Indiana Pacers: Piso Alto, techo Bajo

04 de October de 2012 por Esteban

Es una cuestión difícil este análisis. Es posible que los aficionados de los Pacers pueden mostrarse excitados por lo realizado la pasada temporada pero particularmente me encuentro algo decepcionado. El conservadurismo mostrado durante el verano y un futuro a medio plazo no muy alentador  me obligan a ser duro con ellos.

La temporada 2010/2011 terminó de manera enormemente optimista para Indiana. Haberse clasificado para playoffs con un cinco inicial formado por Darren Collison, Paul George, Danny Granger, Tyler Hansbrough y Roy Hibbert era pura emoción. Exceptuando a Granger se trataba de cuatro chicos con contratos rookies. Ninguna estrella pero si un bloque sólido desde el que crecer.

Los Pacers lo intentaron pero sin salirse del molde y sin arriesgar demasiado. Los fichajes de George Hill, David West y Leandro Barbosa eran apuestas seguras y de bajo riesgo que culminaron en una segunda ronda de playoffs y les alcanzó para ganar dos partidos a los campeones Heat. Poco más se les podía pedir. De hecho creo que de haber jugado la otra semifinal podrían hasta haberse metido en la final de conferencia.

Hasta aquí todo bien pero ahora llegan los problemas. Los Pacers han crecido mucho en dos años y lamentablemente parecen haber alcanzado su techo. Sin una estrella y con pocas oportunidades de que alguien de su equipo se transforme en una, no llegarán demasiado lejos. Están en una situación muy parecida a los Hawks de los últimos años, es decir, un equipo constante de segunda ronda pero a años luz de meterse en una lucha seria, ya no digo por el título sinó por la final de conferencia.

Muchos dicen que si algo funciona para qué cambiarlo. Indiana debe ser uno de los equipos de los que tienen esta frase de cabecera. Han confiado ciegamente en su núcleo duro (entiéndase su cinco inicial) y han realizado cambios secundarios, no tanto para mejorar el equipo sinó más bien por cuestiones financieras.

En la NBA la ambición no es un gusto que puedan darse los mercados pequeños, con economías débiles y con temor al impuesto de lujo. Exactamente lo que les ha pasado a los Pacers. Se han movido dentro de sus márgenes y así difícilmente puedan soñar en grande.  No es que critique al equipo. Al contrario, es bueno, pero la falta de audacia para moverse en el mercado, a diferencia de otros equipos de la conferencia, los ha dejado lejos de soñar por una final en la misma. Cuando digo audacia me refiero a que debieron correr riesgos. Yo hubiese ofrecido a Granger y Collison para hacerme con Eric Gordon, hubiese buscado algún trade que trajese a Tyreke Evans, tal vez un Granger por Monta Ellis, habría aprovechado el gran momento que pasó en playoffs David West y su expiring de 10 millones para intercambiarlo por algún joven con más proyección… En fin, apuestas nada seguras pero que hubiesen sido un intento ambicioso de dar un paso más. La necesidad de fichar un escolta y así poder situar a Paul George en el puesto de alero es evidente.

Repasemos. Si bien son un buen equipo están a años luz de poder hacer frente a equipos con matadores como Paul Pierce, Carmelo Anthony o Lebron James. Simplemente no tienen un definidor de juegos ni algo parecido. Granger y West, aunque rinden, parecen haberse dejado atrás sus mejores sensaciones y si bien hicieron buenos PO (Granger vs Orlando y West vs Heat), no me parece que sean hombres capaces de dirigir un equipo hacia algo trascendente. Ambos serian grandes segundas espadas, pero entre los dos no llegan ni a ser una primera. Es curioso como en Indiana siguen confiando en Danny Granger, su líder estos últimos años, en lugar de buscar un nuevo hombre referente.

