Categoría ‘ Previas ’

PO 2014: Previa San Antonio Spurs – Oklahoma City Thunder

19 de May de 2014 por MagicJohnson32

ducan kg

Unos, los Thunder, tienen al MVP de la temporada. Otros, los Spurs, cuentan con el entrenador y el ejecutivo del año. De alguna manera, estos galardones sirven para algo más que reconocer las magníficas campañas que vienen realizando Oklahoma City y San Antonio: sintetizan lo que son ambos equipos, las fortalezas que les han consolidado como dominadores de la poderosísima Conferencia Oeste. El talento individual, concentrado en los nombres del MVP Durant y Russell Westbrook, contra la celebración del colectivo, obra y diseño de Gregg Popovich. Bienvenidos sean ustedes a las finales del Oeste.

La serie no solo enfrenta al primero de la división Northwest con el primero de la Southwest, y no solo a los dos primeros del Oeste, sino a los dos mejores equipos de la regular season 2013-2014, al menos si nos atenemos al balance cosechado a la conclusión de los 82 partidos de rigor. Se trata, también, de los dos últimos campeones del Oeste. Es, en definitiva, la final de conferencia que estaba escrita y la que tendremos la fortuna de disfrutar a partir de esta próxima madrugada a las 03h00, con el primer asalto en el AT&T de San Antonio.

No es tarea sencilla analizar la serie. Por un lado, esta temporada los Thunder han dominado a San Antonio en todos y cada uno de sus cuatro encuentros, resueltos siempre con más o menos contundentes victorias de OKC. Por otro, la ausencia de Ibaka condiciona profundamente los esquemas de Brooks (¿tiene esquemas Brooks?). Además, la trayectoria de los Spurs en los Playoffs, tras las dudas iniciales ante los Mavs, parece mucho más sólida visto el modo en el que despacharon a los Blazers, algo que contrasta con las dificultades que encontraron los Thunder tanto contra Memphis como frente a Clippers. Leer más »

Previa Indiana Pacers vs Miami Heat

18 de May de 2014 por TheDeerHunter

Final prevista en la conferencia Este. Repetición de la anterior y todo un clásico en los últimos años.
Tras los apuros que hicieron pasar a los Heat el curso pasado y viendo la fortaleza con la que comenzaban éste los Pacers pronto se convertían en la gran esperanza para evitar el threepeat. En algún momento de la campaña, habiendo abierto hueco en la clasificación y con alguna convincente victoria ante los campeones en su haber llegamos incluso a creer que podían ser superiores. Candidatos serios al anillo. Después llegó uno de los colapsos más increíbles que hayamos visto su cotización en las apuestas ha bajado mucho. Llegó a peligrar la ventaja campo y llegan vivos a este momento casi de milagro. Sufrimiento máximo ante los Hawks de las 38 victorias e importantes apuros ante Wizards. Los Heat por su parte han pasado las dos primeras rondas como una apisonadora. En cualquier caso el pasado cuenta poco en los playoffs. Leer más »

PO 2014: Previa Miami Heat – Brooklyn Nets

06 de May de 2014 por TheDeerHunter

lebron pierce

La última vez que LeBron James fue eliminado en semifinales de conferencia fue vistiendo la camiseta de Cavaliers. Concretamente, fue el año 2010, justo cuando le tocaba deshojar la margarita y que terminó con sus huesos en Miami. No se puede saber si LeBron hubiera tenido valor para abandonar Cleveland con un título recién ganado, pero todo parece indicar que aquella eliminación cambió la historia del baloncesto.

Echando la vista atrás resulta divertido encontrar algunos viejos conocidos como protagonistas. Pierce y Garnett, con su ahora rival Allen y el viejo Doc preparando el bombazo del año. Muchos recordaréis que a aquellos Celtics, a la postre subcampeones, se les daba por acabados. Nadie apostaba por ellos, y en ese sentido no se diferencia mucho de la serie que se avecina. Quizá los analistas de la ESPN no deberían olvidar aquel epic-fail del 2010. Por cierto, Garnett y Pierce firman un 12-13 en las 25 ocasiones que se han topado con “The Chosen One”. No creo que haya nadie que salga mejor parado en esa foto.

