Categoría ‘ Análisis ’

Una Cenicienta en el desierto

12 de April de 2014 por MagicJohnson32

Adoramos las Cinderella Stories, y hacía mucho tiempo que no teníamos en la NBA una Cenicienta tan adorable como estos Suns. No imaginábamos, ni en nuestras más descabelladas fantasías, que Phoenix se adentraría en el mes de abril en puestos de Playoffs, en cruenta competencia con Mavericks y Grizzlies por la posesión de los dos últimos billetes para la postemporada todavía disponibles en el Oeste. Suponíamos -y disponíamos de todos los argumentos del mundo para pensar de aquella manera- que su temporada 2013-2014 sería poco más que otra travesía por el desierto de Arizona, como ya había sido el año I d.N. (después de Nash), un tránsito que irremediablemente se iba a cobrar sus víctimas. La llegada de un nuevo GM, Ryan McDonough, y la apuesta por un técnico joven anticipaban un revolcón al roster, y nada pintaban ya en los planes de la franquicia gente como Scola, Gortat, Beasley o Dudley, veteranos sin el margen de progresión ni la ambición ciega y juvenil que requieren los equipos en proceso regenerativo.

dragic hornacekPensábamos -porque así viene detallado en todos los manuales del buen tankeador- que los Suns penarían no solo este año sino unos cuantos más, anclados a las profundidades de la Conferencia Oeste, recolectando derrotas, picks altos del draft y flexibilidad salarial. ¿Cómo no iba a ser así, dados los resultados de la temporada anterior y la plantilla de párvulos, semi anónimos y desharrapados con la que Phoenix encaraba ésta?

Pero no. Porque a las riendas de esa plantilla se situó Jeff Hornacek y en su hoja de ruta no se contemplaba la rendición ante la evidencia. Recordábamos a Hornacek como aquel escolta de muñeca letal y codos afilados en sus años en los Suns de Kevin Johnson y Dan Majerle que plantaron cara a los Lakers del Showtime  y, más tarde, en su rol de pretoriano de Stockton y Malone en los Jazz que llegaron a tener en jaque a Jordan. Por lo demostrado esta temporada, Hornacek, excelente jugador, es aun mejor entrenador.

Bajo su mando ha florecido Goran Dragic, quien con la incorporación de Eric Bledsoe parecía tener sus días contados pero que se ha reivindicado, y de qué manera, elevando su juego a nivel All-Star. De la mano del esloveno, además, estamos disfrutando de las mejores versiones de Channing Frye (con quien el base forma la pareja de pick & roll más productiva de la liga), Gerald Green, los gemelos Morris y un PJ Tucker que hasta hace poco se ganaba las lentejas en las ligas alemana, israelí o ucrania, entre otras. Hornacek ha logrado inocular su espíritu competitivo en Dragic, canalizar el talento y el carácter del base, que no siempre jugaba en su favor, y hacer de él un verdadero líder. Solo así se explica que un equipo tan imperfecto como estos Suns hayan sido capaces de sobreponerse a la ausencia de Eric Bledsoe a lo largo de más de la mitad del curso y llegar a la última semana de la fase regular con las 50 victorias y el pase a Playoffs a su alcance.

Todo lo explicado en los cuatro párrafos anteriores podemos condensarlo en cuatro palabras: voy con los Suns. Nada tengo contra Mavs y Grizzlies; más bien al contrario. Pero ni la admiración incondicional por Dirk Nowitzki ni el cariño hacia Marc Gasol alcanzan ante este puñado de jugadores desacomplejados que hacen bandera de su descaro. ¿Qué más da que les espere, en caso de clasificarse para Playoffs, una contundente derrota en primera ronda ante Spurs o Thunder? Ellos representan el “We Believe” y se han ganado que creamos en ellos. Leer más »

Ubicándose en el Playoff Picture

09 de April de 2014 por Nacho

Desde hace ya algunas semanas la página oficial de la NBA nos muestra cómo evoluciona el PlayOff Picture. Es un ejercicio al menos curioso, aunque todos sabemos que el que vale es el que publiquen el 16 de abril (17 ya para nosotros). A continuación analizaremos las posibilidades (estadísticas) de cada equipo para colocarse lo mejor posible en el cuadro.