Las oportunidades de que Roy Hibbert se transforme en un pívot realmente dominante al estilo Howard o Shaq son prácticamente nulas. No solo porque no tiene el carácter sinó porque no tiene ni la fuerza ni la agilidad. Pasó de ser el center más infravalorado de la liga al más sobrevalorado. Seamos sinceros, merece su contrato por que eso es lo que cobran los pívots en la NBA pero se trata de un jugador capaz de rebotear medianamente bien, de intimidar por tu tamaño en defensa y de lanzar aceptablemente, no mucho más. Cuando dañó a los Heat, al siguiente juego se encargaron de él y no volvió a pesar en toda la serie.

Las posibilidades de que Paul George se haga un estrella son dudosas ya que para mi su techo está en el mejor Gerald Wallace. Es un enorme jugador pero no una mega estrella potencial. Sí un gran acompañante de una que lo sea. Una pena que sea el escudero de Granger y no de Gordon.

George Hill, a pesar de las críticas a su contrato, me merece los mayores respetos. Una vez que entré en el cinco inicial no lo abnadonó. Es un hombre joven con “miles” de partidos de playoffs. Quizá pueda ser lo más cercado a un jugador franquicia que tiene este equipo en un futuro. Confío en que toda una temporada de titular lo haga despegar.

Nos queda un gran cinco inicial pero que genera dudas de aquí a dos años, sobretodo por la renovaciones altas que afrontó Indiana en Hibbert y Hill y las que deberá afrontar en un futuro con Paul George y Tyler Hansbrough. Difícilmente puedan mejorar mucho el equipo.

En cuanto al banco, pierden a Collison (a quien de todas maneras no iban a poder renovar), y a  Barbosa, ambos de buenos PO y suman a dos jugadores con buenos números en pésimos equipos como DJ Augustin y Gerald Green. En principio ambos vienen de “rendir” bien el año pasado pero habrá que ver como se acomodan a un equipo competente. Green fue la mayor sorpresa de la temporada pasada, pero en un muy mal equipo. Habrá que ver si puede mantener esas sensaciones. Augustin deberá demostrar que tan buen director de juego es y que puede lograr esos números en uno equipo serio.

El alero suplente será Sam Young. Defensa y algún tiro abierto es lo que puede ofrecer y es lo que le pedirán. Tyler Hansbrough arrancó el año para pelear por el mejor sexto hombre del año y terminó muy desdibujado y haciendo unos horrendos PO. La llegada de West mató la confianza de este chico. Ojalá pueda recuperarse. Ian Mahinmi tiene condiciones para ser uno de los mejores pívots reservas de la liga. Dependerá de él lograrlo. Su precio fue alto, pero como dije, Collison tarde o temprano iba a marcharse e Ian llevo a cabo una buena campaña en los Mavs y es un apuesta que puede salir muy bien.

Esos son los 10 jugadores que entrarán en la rotación permanente del equipo. A ellos se les suman Lance Stephenson, un muchacho que necesita minutos y protagonismo y que de tenerlo, puede terminar siendo el escolta titular del equipo, y el rookie Miles Plumlee, discutida selección pero que en la liga de verano mostró cosas interesantes. Va tan agresivo al cesto que parece que podría enterrársela en la cara al propio Howard si lo desea.

Como dije, es un equipo con un piso alto, pues estarán en PO sin lugar a dudas y hasta es muy probable que en segunda ronda. Pero como bien lo sabrán los Hawks, pasar de primera a segunda ronda es un paso corto, pero de segunda ronda a la final es uno mucho, mucho más largo.

Es fácil criticar pues de mi bolsillo no saldrán los dólares para pagar el impuesto de lujo que hubiesen dejado a Collison en el equipo y fichado un sexto hombre de nivel probado como Terry, o hubiesen pagado el máximo por Eric Gordon, pero creo que podrían haberse movido más. Hoy los veo detrás de los Heat, y con un techo más bajo que Knicks, Nets y Celtics, y no parece que tenga mucho margen de mejora en el futuro. Tienen a su favor que no necesitarán adaptarse pues ya se conocen.

