En el TOP-10 aparecen también Stephen Curry, Chris Paul, James Harden, Al Jefferson, Lamarcus Aldridge, Blake Griffin y Anthony Davis. ¡Vaya grupo!  Leer más »

Playoffs 2014: Resumen Heat 4 – Bobcats 0

30 de April de 2014 por TheDeerHunter

No podemos decir que haya sorprendido a muchos la barrida en primera ronda de los vigentes campeones. No sólo por los antecedentes inmediatos y por la evidente diferencia de nivel entre ambos. Los Heat son una especie de bestia negra para los Bobcats, no nos alcanza la memoria para señalar cuándo fue la última derrota que sufrieron ante ellos. El balance particular debe de ser aterrador.

La lástima es que apenas hemos visto exigidos a los Heat. Ha dado la sensación de que lo han visto demasiado fácil y de que no han mostrado ni remotamente su verdadera cara, tan solo en contados momentos en los que apretaban ligeramente el acelerador para resolver. Bueno, exceptuando el modo “vacile” de LeBron frente a “Su Majestad” que sí refleja su verdadera personalidad para bien o para mal. Esa falta de necesidad hasta la fecha, esa ausencia de competitividad, puede ser un arma de doble filo en el futuro inmediato. Ya lo alcanzarán.

Por los Bobcats nos hubiera gustado ver a Al Jefferson a pleno rendimiento porque demostró que estaba en condiciones de hacer mucho daño a Miami. Maldita fascitis plantar en el momento más inoportuno. Lesión de Jefferson aparte tampoco se dieron las condiciones que señalábamos para, en teoría, evitar la barrida: escaso bagaje los 3 rebotes de diferencia teniendo en cuenta que los Heat son el peor de la liga en ese apartado; anotación rival cerca de los 102 puntos cuando Charlotte ha encajado apenas 97 en la regular; 15 pérdidas por partido que facilitan demasiado las cosas… Además, como ya advertimos, la amenaza exterior estuvo muy concentrada. Han funcionado bien Walker y McRoberts pero fatal Gary Neal y Gerald Henderson. Nos hacemos cargo que para a Lebron es imposible, ni siquiera por lo criminal. Al menos han mantenido a la intendencia mínimamente controlada, si es que eso les sirve lejanamente de consuelo. Se despiden con la cabeza algo machacada pero alta. Campaña digna que no es moco de pavo teniendo en cuenta de dónde venían. Ahora si no cometen errores de bulto parece que hay buena base sobre la que trabajar. Seguiremos atentos.  Leer más »

La Crónica: Tocados…¿y hundidos?

29 de April de 2014 por Simon

Los inefables Pacers ya están al borde del precipio. Ayer tenían la oportunidad de ponerse por delante en la eliminatoria y afrontar la próxima visita a Atlanta con la tranquilidad de saber que, en caso de derrota, aún dispondrían de un séptimo en casa para imponerse definitivamente a los Hawks. En lugar de eso ahora se encuentran con un partido a vida o muerte en Atlanta el próximo 1 de Mayo. Shelvin Mack y Mike Scott anotaron 30 puntos en un fatídico (para Indiana) segundo cuarto en el que los de Mike Budenholzer humillaron a los Pacers y lograron acumular hasta 20 puntos de ventaja. Tras el descanso la diferencia llegó a los 30 puntos y las caras de los jugadores de Indiana ya se habían convertido en un auténtico poema. Por momentos dio la impresión de estar asistiendo a un funeral en vez de a un partido de baloncesto.  La relajación de los Hawks y el desesperado intento de los Pacers por remontar hizo que la ventaja se redujera en los últimos 15 minutos pero la victoria de Atlanta nunca corrió peligro (107-97). ¿Habrá resultado la estocada definitiva para los de Frank Vogel o será el punto de inflexión que haga reaccionar a ese equipo que maravilló a inicios de temporada?