Tenemos enfrentamientos directos que ya suenan a postemporada, partidos en teoría fáciles y algún que otro encuentro que más bien parece de pretemporada, como el Lakers-Houston de ayer sin ir más lejos. Los equipos deberían preocuparse de sí mismos y olvidar a los ‘rivales’ estos días pues eso puede conducirte a errores.

Al menos queda un juez, de esos que van por libre, en el calendario de algunos equipos. Nos referimos a los Wolves, que juegan mejor sin presión. Normal en un equipo sin tensión competitiva, quizás la mayor decepción de la temporada. En este mes de abril han ganado a Miami, Memphis y anoche a Spurs, y les quedan, de los equipos ‘calientes,’ a Chicago, Golden State y Houston.

Una última apreciación para los amantes de las estadísticas: es hora de mirar el casillero de derrotas y no el de la diferencia de partidos entre equipos ya que a algunos equipos les quedan más encuentros. Un ejemplo, Dallas en estos momento aventaja en dos partidos a Memphis pero la diferencia más real es la de una sola derrota. Yo aconsejo a los que creen que Nowitzki lo tienen hecho que sean prudente al arriesgar su dinero.

Sin más dilación, veamos que se nos presenta en estos 8 días apasionantes.  Leer más »

Cabeza de ratón, ¿para ser campéon?

01 de April de 2014 por Nacho

Creo que es HisRoyalAirness el que dice que Miami ha sido un campeón ‘dopado’ porque sus partidos de PO nada tienen que ver con las batallas del Oeste. Pero, a diferencia de lo que ocurre en otros deportes, es dopping legal, como el de Red Bull en la Fórmula 1. Lo cierto, lo tangible, es que solamente el líder del Este, precisamente Miami, sería hoy cabeza de serie en el Oeste, que solo dos equipos estarían clasificados para postemporada y que el undécimo y el duodécimo del Oeste estarían luchando por la octava plaza de la otra conferencia. La diferencia, pues, es abismal pero las reglas del juego son las reglas del juego aunque no nos gusten. Así, la lucha por los PO en el Este está como sigue:

9º NEW YORK KNICKS (32-43)

Llevan renqueando toda la temporada. Parece que el ánimo de la contratación del maestro Zen se medio mantiene pero más gracias a deméritos de Atlanta que a aciertos suyos. Aún así, y estando a un solo partido de los de la ciudad olímpica, van a tener que mostrar una cara realmente agresiva. ¿Por qué?, veamos lo que les queda:

  • 2 vs. BKN
  • 4 vs. WAS
  • 6 at MIA
  • 11 at TOR
  • 13 vs. CHI
  • 15 at BKN
  • 16 vs. TOR

Todos son partidos de su conferencia pero todos contra rivales que están por encima de ellos. Ida y vuelta frente a los líderes de su división. Reciben a los capitalinos con los que llevan un balance de 0-2. También reciben a los Bulls con los que van 1-2. Lo mismo que con Miami, a los que visitan. Pero el mayor problema es que todos sus rivales se juegan algo. Las cuatro victorias en casa podrían ser suficientes, o no. Pero menos no les podríamos exigir. ¿Más? Uff. Mejor que nos callen la boca.  Leer más »

¿50 victorias y fuera de postemporada?

01 de April de 2014 por Nacho

Pues es raro y difícil que se produzca pero puede ser. El año pasado Houston y LAL lograron 45 y fueron los dos últimos clasificados. Probablemente esta temporada haga que en los despachos de la NBA se planteen muchas cosas o eso al menos pensamos los aficionados. Ahora mismo, en el Oeste, los Phoenix Suns estarían fuera de los PO con 44 victorias. En el Este serían terceros. Creo que eso es suficiente para hacer temblar los cimientos de la rigidez del modelo de conferencias. Pero ese debate no nos concierne (desgraciadamente) y lo que vamos a hacer es aventurar qué deberían hacer los equipos que se la juegan en el Oeste. Pondremos el guión de exigencia alto que la empresa lo merece. El análisis está hecho intentando huir de forofismos, si no, ya sabemos a qué equipo meteríamos todos en el Playoff Picture.