Quizá hubiese sido preferente dar un paso atrás para dar dos hacia adelante y traspasar a un David West con enorme valor por lo hecho y por su contrato a cambio de algún joven con más proyección o por un escolta como Kevin Martin, etc. Las alternativas son infinitas.

Los Pacers prefirieron quedarse con lo que tienen, no tocar lo que funciona como decíamos y mantener su quintita, pero han quedado faltos de ambición y de cierta forma han cercenado en parte su futuro.

Quinteto: George Hill, Paul George, Danny Granger, David West, Roy Hibbert
6º hombre: Tyler Hansbrough o Gerald Green si mantiene sensaciones.

Pronóstico: Playoffs, segunda ronda, como máximo

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20 comentarios a esta entrada

  1. TheDeerHunter dice:
    #1

    No sé tío… en parte estoy bastante de acuerdo en tu análisis, pero tampoco tengo claro cómo me hubiera movido este verano. No veo la solución en tirar la casa por la ventana por Gordon o Terry (que ya ves el año pasado) cortando la progresión a Paul George…

    De reforzar algo a lo bestia debía de ser la posición de base… no sé quizás un Calderón para mover bien al equipo, pero tampoco a cambio de triturar el proyecto. Quizás les sirve con DJ, que igual nos sorprende dirigiendo a compañeros solventes; o quizás simplemente hay que confiar en el desarrollo de los jovenes.

    En ocasiones simplemente hay que dejar madurar el asunto. Ningún movimiento que hicieran les garantiza tumbar con facilidad a Miami (que ya les pusieron las cosas difíciles el año pasado, con un equipo inferior) o lo que han montado en Brooklin (aunque tampoco a estos les garantiza tumbar fácilmente a Indiana)

    Para mí se han reforzado razonablemente bien. Conservadores, como bien apuntas, pero con bastante sentido, porque había material. Habrá que ver cómo rinden Celtics y Nets, pero yo sólo veo claramente por encima a Miami. Para mí su techo sería jugar la final de conferencia y ver si pueden dar guerra. Con todo esa segunda ronda que les das sí puede ser el resultado más probable.

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  2. GreenPride dice:
    #2

    Equipo bueno, con rachas de muy bueno pero al que le falta un salto para poder ser aspirante al anillo. Ese salto se podría dar de dos maneras, o bien con Hibbert y George progresando hasta ponerse al nivel de las verdaderas estrellas de la liga o bien haciendo algún trade con sus valores jóvenes y el expiring de West para pescar una estrella de verdad. Mientras eso ocurre y con el equipo que se presenta en la actualidad los Pacers van a ser un muy buen conjunto de regular con ritmo y jugadores que producen pero me da la impresión de que llegados los PO será muy difícil que puedan saltar por encima de Celtics y por supuesto de Heat y que incluso tendrían problemas contra los Nets (los Knicks para mí son una incógnita).
    Jugando a GM, creo que les ha llegado el momento de arriesgar para intentar ser aspirantes a anillo. El movimiento de Granger por Gordon hubiera sido perfecto para ellos dejando a George de alero pero claro en New Orleans no son tontos.
    Darán guerra pero les faltará un poco

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  3. portu dice:
    #3

    Coincido en muchas d las comparaciones q establece Esteban, sobretodo cuando habla del techo enplayoffs de forma comparable a lo q han hecho Hawks. Pero los Pacers son mucho masguerreros q esos Hawks. Lo q no comparto es q Granger no pueda ser un primera espada y Gordon si lo sea. Ademas moverse en el mercado NBA no es tan sencillo como intercambiar cromos, las piezas tienen q encajar y cuando determinados jugadores como Kevin Martin no tienen mercado sera por algo…

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  4. Denise dice:
    #4

    Tipico equipo con potencial para eliminar a cualquiera pero no para tener continuidad en PO y luchar por el anillo.
    El equipo es bueno, y no creo que se le pueda exigir mucho mas al GM, tal y como está el mercado; era imposible hacer un equipo para luchar codo a codo con Miami, Lakers, OKC, etc..