San Antonio Spurs se encontraba ayer en una situación delicada. Si perdían, la pendiente iba a ser demasiado empinada como para remontar la serie. No querían pasar apuros y después de un flojo primer cuarto en el segundo mostraron todo su potencial gracias a un banquillo liderado por Manu Ginobili que ayer sacó las castañas del fuego a Popovich.  Un gran inicio de la 2ª parte puso al líder de la regular season 20 puntos por encima y el partido parecía acabado pero estábamos equivocados. Los Mavs se mantuvieron a flote, apretaron los dientes y llegaron a ponerse por encima en el marcador cuando sólo quedaban 3 minutos por jugarse. Se mascaba la tragedia. En el último minuto una suspensión de Tony Parker, muy flojo durante toda la noche, y un triple de Boris Diaw a pase del propio Parker otorgaron la agónica victoria a su equipo que puede respirar más tranquilo tras empatar la serie (93-89). El banquillo de San Antonio anotó más puntos que el quinteto titular lo que da idea de lo importante que es la segunda unidad para San Antonio.  Leer más »

La Crónica: A sus pies

21 de April de 2014 por txusma

Nowitzki y sus compañeros se las prometían muy felices cuando a falta de unos 8 minutos se imponían por 10 puntos a los todopoderos San Antonio Spurs. El cava se empezaba a enfriar en las neveras de Dallas cuando apareció una vez más la figura de un jugador eterno que cada día que pasa hace que los tops de jugadores histórios tengan que ser revisados. Tim Duncan anotó 6 de los siguientes 8 puntos del equipo proporcionando un clínic de movimientos en cada canasta. Los jugadores de los Mavs debieron quedarse extasiados por el espectáculo por que no fueron capaces de conseguir ni una canasta más en juego hasta que a Devin Harris le dejaron anotar una bandeja en el último segundo. A esas alturas, Duncan y Parker ya habían puesto las cosas en su sitio y los Mavs enfilaban el camino a los vestuarios sabiendo que habían desaprovechado una ocasión que posiblemente no se volverá a presentar durante toda la serie.

En Houston pudimos contemplar a un jugador que no es Tim Duncan pero que en ocasiones se le parece. Lamarcus Aldridge acabó el partido con 46 puntos y 18 rebotes, números que no veíamos desde los tiempos de Elgin Baylor. Aldridge, con la inestimable ayuda de un Damian Lillard que en ocasiones parece un veterano curtido en mil batallas, asaltó el pabellón de los Rockets en un partido que los locales dominaban de 13 puntos a falta de 10 minutos para el final. Pero los rivales de Houston saben que en momentos como este siempre pueden utilizar una táctica que suele dar resultados por culpa de la inoperancia y desidia de su protagonista: el Hack-a-Howard. El pívot de los Rockets falló 4 tiros libres consecutivos que permitieron a los Blazers acumular un parcial de 10-0 y empatar el partido. A partir de este momento el partido fue un toma y daca, disputadísimo, emocionante. Lamarcus palmeó un balón a falta de 3 segundos que envió el partido a una prórroga que no muchos corazones serían capaces de aguantar. Los Rockets se pusieron 3 arriba gracias a 2 jugadas de 3 puntos pero Aldridge y Batum recuperaron la igualdad con sendos triples, Jeremy Lin asumía la responsabilidad en los locales, Damian Lillard contestaba por los visitantes, James Harden desaparecía, Lamarcus era eliminado por faltas, Francisco García peleaba un rebote imposible y era objeto de falta, Howard anotaba un tiro libre, Lillard ponía a los suyos uno arriba a falta de 17 segundos… James Harden todavía disfrutó de dos oportunidades para redimirse y ganar el partido pero las musas le habían abandonado. Los Blazers dan primero.  Leer más »

PO 2014: Previa Miami Heat – Charlotte Bobcats

19 de April de 2014 por TheDeerHunter

No es fácil ser el campeón vigente. El nivel de exigencia es constante, pero el estado físico y mental que se requiere para ganar un título no puede mantenerse también constante durante varias campañas, 82 de regular por año y playoffs completos inclusive. Las grandes dinastías siempre procuraron firmar dignas clasificaciones, pero como objetivo secundario, tratando de llegar en óptimas condiciones al momento de la verdad que es lo que realmente importa.

Los Heat afrontan la posibilidad del “threepeat” con esa mentalidad, sin duda. Otra cuestión es que ciertamente se aprecia un cierto desgaste físico y algunas piezas no terminan de encajar como antaño. Parece que no pueden permitirse alargar series como la que se avecina, a priori bastante favorable. Tratarán de salir a barrer, como ya han hecho esta temporada ante sus próximos rivales, por cierto.