9º PHOENIX SUNS (44-30) 

Hace dos semanas les exigíamos seis victorias en siete partidos para seguir soñando. Las consiguieron permitiéndonos a todosseguir en este maravilloso sueño. Si preguntamos a nuestro alrededor quién queremos que entre en los PO del oeste, casi todos nos dirán que los Suns. Hasta aquellos que vamos con equipos de españoles, y que queremos ver a Marc y a Calde en postemporada, queremos ver también a los Dragic, Bledsoe y cía. en esa cita. Porque nadie daba un duro por ellos y ahí siguen. Veamos que ocho partidos les restan, cuántos deberían ganar, y si son suficientes para lograr la ansiada plaza:

  • 2  vs LAC
  • 4  at POR
  • 6  vs. OCK
  • 9  at NOP
  • 11 at SAS
  • 12 at DAL
  • 14 vs. MEM
  • 16 at SAC

Visto lo que les queda, surge una pregunta: ¿Te ríes tú, o me río yo?  Leer más »

March Madness 2014: Previa

20 de March de 2014 por Ruxixon

Ya se han jugado 4 partidos de la fase previa de la March Madness pero será hoy cuando empiece realmente el baile con los primeros partidos de los favoritos. En tjnba.com no podíamos perdernos un evento tan seguido en USA y más en un año tan señalado por los scooters de la NBA por lo que, como en las últimas ediciones, hemos preparado una previa para que no os perdáis detalle. Queremos agradecer a nuestro compañero Ruxixon que nos haya echado una mano. Su participación (y la de todos) enriquece aún más este blog.

MIDWEST REGION (by Ruxixon)

Muchos aficionados y expertos cuestionan que Wichita State (1) sea un equipo que realmente valga un seed 1 tomando su sencillo calendario de esta temporada como argumento. Lo cierto es que los Shockers de Greg Marshall han acabado el año imbatidos (34-0, el único equipo de la nación en conseguirlo) gracias al buen hacer del senior Cleanthony Early (15.8 ppp-5,9 rpp), el hombre grande del equipo y que ya hizo un gran torneo el año pasado, y los sophomores Ron Baker y Van Vleet (12.1 ppp-5.3 app), de quien se puede decir que es el verdadero líder del equipo sobre la pista y el jugador a seguir. El comité les ha “echado una mano” colocándoles un camino minado con Kentucky y Louisville en el horizonte, después de lo que debe ser un inicio de torneo tranquilo frente la universidad de Cal Poly. A su favor juega el talento y la experiencia del año pasado, ya que gran parte del roster que perdió en semifinales ante a la postre campeones, Louisville, siguen en el equipo. Y están ante la oportunidad de entrar en la historia, pues sólo 7 equipos han conseguido alcanzar el título sin haber perdido ni un solo partido en toda la temporada, el último Indiana en 1976. Un gran aliciente para demostrar de que pasta están hechos.

Kentucky (8) vuelve al March Madness tras su ausencia del año pasado. Con uno de los mejores reclutamientos de la historia, Calipari forma un quinteto integrado por cinco freshman, entre los que destacan el SG proyectado en 1ª ronda del próximo draft, James Young (14.5 ppp), los gemelos Harrison, con Aaron  (13.8 ppp) en su mejor momento de la temporada, y Julius Randle (15.0 – 10.5), a quien los mocks colocan entre el 3-5 del draft. Desde el banquillo estarán respaldados por los sophomores Alex Poythress y Willie Caunley-Stein. La apuesta de cada año por el talento, aunque las dudas sobre la química de equipo (260 del país en cuanto a asistencias y el 310 en cuanto a robos) y la falta de experiencia estarán presentes en cada partido que jueguen. Los Louisville Cardinals (4) de Rick Pitino son un año más una máquina perfectamente engrasada y posiblemente el favorito para alcanzar la Final Four en Nort Texas. Siguen haciendo gala de un gran juego colectivo y una presión asfixiante, herramientas que les llevaron al título la pasada campaña, a pesar de que la temporada para los Cardinals no se presentaba fácil debido a las bajas de jugadores tan importantes como Siva y Dieng (draft) o de Benahan (excluido por violación del reglamento de la universidad). La explosión de Montrezl Harrell (14.2 ppp – 8.2 rpp, proyectado como nº21 del draft) es un plus para un equipo que sigue contando con el huracán Russ Smith (18.3 ppp – 4.3 app), que completa su ciclo universitario liderando al equipo en la tarea anotadora. Las recientes exhibiciones en el torneo final de conferencia, donde han ganado a sus rivales con un margen de 33 puntos de media, confirman que los Cardinals están dispuestos a conseguir el complicado “Repeat”.