    Pronóstico: Ultimas plazas de playoffs; balance 43-39

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  5. TheDeerHunter dice:
    #5

    Ah… mi pronóstico serán unas 50 victorias, y como he dicho segunda ronda

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  6. Viva_Dirk dice:
    #6

    Bueno yo creo que los Pacers por plantilla pueden ser el 2º equipo del Este en la regular season, cabezas de serie los veo fijos. Van a ser mas regulares que Nets o Knicks seguro, y Boston dificilmente querrá pelear por la segunda plaza ya que para ellos el rival en play-offs son los Heat sin importarles la ronda.

    Diria que salvo David Wes el resto tiene capacidad de mejora, y el año pasado ya les ganaron 2 partidos a los campeones. Hibbert debe dar un paso mas, convertirse en un center dominador, no digo como Howard o Shaq que alguien los ha nombrado, pero si un pivot mucho mas determinante y con mas caracter de lo que ha sido hasta ahora, un Robert Parish o Mutombo.

    En el Este está Miami y detrás el resto, los Pacers cuentan con la ventaja que no tener que adaptarse como bien ha dicho Esteban, eso debe darles un plus para ganar posiciones en la regular season, y una vez llegados los play-offs dependerán de esas mejoras y de los cruces. A mi me parecen un equipo de fiar, que puede tumbar a cualquiera.

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  7. M dice:
    #7

    Su margen de movimientos es muy inferior al de otras franquicias. Así que veo razonable su apuesta. Quizá este año pueda ofrecer una buena panorámica acerca de si arriesgar o seguir por la misma senda.

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  8. Esteban dice:
    #8

    explico cuestiones

    hablo de segunda ronda, por que como todos saben los PO son otra cosa que la temporada regular,

    creo que los pacers en la regular pueden terminar segundos y con margen, pero en choques de semifinal, sea contra boston, knicks o nets, no los veo bien, como dije no tienen un hombre determinante para cerrar juegos, cosas que los otros tres equipos si los tienen, melo y pierce son legendarios cerradores, y jojo o deron tienen mas personalidad q granger para tomar tiros complicados

    en cuanto a los movimientos, se q es dificil y mas dificil moverse bien, tampoco he dicho q gordon pueda llevar al equipo a campeon, pero lo que si considero es que tiene un mejor futuro que granger como un posible lider del proyecto

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  9. simon dice:
    #9

    No se, yo solo los veo inferiores a Boston y a Heat ( incluso hablando de Play Off ). Creo que con el “freno” que suponen hoy los mercados pequeños para las marcas patrocinadoras y el poco dinero del que disponen este tipo de equipos estos son sus techos natural, a no ser que salga algo sobrenatural estilo Oklahoma,
    quizá un Granger por Gordon hubiera estado bien, pero Gordon es mas caro y yo todavia a este muchacho no le he visto nada mas de lo que le he visto a Granger, solo veo ( actualmente a Gordon por encima en “potencial” y ya sabemos en este blog las discusiones que ha habido sobre el término potencial pero por estilo de juego es un trade que encajaría.
    Collison tampoco le he visto demostrar nada mas que destellos, bajo mi punto de vista la diferencia con DJ Augustine no va a ser muy grande…
    Traer a Terry o Martin o gente de ese pelo por West sería dar dos pasos atrás.

