Jugadores inesperados en los Playoffs de la NBA 2013

11 de June de 2013 por Sancho88

(Nota del editor: Nuestro compañero Sancho tiene un blog personal donde de vez en cuando nos deleita con artículos como el que reproducimos a continuación. Nos ha permitido colgar el artículo aquí pero no podemos dejar de pediros que estéis atentos a su blog por si aparece alguna otra perla. Vale la pena.)

Ayer por la noche se disputó el segundo partido de las finales entre Miami Heat y San Antonio Spurs. Algunos jugadores como LeBron JamesTony Parker Tim Duncan seguramente serán recordados en esta eliminatoria y, probablemente, uno de ellos se proclamará como MVP de las finales. Pero si viajamos a finales de abril, desde la primera ronda de estos Playoffs ha habido varias sorpresas muy positivas, jugadores inesperados que han marcado el devenir de algunas eliminatorias y que deben ser muy importantes en la NBA a partir de la próxima temporada. Por ello, es importante analizar los números de algunos de estos protagonistas. Vamos con un Top10 de jugadores inesperados:

1º Lance Stephenson (22 años, 1,96m.) El Shooting Guard nacido en Brooklyn fue una apuesta personal del ex General Manager Larry Bird para los Indiana Pacers y en su tercer año en la liga por fin ha dado el salto de calidad que apuntaba desde su etapa de High School en Lilcoln (New York). Allí llegó a promediar 29 puntos y 10 rebotes en su última temporada, y en estos Playoffs ha sido una pieza muy importante en los planes de Frank Vogel al promediar 9,4 puntos, 7,6 rebotes y 3,3 asistencias para una eficiencia de +13.74. De hecho, sus números no son lo más importante ya que su papel defensivo sobre Dwyane Wade durante toda la serie de finales de Conferencia Este nos habla de un jugador altamente competitivo y que gracias a su físico y agilidad puede ser una buena apuesta de estos Pacers para los próximos años. Supuestamente Vogel le ha prometido a Danny Granger la titularidad junto a Paul George a partir del próximo año si vuelve a su mejor nivel, pero no es descartable la salida del propio Granger para buscar jugadores de rol anotador desde el banquillo como JJ Redick (Orlando Magic) y Kyle Korver (Atlanta Hawks). Así, el papel de Stephenson podría crecer a pasos agigantados y consolidarse como titular indiscutible en un aspirante a campeón para los próximos años. Sus tareas pendientes son los tiros libres (62% en estos Playoffs) y la selección de tiros lejanos (28% en T3 también en Playoffs). No obstante, parece que su ética de trabajo ha mejorado y, por tanto, es de esperar un mejor rendimiento en sus porcentajes a partir del año que viene. La pelota está en el tejado de Donnie Walsh, presidente de los Pacers. Puede aplicar la Team Option para el año que viene por 981.000 dólares. Seguro que renovará y quién sabe si puede conseguir incluso un contrato multianual cercano a los 5 millones. No es descartable.

2º Quincy Pondexter (25 años, 1,98m.) El alero de Fresno (California) no olvidará estos Playoffs tan especiales para él. De ser un jugador marginal en los planes de Lionel Hollins durante la Temporada Regular, se ha convertido en estos Playoffs en un jugador importantísimo para los Memphis Grizzlies. Su traspaso por Greivis Vásquez con los Hornets a finales de 2011 volvía a aparecer como un asterisco en la fatídica cartera de traspasos de Chris Wallace, General Manager de los Grizzlies, pero parece que con paciencia las apuestas de Wallace acaban dando sus frutos, al igual que los ha dado Marc GasolPondexter estaba promediando un 54% en triples en semifinales, y sus 20 minutos estaban siendo importantísimos en la eliminatoria contra Oklahoma. Así, su gran defensa le permitió aparecer en las finales de Conferencia Oeste como un pilar básico de estos Grizzlies (a pesar del 4-0 contra Spurs), y demostró que si Hollins confía en él, tenemos jugador para rato. En 32 minutos de media ha promediado en las finales del Oeste 15,3 puntos, 3,3 rebotes, 1 asistencia y 1 robo por partido, superando con comodidad el 50% en Tiros de Campo y el 48% en Triples. Eso sí, en Tiros Libres estuvo muy mal con un 63% de media en las finales, aunque durante la Temporada Regular promedió un buen 78%. Viendo estos datos y su papel defensivo en el equipo, parece que será un gran sustituto de Tayshaun Prince para el año que viene. 2,2 millones de salario para él, pero un rendimiento que promete.