Por estos lares hay mucha gente que apuesta por la sorpresa, al menos desde el deseo. Conviene tener en cuenta que los campeones han perdido todos los enfrentamientos previos de este curso. Y no se puede trazar un patrón porque los Nets han sabido ganarles a más de 100 y a menos de 90. Algunos comentan que los Nets logran sobremotivarse contra su próximo rival, pero LeBron tampoco es de los que olvidan viejas afrentas.

Lo cierto es que no resulta fácil explicar ese momentáneo éxito de Brooklyn frente a Miami, porque aparentemente son una copia “algo regulera” de los campeones. Logran superarles por poco en rebotes al peor equipo de la competición, pero pierden en todo lo demás, incluido un small-ball del que los Heat se han hecho maestros. Leer más »

PO 2014: Previa Oklahoma City Thunder – L.A. Clippers

05 de May de 2014 por TheDeerHunter

kd griffin

Siguiente nivel, más dificultad. Nuevo cruce infernal en el camino de espinas que el cuadro del Oeste. Confieso que ésta era la final de conferencia por la que habría apostado a principio de curso. Máxima igualdad. Similares filosofías y ambos llegan con trayectorias calcadas, tanto en la regular como en la reciente primera ronda. Empate a dos también en los precedentes. Oh, vaya… se avecina otra serie a 7 partidos. Probablemente la más complicada de las semifinales de conferencia.

Una de las diferencias que puede marcar la manera con la que unos y otros pueden afrontar la eliminatoria ha sido la naturaleza de sus anteriores rivales, ambos inferiores sobre el papel. Los Thunder se han complicado la vida no sabiendo controlar al segundo equipo menos ofensivo del Oeste, los Clippers se la complicaron jugándosela a pecho descubierto contra la dinamita de Curry y compañía. Los primeros no pueden permitirse que sus rivales sitúen los partidos por encima de los 110 puntos y los segundos no pueden cometer la locura de plantear la batalla a campo abierto, donde los contragolpes de Westbrook y Durant son imparables. Hubo un tiempo en el que se decía que en Playoffs se imponía el ritmo bajo y la defensa. Ni lo hemos visto hasta ahora en el Oeste ni lo vamos a ver en esta serie. A preparar las palomitas.

Claves de la eliminatoria:

  • ¡Sielos, no tenemos a Tony Allen! Ambos equipos tienen recursos defensivos específicos de alto nivel, sin embargo los Clippers no cuentan con un antídoto contra el mejor anotador del mundo. Barnes no es suficiente, Granger o Turkoglu ni de lejos. Durant además viene picado y entrenado. Rivers optó en sus victorias de temporada por dejarle hacer, tratando de neutralizar al resto. Además, es célebre por ser capaz de inventar contramedidas sobre la marcha. Que se lo pregunten a LeBron. Leer más »

PO 2014: Previa Indiana Pacers – Washington Wizards

05 de May de 2014 por MagicJohnson32

george wall

Una vez superadas sus respectivas eliminatorias de primera ronda de forma y con sensaciones radicalmente opuestas, Wizards y Pacers disputarán la primera semifinal del Este. El agónico triunfo de Indiana, principal cabeza de serie de la conferencia, ante Atlanta no ha frenado la marcha cuesta abajo que iniciaron los Pacers en el último tramo de fase regular. Solo la ausencia de Horford y la debilidad casi endémica de la conferencia han indultado hasta el momento al equipo dirigido por Frank Vogel, que no podrá permitirse un nivel tan paupérrimo ante un rival que, sin figurar entre los candidatos, presenta más y mejores recursos que los Hawks. El 4-1 que los Wizards han endosado a los Bulls, incluyendo tres victorias en los partidos disputados en el United Center, convierte a los capitalinos en el equipo que de manera más contundente ha despachado la ronda inicial, si dejamos de lado el simulacro de serie entre Heat y Bobcats.