Sin Burke ni Hardaway Jr. y sin Mitch McGary, que volvió a sufrir problemas de espalda y tuvo que pasar por el quirófano -se rumorea su vuelta, aunque parece improbable-, Michigan (2) ha acabado líder de la Big 10, aunque la derrota en la final del torneo de conferencia frente a los Spartans deja un sabor amargo de cara al March Madness ya que les privó de ser un seed 1. La seguridad en el tiro es la baza principal de los Wolverines (48 % en FG). En el equipo destaca Nik Stauskas, no sólo por sus números (17.5 ppp, porcentajes >44%) sinó por su liderazgo entre los compañeros. El talón de Aquiles del equipo es el juego interior (nº 299 en rebotes) donde sólo cuentan con Jon Horford (el hermanísimo de Al, jugador de los Hawks) y Jordan Morgan, que son dos jugadores que están ahí para estorbar, atrapar algunos rebotes y poco más. Además son un equipo que se deja recortar ventajas con demasiada facilidad. Si quieren repetir su trayectoria de la temporada pasada (perdieron en la final contra Louisville) tendrán que aparecer las mejores versiones de LeVert  (13.3 ppp – 4.5 rpp) y Glenn Robinson III (13.0 ppp – 4.3 rpp). La apuesta de Coach K por el small ball hace que Duke (3) sea uno de los equipos más anotadores del país. Gran parte de esa anotación llega a través de Rodney Hood (16.4 ppp) y el recruit estrella, Jabari Parker (19.3 ppp – 8.8 rpp), que ocupa habitualmente los minutos de center. La falta de equilibrio en el roster se traduce en escasez de centímetros por lo que podrán tener problemas con el juego interior de los rivales. Las opciones de Duke pasan fundamentalmente por mantener un alto porcentaje de acierto en el tiro, así que los exteriores Cook y Sulaimon tendrán que aparecer junto a las dos figuras del equipo.

Dejando de lado las posibilidades de algún upset, que siempre hacen acto de presencia en la March Madness, habrá que seguir con atención a jugadores que parece serán elegidos en el próximo draft. En el primer partido del torneo, correspondiente a la primera ronda que solo disputan 8 equipos,  TJ Warren (24.8 ppp – 7.2 rpp elegido Jugador del año en la ACC, por encima de Jabari Parker) dejó sus credenciales y lideró a NC State (12) a la victoria gracias a una gran segunda parte en la que anotó 16 puntos. Se enfrentaba a Semaj Christon (17.1 ppp – 4.2 app) un playmaker de buen tamaño, que ve el aro con facilidad y protagoniza highlights con sus pases, aunque eso le lleve a cometer bastantes pérdidas. Precisamente, el martes acabó con 7 y sólo pudo anotar 14 puntos. Otros jugadores a seguir pueden ser Jarnell Stokes (14.7 ppp – 10.3 rpp) de Tennessee, que fue clave en el partido de la fase previa con 18 puntos y 13 rebotes,  o Jahii Carson (18.6 ppp – 4.5 app – 4.0 rpp) de Arizona State (10)Leer más »

Conferencia Oeste: ¿Qué hacer si quieres la 6ª plaza?

19 de March de 2014 por Nacho

Cuatro semanas y un día. Parece una condena, y para algunos lo será, pero es lo que queda de Regular Season.

A continuación, las exigencias realistas desde hoy hasta fin de mes para aquellos equipos del Oeste que quieren estar, y posicionarse bien, en los playoffs.

9º – PHOENIX SUNS – 38/29

Calendario: 19 vs. ORL; 21 vs. DET; 23 at MIN; 24 at ATL; 26 at WAS; 28 vs. NYK; 30 at LAL

7 partidos sin excesiva dificultad. Los renacidos Hawks y los lobos en back-to-back serán los más comprometidos junto con a la vista a la capital. 7 victorias es mucho pedir pero las necesitan. No deberían conformarse con menos de seis.