3º Chris Andersen (34 años, 2,08m.) El pívot de los Heat estaba sin equipo en 2013 tras ser amnistiado por los Nuggets el año pasado, y Pat Riley lo rescató acertadamente de la agencia libre con el objetivo de dar minutos de descanso a Chris Bosh. Cuál debe ser su sorpresa al comprobar que ‘Birdman’ está jugando los mejores minutos de su carrera. De hecho, está a punto de batir un record histórico de la NBA en porcentajes de Tiros de Campo. Andersen está promediando en estos Playoffs 7,2 puntos, 4 rebotes, 1,2 tapones y +11.12 de eficiencia, con el dato de 82% en Tiros de Campo que está asombrando a toda la liga. Sorprende que este porcentaje está por encima de sus promedios en Tiros Libres (76% en Playoffs). Andersen está aprovechando a la perfección todos los balones que le doblan en la zona para dejar bandejas a aro pasado, machacar o palmear tras rebote ofensivo. De esta manera ha conseguido 44 de sus 54 intentos de canasta, y supera en porcentajes a históricos como James DonaldsonVlade Divac y Alonzo Mourning. A ver cómo termina las finales. Por 700.000 dólares su rendimiento está siendo grandioso, y los Nuggets se deben arrepentir de haberle amnistiado, ya que además le han pagado este año 4,5 millones y el año que viene todavía le deben otros 4,8. Por fin ‘Birdman’ ve la luz al final del tunel tras el escándalo de pornografía infantil en el que se vio implicado el año pasado.

4º Danny Green (25 años, 1,98m.) El escolta-alero de los Spurs formado en North Carolina no para de progresar en su carrera deportiva. 2012/2013 está siendo un gran año para él y puede culminar de la mejor forma posible, con el título de Campeón de la NBA. De momento, el 1-1 que han arañado los Spurs en el America Airlines Arena contra los Heat en las Finales de la NBA está marcado por un 9/14 en triples del ex de los Cavaliers (64% en T3), quien promedia en Playoffs 10,3 puntos, 4 rebotes, 1,8 asistencias, 1 robo y 0,9 tapones para un total de +12.75 de eficiencia. Popovich confía ciegamente en él, y por eso promedia más de 30 minutos en los 16 partidos que han disputado los Spurs en postemporada, con un gran 47% en Triples. Junto a Kawhi Leonard son los dos comodines de Popovich tanto en defensa como en ataque. Obviamente, Green tiene aún más potencial, está aportando cada vez más cosas en defensa, tiene que mejorar en rebotes, asistencias y manejo de balón, y no depender tanto de los pases de los compañeros para tirar a canasta, pero de momento es suficiente con su aportación. Incluso se está atreviendo en las finales a defender a LeBron JamesGreen es un jugador ambicioso que no puede faltar en este top. El año que viene cobrará 3,7 millones, y como el resto de jugadores de esta lista, se los merece dólar por dólar.

5º Jimmy Butler (23 años, 2,01m.) La historia de Jimmy es de ésas que te dejan sin habla. Criado en un barrio periférico de Houston (Texas), su vida ha sido la de un auténtico superviviente. Su padre lo abandonó cuando era un bebé y su madre biológica, Londa, lo echó de casa a los 13 años porque, literalmente, “no le gustaba su aspecto y la manera en la que le miraba”. En esas circunstancias, Jimmy fue dando tumbos de casa en casa de sus compañeros de colegio e instituto durante tres años hasta que fue acogido en la casa de los Leslie. Eran 7 hermanos, y pronto la historia de Jimmy Butler trascendió en la ESPN. Hoy, es su madre auténtica, Michelle Lambert, la que lo adoptó hace ahora 7 años, quien más puede sacar pecho por el alero que triunfó en la Universidad de Marquette (Milwaukee). Allí retiraron su dorsal número 33, y a este paso los Bulls acabarán haciendo lo propio con el #21 de Jimmy si el chaval sigue evolucionando al ritmo de estos Playoffs. El ‘sophomore’ ha promediado 13 puntos, 5 rebotes y 2,7 asistencias, en 41 minutos en pista, para una eficiencia total de +15.33. Además, encadenó una racha de tres partidos consecutivos jugando los 48 minutos del partido entre la serie contra los Brooklyn Nets y el primer partido contra los Heat en semifinales de conferencia. Ese récord de 144 minutos consecutivos en Playoffs sólo lo han conseguido otros 3 jugadores en los últimos 30 años: Karl Malone, Nick Van Exel y Allen Iverson. Tiene mérito para un jugador de segundo año pegarse esa ‘minutada’, con el agravante de que no se había perdido ni un solo partido de la Temporada Regular (jugó sin rechistar los 82 partidos). En las semifinales de conferencia contra los Heat, Tom Thibodeau le dio plenos poderes ante los problemas físicos de Luol Deng (que estuvo hospitalizado por dolores de cabeza, e incluso los médicos llegaron a temer que tuviera meningitis), y Jimmy los aprovechó al máximo. Junto a Paul George y Kawhi LeonardButler ha sido uno de los valientes que se han atrevido a defender a LeBron James en estos Playoffs. Su postemporada ha sido de gran mérito y el año que viene promete consolidarse en el quinteto titular junto a Deng, Rose, Boozer y Noah. Sólo cobrará 1,2 millones. Ya podemos decir sin miedo a equivocarnos que se trata de un ‘gran robo’ en primera ronda de 2011. Los Bulls tenían la última elección de primera ronda, y ahí salió Butler. Seguro que muchos GM se arrepienten de haberlo dejado pasar.