Los Bobcats llegan con los deberes hechos y con cierto tufo a víctima propiciatoria. Más que digna campaña en la que han logrado defender notablemente bien, y luego Al Jefferson les ha dado la pegada suficiente. Podríamos pensar que a eso deberían aspirar ahora, pero no lo lograron ni de lejos ante Miami en los 4 choques de regular. Parecidos en ataque pero una caricatura de si mismos tratando de parar a LeBron y los suyos. Mucho nos tememos que esa va a ser la tónica. Leer más »

La Crónica: Indiana sigue mandando en el Este

27 de March de 2014 por Simon

Un auténtico partidazo eclipsaba ayer el resto de la jornada. Indiana Pacers, líderes del Este, recibían a los actuales campeones, Miami Heat. En juego estaba, además del golpe a la moral del rival, la cabeza del Este. El partido resultó realmente duro, con muchas interrupciones, ritmo lentísimo, cada balón se peleaba hasta la muerte. Con estos ingredientes el partido estuvo escaso de brillantez pero vibrante y muy emocionante debido a la gran cantidad de alternativas. Los Pacers empezaron más entonados pero poco a poco Miami fue cogiéndole el punto al partido. Bueno, más que Miami, Lebron, porque ayer fue el único que presento batalla. Los Heat llegaron con una ventaja de 7 puntos a los minutos finales pero dos mates seguidos de Paul George cambiaron el signo del encuentro. En los últimos 3 minutos y medio, Miami apenas fue capaz de anotar un triple y los Pacers consiguieron llegar por delante a los últimos segundos. En la última jugada el lanzamiento de Bosh no tocó aro e Indiana se llevó una victoria que les otorga  una ventaja vital para afrontar lo que queda de temporada (83-84). Aunque lejos de ellos, el equipo más cercano en la clasificación a los dos gigantes del Este son los Raptors que se recuperaron de la derrota la noche anterior en Cleveland ganando en el Garden con cierta comodidad (99-90), dejando sentenciada su clasificación para los Play Off.  Leer más »

Informe del fin de semana: Cuesta arriba

24 de March de 2014 por TheDeerHunter

La dureza de la regular alcanza su máxima expresión en este tramo final de la regular. Lesiones y agotamiento contrastan con lo que debería ser la puesta a punto final de cara a la resolución del título. Muy pocos pueden permitirse el lujo de contemporizar en este momento. Mientras, además, parece inclinarse definitivamente la balanza del MVP.

El viernes fue noche de infarto para muchos…

“Todo el pabellón, los árbitros, los comentaristas, mi novia que no ha visto un partido en su vida…. todo dios ha visto que el partido se iba a complicar menos Mike Woodson. Por suerte para él, los Sixers dan pena y además no han tenido fortuna en la última jugada en la que no ha entrado un triple de MCW que ha estado a punto de mandar el partido a la prórroga.” Simon

Mejor explicado imposible. Hubiera sido el culmen de la incapacidad que los Knicks, colgados del último hilo de esperanza para maquillar una pésima temporada, se hubieran dejando levantar 17 puntos ante un equipo tan infame como los actuales Sixers que están en situación de pulverizar la peor racha de derrotas de todos los tiempos. En condiciones normales no deberíamos verles conseguir ninguna victoria más pero Woodson, al que evidentemente le han doblegado las circunstancias, decidió que había que darles vidilla. Lo que les hubiera faltado a los suyos, un tropiezo de tal calibre. Ya pueden decir que la fortuna les sonrió en esta ocasión.

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La Crónica: La plaza inalcanzable

06 de March de 2014 por TheDeerHunter

Terminó la racha de triples de Kyle Korver como ya habéis comentado a primera hora de la mañana. Anoche fallaba sus 5 intentos  y de mostró tan inoperante como todo su equipo que no llegaba ni a los 80 puntos ante unos Blazers al tran-tran (78-102). La marca de Korver se queda en 127, nada fácil de superar.

Lo más noticioso es que los Hawks parecen ir a por su propio récord de derrotas (12 de los últimos 13 partidos) pero ni por esas nadie es capaz de birlarles la 8ª plaza de conferencia. Los que más cerca han estado de hacerlo, los Pistons, están casi tan acertados como los propios Hawks. Anoche Noah les endosó otro triple doble y junto a Augustin, Gibson y Butler se combinaron para anular el gran partido de Monroe (105-94). Esta extraña competición de deméritos en la cola de playoffs del Este le da vidilla a New York, que anoche ganaba en Mineapolis a otro equipo con sus propios problemas para acercarse a la 8ª plaza de conferencia (118-106). Alucinante ver a 6 tíos en dobles figuras en los Knicks que, además, les vino estupendo el flojo partido de Love. Cuando los Wolves se ponen por encima del 50% les entra el pánico.  Leer más »