Cierto es que esto son los Playoffs, y ya se sabe que en los Playoffs no importa lo que haya sucedido en la anterior eliminatoria siempre que la hayas ganado. Excepto que no es cierto. El rendimiento ofrecido por unos y otros ha distado tanto que es inevitable pensar en los Wizards como favoritos, pese a que los Pacers cuentan con el factor cancha y que en la fase regular ganaron ocho partidos más que sus próximos rivales. No nos engañemos: Indiana alcanza las semifinales de Conferencia por las rentas obtenidas antes del All Star, porque los Heat se han tomado la regular season como un trámite y porque su rival en primera ronda, los Hawks, era de largo el peor equipo de los 16. Reconozcámosles a los chicos de Bird que, aunque a duras penas, supieron mantenerse a flote cuando lo más fácil era hundirse. En una situación límite -viajaron a Atlanta con un 3-2 en contra- los Pacers ganaron dos partidos consecutivos (algo que los titulares no conseguían en el último mes y medio) y, por tanto, siguen vivos y a tiempo de enderezar el rumbo. La oportunidad se les presenta a partir de esta misma noche (a la 1:00, hora española).

Claves de la eliminatoria

  • ¿Ha vuelto Hibbert? Fue a última hora y sin estridencias, pero Roy Hibbert finalmente apareció para recordarnos algunos de los motivos por los que fue seleccionado para el All-Star y por los que figuraba como nuestro primer favorito para el premio a mejor defensor de la temporada. Ante los Hawks, a Hibbert se le sumaron sus propias dudas existenciales con un planteamiento extremo por parte del rival, que apenas pisaba la pintura y desubicaba por completo al gigantón. Frente a Washington, con una pareja verdaderamente interior de calidad (Gortat-Nené) y un base que es un cuchillo, el pívot vuelve a ser imprescindible. Leer más »

PO 2014: Previa Chicago Bulls – Washington Wizards

20 de April de 2014 por Sancho88

Las particularidades de la Conferencia Este nos llevan hasta una eliminatoria calcada en cuanto a records de victorias/derrotas con respecto a la de los Raptors vs Nets (48 para los Bulls por las 44 cosechadas por los Wizards). Desde Toronto apuntan a un ‘mini-tanking’ de los Nets para esquivar a los Bulls en primera ronda, pero más bien parece una auténtica táctica suicida de los Wizards, que han acabado quintos en la general tras un sprint en abril digno de Gareth Bale: 6 victorias y solo 2 derrotas. Leer más »

PO 2014: Previa Miami Heat – Charlotte Bobcats

19 de April de 2014 por TheDeerHunter

No es fácil ser el campeón vigente. El nivel de exigencia es constante, pero el estado físico y mental que se requiere para ganar un título no puede mantenerse también constante durante varias campañas, 82 de regular por año y playoffs completos inclusive. Las grandes dinastías siempre procuraron firmar dignas clasificaciones, pero como objetivo secundario, tratando de llegar en óptimas condiciones al momento de la verdad que es lo que realmente importa.

Los Heat afrontan la posibilidad del “threepeat” con esa mentalidad, sin duda. Otra cuestión es que ciertamente se aprecia un cierto desgaste físico y algunas piezas no terminan de encajar como antaño. Parece que no pueden permitirse alargar series como la que se avecina, a priori bastante favorable. Tratarán de salir a barrer, como ya han hecho esta temporada ante sus próximos rivales, por cierto.

Los Bobcats llegan con los deberes hechos y con cierto tufo a víctima propiciatoria. Más que digna campaña en la que han logrado defender notablemente bien, y luego Al Jefferson les ha dado la pegada suficiente. Podríamos pensar que a eso deberían aspirar ahora, pero no lo lograron ni de lejos ante Miami en los 4 choques de regular. Parecidos en ataque pero una caricatura de si mismos tratando de parar a LeBron y los suyos. Mucho nos tememos que esa va a ser la tónica. Leer más »