6º Harrison Barnes (21 años, 2,03m.) El alero formado en North Carolina no lo hizo mal en la Temporada Regular con los Warriors. Se ganó desde el primer día el puesto como titular gracias a un gran físico, esfuerzo defensivo y rápido acoplamiento al esquema de ataque del conjunto dirigido por Mark Jackson. Sus mates son su rúbrica, pero sus grandes Playoffs lo catapultaron al quinteto ideal de los rookies, pasando por encima de Michael Kidd-Gilchrist. Fue el novato que más lejos llegó, al menos por su gran protagonismo, y junto a Steph Curry, Klay Thompson y Jarret Jack fueron los únicos que lograron poner en apuros a los Spurs en todas las eliminatorias del Oeste. Barnes es un ejemplo para los otros rookies de los Warriors (Ezeli, Greene y Bazemore) y ahora mismo se postula como el jugador con más progresión de toda su camada junto a Anthony Davis y Damian Lillard. Sus 16 puntos, 6,4 rebotes y 1,3 asistencias (+15,5 en eficiencia) durante los 12 partidos de Playoffs que jugaron los Warriors son su gran carta de presentación en el difícil mundo de la NBA. Jugó 38 minutos por partido en las dos eliminatorias contra Nuggets y Spurs, estuvo muy bien en tiros libres (86%) y de cara a la próxima temporada tiene que seguir mejorando su tiro exterior (37% en estos Playoffs), que no es un porcentaje malo, pero un tipo como Barnes lo tiene que mejorar para ser el All-Star que todos nos imaginamos. ‘Sky is the limit’ para un jugador que cobrará el año que viene 2,9 millones de dólares, pero de seguir con esta progresión, es muy probable que los Warriors tengan que revisar su contrato cuando se liberen de los tóxicos Richard Jefferson y Andris Biedrins a partir del verano de 2014. Harrison Barnes aspira a todo y su historia nos recuerda mucho a la de Paul George. El año que viene vamos a flipar con este chico. A nada que gane algunos kilos, siga mejorando en defensa y tiros desde media-larga distancia, puede que lo veamos en el próximo All-Star de mayores, esta vez sí, junto a Curry. Bueno, esperemos que sea así, ya que Curry está maldito y para la NBA todavía no merece jugar ese partido.

7º Reggie Jackson (23 años, 1,91m.) El base de los Thunder ha sido un protagonista inexperado en estos Playoffs. Con la lesión de Russell Westbrook en primera ronda contra los Rockets, inmediatamente todas las miradas enfocaron al banquillo, y Jackson no decepcionó a nadie. Independientemente de que Oklahoma se llevara un bochornoso 1-4 frente a los Grizzlies en semifinales de conferencia, la postemporada del base ‘sophomore’ de los Thunder ha sido grandiosa y le debería dar el derecho de jugar muchos más minutos a partir de la próxima temporada. Jackson jugó 34 minutos de media por partido en un total de 11 juegos, promediando 13,9 puntos, 4,9 rebotes y 3,6 asistencias para un total de +15.64 de eficiencia. Obviamente, con Westbrook en pista se habrían multiplicado prácticamente por dos estos números, pero bastante mérito tienen para Jackson, pues sus estadísticas en estas series por el título triplican cualquier cosa que él hubiera hecho en estos dos años de carrera. Reggie Jackson tiene ambición, buenas piernas, buen físico y un gran instinto para buscarse canastas cerca del aro, además de un gran porcentaje en tiros libres (90% en estos Playoffs). No obstante, su pobre 30% en triples lastra su participación en el juego exterior. En la medida en que mejore desde la larga distancia, estamos hablando de un jugador absolutamente necesario para estos Thunder saliendo desde la segunda unidad. De hecho, con los problemas en el puesto de ‘2’ que ha tenido Oklahoma desde la marcha de James HardenJackson podría ser una solución jugando minutos junto a Westbrook el año que viene, porque seguramente Sam Presti no tenga ningún plan acerca de la continuidad de Kevin Martin, y Jackson, cobrando 1,3 millones (es decir, menos de la décima parte de lo que cobra este año Martin) puede arreglarles un poco la papeleta.