Exigencia: 44/30 para seguir soñando.

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Revisando pronósticos: Southwest

03 de March de 2014 por TheDeerHunter

DALLAS MAVERICKS

Pronóstico Septiembre 2013: 11º equipo del Oeste (37-45)
Probabilidad de acierto: Nula
Calificación pronóstico: D-

Notable temporada del nuevo all-in de Cuban. Calificábamos a la plantilla de descompensada, con muchas carencias defensivas, débil físicamente y de difícil ensamblaje. Añadiría también demasiado veterana, aunque ese factor no les impidió antaño alcanzar el éxito, y con demasiadas caras nuevas que tampoco suele beneficiar un buen tono colectivo a corto plazo. Con ellos hubo cierta diversidad de opiniones, pero me atrevería a decir que con los argumentos en la mano y comprobando el nivel de la conferencia hubiera sido una apuesta de alto riesgo reservarles plaza de playoffs.

En lo que se refiere al aspecto defensivo nos acercamos bastante pero enc ualquier otro aspecto han superado totalmente nuestras expectativas. En ocasiones se nos olvida que “donde hay sí se puede sacar” y es que este equipo siempre tuvo buenos mimbres. Bastante respetados por el factor lesión, Carlisle ha dispuesto de una rotación de 10 hombres que han rendido a gran nivel. Han ido de menos a más, asentando gradualmente las nuevas piezas. Todas las incorporaciones han encajado casi a la perfección en una filosofía puramente colectiva. Podíamos intuirlo con gente como Calderon, Blair o Dalembert pero ha sido Monta Ellis quien más ha sorprendido en ese aspecto.

En cualquier caso si a alguien va unido el destino de la franquicia es a Dirk Nowitzki. Al contrario de lo que muchos creíamos el alemán ha vuelto a destapar el tarro de las esencias acercándose bastante a lo que era. Si Dirk mantiene nivel all-star los Mavs suben un escalón en las quinielas. El problema es que a pesar de lo bien que lo están haciendo no se aseguran los playoffs, ni mucho menos llegar lejos en las eliminatorias. Llegan de tapados y si se da el caso serán un rival peligroso. Poco más podemos atrevernos a predecir tras nuestro desacierto inicial.  Leer más »

Revisando pronósticos: Pacific

25 de February de 2014 por TheDeerHunter

GOLDEN STATE WARRIORS

Pronóstico Septiembre 2013: 4º en el Oeste (50-32). Semifinales de Conferencia.
Probabilidad de acierto: Media-baja
Calificación pronóstico: C-

De nuevo el extraño comportamiento inter-conferencias nos deja en evidencia. Los Warriors, victoria más o menos, se aproximan mucho al balance que pronosticamos. Lo que nadie podía imaginar  es que con casi un 60% de victorias se sufriría para asegurar lapostemporada. Así son las cosas.

En cualquier caso tanto en el análisis, como en los comentarios generales del blog a principio de curso se utilizaba de forma masiva la coletilla “el mejor X”. El mejor quinteto del Oeste, la mejor plantilla de la liga… Nos atrevíamos a escribir “Ningún equipo de la NBA puede superar al cinco inicial que forman Curry, Thompson, Iguodala, Lee y Bogut, más Barnes de sexto hombre”“la mejor combinación de exteriores en un backourt de la historia” (WTF!!). No en vano los Warriors se ganaron las máximas expectativas deslumbrándonos como pocos durante las eliminatorias del año pasado y después parecían haberse reforzado estupendamente. ¿Opciones reales de ganar el campeonato? Esa era nada menos que la pregunta que nos hacíamos. Leer más »

Revisando pronósticos: Northwest

21 de February de 2014 por TheDeerHunter

DENVER NUGGETS

Pronóstico Septiembre 2013: Victoria arriba/victoria abajo estarán más o menos en el 50% pero fuera de los Play Off. Seguirán siendo de los mejores equipos de la liga en casa.
Probabilidad de acierto: Media
Calificación pronóstico: C-

Me gusta mucho el título de aquel análisis: “Espectáculo garantizado”. Buen reflejo de lo que está siendo su temporada aunque no creemos que fuera el sentido que buscaba el autor. Como este año nadie podía predecir qué versión íbamos a ver de los Nuggets había un punto de intriga bastante especial. Espectáculo garantizado sí pero sin saber si va a ser del fabuloso o del lamentable. Podemos alternar entre victorias brillantes como las conseguidas frente a Clippers o Pacers hace unos días con un capazo de derrotas seguidas encajando 120 puntos por noche. Todo sin inmutarse. No existe patrón ni tendencia. Las dos caras de una misma moneda.

