Una Cenicienta en el desierto

12 de April de 2014 por MagicJohnson32

Adoramos las Cinderella Stories, y hacía mucho tiempo que no teníamos en la NBA una Cenicienta tan adorable como estos Suns. No imaginábamos, ni en nuestras más descabelladas fantasías, que Phoenix se adentraría en el mes de abril en puestos de Playoffs, en cruenta competencia con Mavericks y Grizzlies por la posesión de los dos últimos billetes para la postemporada todavía disponibles en el Oeste. Suponíamos -y disponíamos de todos los argumentos del mundo para pensar de aquella manera- que su temporada 2013-2014 sería poco más que otra travesía por el desierto de Arizona, como ya había sido el año I d.N. (después de Nash), un tránsito que irremediablemente se iba a cobrar sus víctimas. La llegada de un nuevo GM, Ryan McDonough, y la apuesta por un técnico joven anticipaban un revolcón al roster, y nada pintaban ya en los planes de la franquicia gente como Scola, Gortat, Beasley o Dudley, veteranos sin el margen de progresión ni la ambición ciega y juvenil que requieren los equipos en proceso regenerativo.

dragic hornacekPensábamos -porque así viene detallado en todos los manuales del buen tankeador– que los Suns penarían no solo este año sino unos cuantos más, anclados a las profundidades de la Conferencia Oeste, recolectando derrotas, picks altos del draft y flexibilidad salarial. ¿Cómo no iba a ser así, dados los resultados de la temporada anterior y la plantilla de párvulos, semi anónimos y desharrapados con la que Phoenix encaraba ésta?

Pero no. Porque a las riendas de esa plantilla se situó Jeff Hornacek y en su hoja de ruta no se contemplaba la rendición ante la evidencia. Recordábamos a Hornacek como aquel escolta de muñeca letal y codos afilados en sus años en los Suns de Kevin Johnson y Dan Majerle que plantaron cara a los Lakers del Showtime  y, más tarde, en su rol de pretoriano de Stockton y Malone en los Jazz que llegaron a tener en jaque a Jordan. Por lo demostrado esta temporada, Hornacek, excelente jugador, es aun mejor entrenador.

Bajo su mando ha florecido Goran Dragic, quien con la incorporación de Eric Bledsoe parecía tener sus días contados pero que se ha reivindicado, y de qué manera, elevando su juego a nivel All-Star. De la mano del esloveno, además, estamos disfrutando de las mejores versiones de Channing Frye (con quien el base forma la pareja de pick & roll más productiva de la liga), Gerald Green, los gemelos Morris y un PJ Tucker que hasta hace poco se ganaba las lentejas en las ligas alemana, israelí o ucrania, entre otras. Hornacek ha logrado inocular su espíritu competitivo en Dragic, canalizar el talento y el carácter del base, que no siempre jugaba en su favor, y hacer de él un verdadero líder. Solo así se explica que un equipo tan imperfecto como estos Suns hayan sido capaces de sobreponerse a la ausencia de Eric Bledsoe a lo largo de más de la mitad del curso y llegar a la última semana de la fase regular con las 50 victorias y el pase a Playoffs a su alcance.

Todo lo explicado en los cuatro párrafos anteriores podemos condensarlo en cuatro palabras: voy con los Suns. Nada tengo contra Mavs y Grizzlies; más bien al contrario. Pero ni la admiración incondicional por Dirk Nowitzki ni el cariño hacia Marc Gasol alcanzan ante este puñado de jugadores desacomplejados que hacen bandera de su descaro. ¿Qué más da que les espere, en caso de clasificarse para Playoffs, una contundente derrota en primera ronda ante Spurs o Thunder? Ellos representan el “We Believe” y se han ganado que creamos en ellos.