8º Iman Shumpert (22 años, 1,96m.) El escolta de los Knicks también ha dado un paso al frente en estas eliminatorias. Tras superar una grave lesión de rodilla el año pasado, el jugador formado en Georgia Tech comenzó a jugar en enero de 2013. Al igual que Ricky RubioShumpert tardó varios meses en alcanzar su mejor forma, y en estos Playoffs ha demostrado la evolución que puede dar como jugador en las próximas temporadas. De momento, ya ha superado a su versión rookie, y aunque todavía tiene que mejorar su selección de tiro y asumir más protagonismo en ataque, en defensa ha doblado el número de rebotes con respecto al año pasado y sus porcentajes desde fuera han alcanzado un nada despreciable 43%, además de su gran fiabilidad desde la línea de tiros libres (86%). En total, en estos 12 partidos disputados por el escolta de los Knicks en las eliminatorias contra Boston Celtics e Indiana Pacers, en los cuales ha promediado 28 minutos por partido, Shumpert ha anotado 9,3 puntos, 6 rebotes y 1,3 asistencias para un total de +11.75 de eficiencia en estos Playoffs, destacando su gran actuación en el sexto juego de semifinales de conferencia contra los Pacers, a quienes acribilló con 19 puntos y un 5/6 desde la línea de 3 puntos, que, no obstante, no sirvió para prolongar un partido más el sueño neoyorquino. Si su progresión continua por buen camino, poco será para el rico bolsillo de James Dolan, dueño de los Knicks, pagarle la “miserable” cifra de 1,7 millones de dólares el año que viene.

9º Jeff Green (26 años, 2,06m.) El alero de los Celtics por fin ha demostrado en estos Playoffs todo lo que apuntaba en los Thunder a finales de la pasada década. A sus 26 años aún tiene mucho por demostrar, y su papel en los Boston Celtics no para de crecer y evolucionar. En estos Playoffs los Celtics no pudieron superar a unos intratables Knicks, pero Green jugó su mejor baloncesto. Fueron solo 6 partidos, pero el alero de Maryland formado en la Universidad de Georgetown fue el máximo anotador de los verdes con 20,3 puntos, 5,3 rebotes y 2,3 asistencias para un total de +16,67 de eficiencia en 43 minutos de media. Sus problemas de corazón parece que quedaron definitivamente atrás tras superar con éxito una operación de aneurisma de aorta la pasada temporada que le tuvo todo el año en el dique seco. Muchos pensaban que Green no volvería al baloncesto, pero se equivocaron. Jeff Green ha vuelto y a partir del año que viene debería ser la referencia del equipo junto a Rajon Rondo Jared Sullinger. En la renovación verde parece que no cuentan con Pierce y Kevin Garnett podría incluso retirarse, pero seguro que Green ya no será el sexto hombre del equipo, sino uno de sus hombres principales. 8,7 millones tendrán que separar de sus arcas los célticos para pagarle a este gran jugador. Parece un trato justo para sus méritos baloncestísticos.

10º Patrick Beverley (24 años, 1,85m.) Por último, cerramos el top10 con una de las sensaciones de primera ronda. En Oklahoma ya es el enemigo número 1 tras lesionar a Russell Westbrook en una jugada absurda en la que el base de los Thunder había pedido tiempo muerto, los árbitros ya lo habían concedido y Beverley fue a robar el balón con el partido parado, con la consecuencia de la lesión de menisco del propio Westbrook. No obstante, y a pesar de recibir llamadas de muerte desde Oklahoma, la jugada fue totalmente fortuita y se debe valorar a Beverley por lo meramente deportivo. Estamos hablando de un gran jugador defensivo pese a su escasa altura que ha sabido dirigir muy bien a los Rockets en la serie contra los Thunder sustituyendo a un mermado Jeremy Lin. Sus números han sido muy buenos en los 6 partidos que ha disputado, en los que ha promediado 33 minutos, 11,8 puntos, 5,5 rebotes, 2,8 asistencias y 1,2 robos para un total de +14.83 de eficiencia. En definitiva, el rookie de los Rockets disputó el doble de minutos en comparación a la Temporada Regular y sus números prácticamente se multiplicaron por dos. Un jugador muy a tener en cuenta para el futuro de los Rockets gracias a todo lo que es capaz de hacer en los minutos que disputa. Daryl Morey tiene una opción de 788.000 dólares para renovar al base de Chicago. Sería un buen recambio de Lin o de Chris Paul, si finalmente consiguen al actual base de los Clippers.