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  10. Sergio dice:
    #10

    Buen análisis, pero habláis de ellos comparándolos con Nets, Knicks y Celtics y no habláis de los Sixers en esta terna, a mi me parece que Philadelphia tiene, al menos, el mismo potencial que Indiana

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  11. Esteban dice:
    #11

    los nombres de martin, gordon, terry y similares, por granger o west, no son tanto por ellos como jugadores sino por una necesidad imperiosa que tienen los pacers

    un definidor, un tirador sobre la marca, capaz de crearse sus propios tiros cuando la cosa este dificil, y esos jugadores podrian hacerlo, cosa q granger en los ultimos PO frente a heat y magic demostro que no podia hacerlo

    pero mas aun, tambien hable de esos escoltas anotadores, por que tambien es imperioso en los pacers que PAUL GEORGE juege de alero y no de escolta, en su puesto natural, puede saltar hasta el all star, de escolta sdigue estando muy muy atado

    con un escolta anotador, matan dos pajaros de un tiro, consiguen un hombre capaz de crear su propio tiro, y pasan a george de alero

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  12. melo15 dice:
    #12

    Muy de acuerdo con Esteban pero no creeis que George podria ser brutal en la posicion de escolta si desarrollara un buen juego en el poste, ya vimos el daño que hizo Lebron a Sefolosha en las Finales y si George es mas alto que Lebron….
    Por otra parte yo tambien veo muy beneficioso un trade Gordon-Granger, ya que saldrian ganando los dos.
    Yo tampoco veo a Gordon como jugador franquicia, pero si como all-star y haciendote unos 22pp.

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  13. Esteban dice:
    #13

    dudo que granger pueda tener la habilidad de lebron, como dudo que haya mas de 5 jugadores en el planeta que la tengan

    para mi el problema de george jugando de escolta no es su tiro abierto, que es bastante bueno, sino lo alejado que juega del canasto, donde no puede rebotear tanto como le gustaria, y aun no tiene un juego de pooste capaz de hacer sufrir a los escoltas mas bajos

    de alero podria rebotear como loco, y ser algo mas rapido que sus defensores (cosa que no sucede con los escoltas), y con un escolta tirador nato y que acapare atencion, tendria muchos mas tiros abierto en jugadas de asilamiento, que lo pueden favorecer mucho, ademas de estar mas cerca de los canastos, para rebotear tanto en defensa como en ataque

    el trade gordon por granger es utopico mano a mano, LO SE, pero se podria haber decorado, como ya dije, incluyendo a darren collison o stephenson o pumblee o futuras rondas, algo asi podria haber sido mas tentador para los hornets

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  14. nba dice:
    #14

    No se si apostaria yo por Gordon, teniendo en cuenta los problemas de lesiones que ha tenido.Igual Monta se pone a tiro al año que viene y pueden cambiarlo por Granger.
    Parece que la gente olvida que llegar a segunda ronda ya es algo importante, cosa que estos Pacers conseguiran.
    No hay que olvidar que hay un nuevo gallo en el Este, que se llama Bynum y que sin duda querra marcarse un temporadon en los Sixers para disipar todas las dudas sobre el.
    Lo que no tenia sentido es que los Pacers hiciesen locuras como los Magic, a los que solo les ha faltado que diesen las llaves de Dysneyworld a los Lakers.
    Ahora solo hay que sentarse y disfrutar del juego en equipo que despliegan.

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  15. lost dice:
    #15

    Atención con Knicks y Sixers, me ha gustado mucho como se han reforzado.

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  16. Sancho88 dice:
    #16

    Muy muy de acuerdo con el análisis de Esteban, aunque con matices. Lo de Granger por Tyreke debería haber sucedido, se hubieran ahorrado salario y podrían haber incluído a West por Cousins quizá. Ahí deberían haber percutido. Luego el análisis de la realidad de los Pacers, pues seguramente sea ese, un equipo llamado a estar entre los cuatro primeros de conferencia, y a pegarse el batacazo en semis contra Nets, Celtics o Miami, pero no serán fáciles. Aun con el equipo que tienen, siguen siendo peligrosos. No veo a Hill como proyecto de jugador franquicia, más bien como sexto hombre del equipo, un equipo al que le sigue faltando un base. No obstante, me gusta más la pareja Hill-Augustin que la pieza de Collison, y luego si he de elegir, prefiero a Green que a Barbosa. No sé, no dejan de ser cambios de poco calado pero que algo van reforzando lo que había, y como bien dices, se ha decidido dar continuidad al proyecto. Raro que nadie haya nombrado la salida de Larry de los despachos. Supongo que ese hecho durante el verano truncó varios de los movimientos que estamos nombrando todos. Pero eso es algo que nunca sabremos. A ver qué hacen esta temporada, pero a mí me gustaría mucho ver el movimiento de Danny Granger, es una pieza de mucho valor en el mercado pero a los Pacers no les vale me parece a mí. Gran análisis Esteban.