Hace apenas unos días, Nacho nos dibujó el Playoff Picture en este artículo en el que ponía el énfasis en el trascendental triangular que los tres equipos implicados van a disputar a partir del sábado y que, obviamente, determinará qué dos equipos siguen en competición una vez finalizada la fase regular. Tras los últimos resultados, incluyendo la derrota de anoche de los Suns en San Antonio con la muy inoportuna baja de Dragic, así están Dallas, Memphis y Phoenix y esto es lo que le queda a cada uno de ellos:

Dallas Mavericks (48-32)

Sábado 12 vs Phoenix
Miércoles 16 @ Memphis

Grizzlies (47-32)

Domingo 13 @ LA Lakers
Lunes 14 @ Phoenix Suns
Miércoles 16 vs Dallas Mavericks

Suns (47-32)

Sábado 12 @ Dallas Mavericks
Lunes 14 vs Memphis Grizzlies
Miércoles 16 @ Sacramento Kings

En el mismo texto se nos detallaba cómo se resolverían los empates en el ciertamente probable caso de que se produzca alguno. Citamos:

Si empatan Memphis y Dallas, pasa Dallas independientemente de lo que hagan en el partido que les resta; si lo hacen Grizzlies y Suns, pasan los osos independientemente de lo que hagan en su partido; si empatan Mavericks y Phoenix, pasa el equipo que gane el partido que les resta.

Triple empate: Dallas pasa siempre, suceda lo que suceda en los resultados entre ellos en los tres partidos; Phoenix solo pasaría si gana sus dos partidos y Dallas gana a Memphis en el otro; Memphis pasaría en el resto de las combinaciones.

Si hacemos caso a las probabilidades, a nuestro sentido común y a las casas de apuestas deportivas, los Suns lo tienen realmente complicado. Sin ir más lejos, de cara al encuentro que esta noche jugarán Suns y Mavs en Dallas, la casa de apuestas online Interwetten ofrece 2,50 euros por euro a quienes confíen en el triunfo visitante, y 1,45 a aquellos que crean que se impondrán los texanos. Por su parte, Bwin ofrece 2,65 euros por euro apostado en caso de victoria de los Suns, y apenas 1,5 por la victoria local, pronósticos que no andarán lejos de los de Williamhill y el resto de casas de apuestas y que no hacen más que refrendar la condición de underdog de estos Suns, una Cenicienta que no se ve como tal, rodeada por lobos feroces.

Pero no seré yo quien apueste contra la protagonista del cuento.

suns 2014

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4 comentarios a esta entrada

  1. Nacho dice:
    #1

    Todos vamos con los Suns!!!
    Y mira que quiero que los Spurs se lleven el anillo. También de alguna manera son la Cenicienta, no como Phoenix, pero sí el gran equipo que todos olvidan.
    Pero si se produce un cruce Spurs-Suns voy a estar dándolo todo para que ganen estos chicos de Hornacek.

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  2. futurman dice:
    #2

    Es el mejor equipo de largo de la competición: divertidos, imprevisibles y luchadores. Lo que me hubiese gustado que fuesen los Wolves.

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  3. Denise dice:
    #3

    Temporada increible de los Suns, pero sin querer ser aguafiestas, la cagaron increíblemente en el Draft malgastando el pick 5 en ese ucraniano llamado Alex Len, del cual, la mayoría de la gente vimos que era un paquete de cuidado.
    Es verdad que el chico tiene 21 años, y con un poco de suerte quién sabe si el año que viene cuaja una gran temporada en modo Vucevic 2.0. quién también naufragó en su año rookie, pero de momento, Len tiene una mala pinta increible. Ya que no tenían presión alguna esta temporada, hubiese sido mejor que se la hubiesen jugado con Nerlens Noel, que al menos cuando esté sano si va a aportar cosas a su equipo.

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  4. Esteban dice:
    #4

    comparto lo de Len, demasiado demasiado poco ha jugado como para apostar algo por el

    la altura y la espalda la tiene, pero su cuerpo es feo, sus brazos flacos y su cincura chica, no me gusta su fisico como pivot, pero nunca se sabe

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