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7 comentarios a esta entrada

  1. Jose Luis dice:
    #1

    Muy grande Sancho, me alegro de que aún sigas escribiendo y pudiendo dedicarle tiempo a este mundillo de locos que es la NBA.

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  2. Sancho88 dice:
    #2

    Fé de erratas, en el perfil de Reggie Jackson pongo que Westbrook se lesionó en primera ronda contra los Bulls… Obviamente fue contra los Rockets… me hice un pequeño lío con los colores, pensaba que había puesto Rockets y me pudo el subconsciente, jejeje. Espero que os guste y así vamos amenizando los días que no haya partidos de las finales. Me encanta que te haya gustado Jose Luis!! Muchas gracias por tu comentario

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  3. Jose Luis dice:
    #3

    Gracias a ti por estos textos crack 🙂

    Fe de erratas, BeBerley xD

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  4. Sancho88 dice:
    #4

    JAJJAJA, menuda cagada, en la primera vez sí lo pongo bien y en las otras le meto la doble b, orejas de burro me van a poner, jajaja. vaya tela…

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  5. MagicJohnson32 dice:
    #5

    Jeje, corregidos los gazapos 😉

    Muy buena selección, Sancho. Tal vez Jeff Green se sale un poco del perfil, porque ya sabemos que puede jugar a ese nivel y, de hecho, cuando KG no ha estado, Green se ha salido.

    Me quedo con Jimmy Butler, es el que más me ha impactado de todos. Muchos minutos a mucho nivel y con mucha responsabilidad, qué más se le puede pedir.

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  6. Sancho88 dice:
    #6

    Tienes razón, Jeff Green se podía presuponer su buena actuación, pero me sorprendió de él su media anotadora, que obviamente no sé si hubiera podido mantener a lo largo de las eliminatorias (me temo que no). Por eso lo puse, porque para mí sí es sorpresivo que Green promedie 20 puntos en 6 partidos, y porque fue el máximo anotador de los Celtics. También pensé en Nate Robinson, pero si miramos sus estadísticas, tampoco ha hecho nada que no fuera capaz de hacer en su etapa en los Knicks e incluso el año pasado en los Warriors, pero sí es verdad que ciertos cuartos suyos fueron muy influyentes y sorpresivos. No sé, incluso Leonard podría haber estado, pero me pareció más acertado poner a Green porque el año pasado se cagó en las finales de conferencia y este año todo lo contrario. La lista es discutible y me molaría también saber qué otros jugadores considerais sorpresas.

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  7. MagicJohnson32 dice:
    #7

    Sancho88:
    Tienes razón, Jeff Green se podía presuponer su buena actuación, pero me sorprendió de él su media anotadora, que obviamente no sé si hubiera podido mantener a lo largo de las eliminatorias (me temo que no). Por eso lo puse, porque para mí sí es sorpresivo que Green promedie 20 puntos en 6 partidos, y porque fue el máximo anotador de los Celtics. También pensé en Nate Robinson, pero si miramos sus estadísticas, tampoco ha hecho nada que no fuera capaz de hacer en su etapa en los Knicks e incluso el año pasado en los Warriors, pero sí es verdad que ciertos cuartos suyos fueron muy influyentes y sorpresivos. No sé, incluso Leonardpodría haber estado, pero me pareció más acertado poner a Green porque el año pasado se cagó en las finales de conferencia y este año todo lo contrario. La lista es discutible y me molaría también saber qué otros jugadores considerais sorpresas.

    No, no, tu lista es perfecta. Y no digo que Jeff Green no tenga sitio, sólo que su perfil es distinto. Además, se me ocurren pocos candidatos a entrar en la lista al margen de los que has elegido. Ya nombras a Nate, que podría entrar por esos últimos cuartos y por el partido épico contra los Nets. ¿Quién más? No sé, tal vez Francisco García es el que mejor encajaría ya que pasó de no contar a jugar muchos minutos y rendir bien. Luego están Matt Barnes, que posiblemente fue el mejor de los Clippers tras CP3, y Steve Blake, que al nivel que estaba habría entrado si no se hubiese lesionado. No se me ocurre nadie más, porque por ejemplo Gerald Wallace mejoró bastante sus números con respecto a la RS (no era difícil) pero no se trata de eso.

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