    Dejo mi pronóstico. 3º de conferencia y caen en semifinales. 48-34

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  17. Esteban dice:
    #17

    gracias sancho, por suerte coincidimos

    eres el unico que ha notado la notita que puse sobre HILL, pense q seria muy criticado por ponerlo como posoible jugador franquicia cuando todos los especialistas lo consideran sobrepagado

    yo tengo una debilidad por el, esperaba que entrara a la carrera del mejor sexto hombre el año pasaso, incluso que se fuera por ensima de los 15 ppp, cosa que no sucedio y me senti algo frustrado

    luego llego la lesion de collison y alli hill demostro lo que esta llamado a ser, no largo mas el puesto de titular y mejoro las prestaciones de collison, a mi entender fue muy bueno su cierre,

    sus PO nada del otro mudno, pero por momentos parecia el unico pacers capaz de crearse un tiro o tomar decisiones dificiles, le veo caracter y condiciones para ser un base de 20 ppp y con eso todo es mas facil, su vision de campo mejorara con el tiempo

    el es mi apuesta, ya dije que para mi el techo de hibbert ya llego, a menos que lance triples, su fisico y su mente no le permitiran crecer mas de lo que dio el ultimo año, y george tiene madera de exelente acompañante pero no de lider,

    hill es la clave de este grupo

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  18. Sancho88 dice:
    #18

    En mi humilde opinión, las claves deberían ser Hibbert y George. Alguien apuntó Calderón… pues sí, hubiera sido muy coherente haber intentado ir a por Calderón la verdad. Hill es un buen jugador, defiende bien, grandísima mano y porcentajes, un tipo súmamente inteligente, no se precipita, jugador de equipo, elige siempre bien el tiro… pero el año pasado no fue capaz de romper, no se le vio imaginación contra los Heat. Fue uno más en el esquema de ataque con el que se hundió estrepitósamente un equipo que sí, podría haber llegado a las finales. Tuvieron nokeados prácticamente a los Heat, pero empezaron con el tuya mía tuya mía por fuera del perímetro, y excepto George en algún ramalazo de carácter, y David West, que fue el tipo más profesional en esas series del equipo, el resto se giñaron, Hill entre ellos. No sé, ya te digo, me parece un jugador correctísimo, un grandioso sexto hombre para un equipo con aspiraciones, pero hasta ahí. No le veo proyecto de jugador franquicia por ninguna parte

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  19. Esteban dice:
    #19

    seguimiento de pretemporada:

    quiza me equivoque con ellos, george esta teniendo una pretemporada de ensueño, ha agreago cosas a su repertorio ofensivo, sin granger en el equipo, juega mas liberado, puede que su techo no sea el mejor gerald wallace, sino el mejor artest

    Vogel esta saliendo con stepehsnon y green de 2 y 3 suplentes, dejando fuera de la rotacion a sam young, aun cuando no esta granger

    raro lo de young, con su defensa y su fisico seria muy util en otros equipos como lakers y thunder, pero se decidio por los pacersy al parecer no vera muchos minutos en pista

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  20. RSB3 dice:
    #20

    Yo no veo nada claro lo de segunda rondaa después de que Bynum haya ido a parar a los 67ers. Y ojo con los Knicks y los Nets. Bailarán entre el cuarto y el sexto puesto

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