Eso de estar más o menos en el 50% de victorias pero fuera de playoffs está clavado. Todo indica que, racha arriba, racha abajo, es lo que habrá al final de temporada. Como comentábamos era un poco inevitable reimpulsar un proyecto algo estancado, aunque fuera a costa de dar un paso hacia atrás, pero no atinamos con lo de que iban a seguir siendo uno de los mejores en su pabellón. La irregularidad de su juego también se ha trasladado al calor del Pepsi Center.

Es complicado señalar causas concretas de un comportamiento tan errático. La salida de Ujiri no debía de afectar tan a corto plazo. Se nota más el cambio de sistema. “El alumno más aventajado del maestro Zen” no ha logrado parecerse a su mentor. Es razonable echar en falta la aportación de gente como Iguodala o de los lesionados Gallinari y McGee. Nate Robinson también se rompía cuando venía haciendo otra meritoria campaña. Otros como Andre Miller, Arthur, Randolph y Fournier han caído en desgracia en estos nuevos tiempos que corren.
El resto, más o menos aporta lo esperado. No hay mala base pero no es suficiente para plantear batalla en este salvaje Oeste. Va a ser interesante comprobar como se mueven en el futuro inmediato.  Leer más »

Revisando pronósticos: Southeast

17 de February de 2014 por TheDeerHunter

ATLANTA HAWKS

Pronóstico Septiembre 2013: Entre el 7º y el 9º luchando por las ultimas posiciones de PO (38-44)
Probabilidad de acierto: Media
Calificación pronóstico: C-

Notable temporada la que están cuajando los Hawks hasta ahora, mejor de lo que pronosticábamos. Han logrado reinventarse con acierto después de la salida de un hombre tan importante para ellos como lo fue Josh Smith y la llegada de un nuevo técnico. Eran la tercera potencia del Este antes del “out of season” del dominicano Horford. No existe planificación posible a ese tipo de incidencias y lógicamente afectará al resultado.

Excelente trabajo el de Mike Buldenhozer. Juego de pase con aroma al maestro Popovich, del que fuera asistente. Quién hubiera dicho que este equipo iba a liderar la tabla de asistenciascon un base como Jeff Teague al que calificábamos como de “dirección un tanto anárquica”. Las similitudes con los Spurs no quedan ahí. Amplia explotación de la plantilla con 10-12 hombres sumando, sacando petróleo de lo que hay. Muchos están jugando el mejor baloncesto de su carrera y no parece casualidad. El equipo no ha perdido un ápice de su tradicional solidez pero están atacando como hacía mucho que no se veía por allí.

Lo de Horford fue un trauma pero motivó el paso adelante que han dado varios hombres que van a ser claves a medio plazo. No esperábamos que Paul Millsap mejorase sus años de los Jazz, ni que fuera a hacer olvidar tan pronto la figura de Josh Smith. Tampoco creíamos que Kyle Korver se convertiría en titular imprescindible (de hecho lo que nos llamaba la atención era su contrato). A Pero Antic nosotros lo conocíamos bien, ellos serán los sorprendidos. Carroll, Scott, Selvin Mack… casi todos están sumando minutos de mucha calidad. En el plano negativo quizá colocaríamos a John Jenkins a quien considerábamos teórico titular al principio y apenas ha contado.

En resumen, las temidas lesiones van a estropear lo que podía haber sido un año brillante para ellos. Es previsible que terminen peleando por las últimas plazas de playoffs y, en caso de clasificarse, ser eliminados sin remedio en primera ronda. La buena noticia es que han logrado construir una columna vertebral muy sólida para el futuro a medio plazo. Con sutiles retoques al estilo de Indiana este equipo podría ser muy peligroso a partir del curso que viene.  Leer más »