PO 2014: Previa San Antonio Spurs – Dallas Mavericks

19 de April de 2014 por Sancho88

El duelo texano será sobre el papel el más desigual en la Conferencia Oeste. Se enfrentan el primero contra el octavo. Los Mavs, además, han perdido los últimos 9 partidos disputados contra los Spurs, lo que da una ventaja psicológica muy grande al equipo dirigido con maestría por Gregg Popovich. Los Spurs llegan un año más impecables a su fiesta con el baloncesto. La eterna sombra de la decadencia no llega nunca y aquí no vamos a jugar a ser Nostradamus. Son el equipo número 1 de la NBA con sus 62 victorias, solo han perdido 1 partido de los últimos 15 disputados en El Álamo y le tienen tomada la medida a Nowitzki y compañía. Esta temporada el casillero de partidos entre los dos equipos marca un rotundo 4-0 a favor de los Spurs, con una diferencia media de 11,5 puntos en las cuatro victorias. Solo este dato debería valer para calibrar la eliminatoria. Leer más »

PO 2014: Previa Toronto Raptors – Brooklyn Nets

19 de April de 2014 por TheDeerHunter

Seguramente estamos ante el cruce más impredecible e igualado de primera ronda. Los precedentes nos dan un empate a 2, con diferencias ínfimas en 3 de los 4 encuentros previos.

Los Raptors llegan crecidos después de firmar la mejor regular de su corta historia, curiosamente un año en el que, tras el traspaso de Rudy Gay, nadie hubiera dado un duro por ellos más allá de un buen pick de lotería. Los Nets, tras una inversión cuasi sonrojante, se tiraron dos meses buscándose a si mismos. La llegada del 2014 y algunas lesiones de hombres de peso liberaron a Jason Kidd a la hora de meter a Livingston en el quinteto, usar un atípico small-ball con Pierce de 4 y Joe Johnson de 3, dando también más protagonismo al rookie Mason Plumlee. La llegada de Marcus Thornton fue otro acierto en un equipo que le costaba horrores anotar. La recta final ha sido francamente buena y en este punto son un rival temible, especialmente al calor de su público. Además, deben estar locos de alegría de que al final les haya tocado en suerte el rival teóricamente más débil que había en liza. Lo que sí es un hándicap para ellos es la baja de Brook Lopez, su mejor jugador durante los 17 partidos que únicamente pudo disputar.

Ésta es otra historia de “La Cenicienta”. O quizá una versión baloncestística de “Hombre rico, hombre pobre”. Es buen momento para comprobar si a esta liga le queda algo de romanticismo o el simple golpe de talonario es suficiente. Leer más »

PO 2014: Previa Houston Rockets – Portland Trail Blazers

18 de April de 2014 por Simon

La temporada regular nos deja esta interesantísima primera ronda en el Oeste entre equipos que vienen en claro ascenso y que a buen seguro han llegado para quedarse por varios años en la élite de la conferencia. Sus trayectorias han sido opuestas pero ambos han terminado con un récord casi idéntico y con unas sensaciones muy buenas.

Los Blazers  comenzaron la temporada sorprendiendo a propios y extraños con un 80% de victorias en los dos primeros meses de competición con un Lamarcus Aldridge que por momentos peleó de tú a tú el premio de MVP con Lebron y Durant. A mitad de campaña coincidiendo con problemas físicos del propio Aldridge el equipo pasó por muchas dificultades, e incluso llegamos a pensar en la posibilidad que su caída les llevara a caer fuera de las eliminatorias. Poco a poco, tras recuperar a los jugadores con problemas físicos, el equipo comenzó a carburar de nuevo y han terminado la temporada en una forma excepcional.

Por su parte los Rockets han tenido una temporada más lineal con una tendencia casi siempre ascendente. Comenzaron la temporada a un gran nivel pero un mal mes de Diciembre sembró las primeras dudas sobre el equipo. La no salida de Omer Asik y su posible repercusión negativa en la química del equipo nos tenía a todos con la mosca detrás de la oreja. Pero la verdad es que al equipo parece no haberle aceptado esta situación e incluso hemos visto a Asik jugando a buen nivel cuando Howard causaba baja. Leer más »