Archive for abril, 2012

La Crónica: Noche para la historia

30 de April de 2012 por TheDeerHunter

Es uno de esos días en el que, de tantos importantes asuntos que tratar, uno no sabe por dónde empezar.

Lo haremos por el final, cuando restaban 58 segundos para el final del Clippers@Grizzlies, último duelo de la velada. Chris Paul encara a Marc, obligado a salir en ayuda, y la dobla en un alarde de genialidad a Reggie Evans. Su fácil canasta significa la primera ventaja del partido para los Clippers tras remontar 27 puntos de déficit, 21 de ellos sólo en el último cuarto (empatado récord histórico). Después anotaría Gay, forzaría dos libres CP3 que anotaría y finalmente Martin cerraba con defensa ganadora al propio Gay. Un partido que no se puede perder, lo perdían los Grizzlies junto a la ventaja campo (99-98). Lo comentaban algunos aquí en directo de madrugada. Duro golpe moral. La excelente defensa de los Grizzlies controló en parte a Paul y Griffin, pero se destapó la segunda unidad de Clippers. Avisábamos en la previa que podía ser la clave. Extraordinario Nick Young y sumando decisivamente Evans, Bledsoe, Mo Williams y Kenyon Martin en el aspecto defensivo. Este tipo de remontadas las suelen abrir las segundas unidades, en este caso también la cerraron. Choca especialmente por lo sola que se vio a la pareja estelar de Clippers en los descalabros del final de regular. El equipo perdedor por antonomasia. El mundo está cambiando. Leer más »

Análisis: Memphis Grizzlies (4) vs L.A. Clippers (5)

29 de April de 2012 por Viva_Dirk

Regular: 2-1

Clippers: 97.5 PF – 95 PC

Grizzlies: 99.9 PF – 97.6 PC

Duelo igualadísimo el que se espera en esta serie. Sus armas son bien diferentes pero en ambos casos son muy difíciles de parar cuando son bien ejecutadas. Los Clippers han disfrutado de una excelente temporada de Chris Paul, uno de los mejores bases de la liga, que ha surtido de canastas tanto a tiradores como a interiores. Griffin, a pesar de las múltiples críticas que han surgido a su alrededor, es un seguro de vida bajo los aros, y la cuadrilla de secundarios tiene jugadores de casi todos los perfiles. En Memphis, por contra, han tenido que convivir con la baja de Zach Randolph durante todo el año, lo que ha producido un juego aún más colectivo que el visto en los Playoffs de 2011. Con Rudy Gay como punta de lanza y Marc Gasol convirtiéndose en All-Star, solo queda esperar que Zach llegue en óptimas condiciones a la pelea por el anillo. Leer más »

Análisis: Boston Celtics (4) vs Atlanta Hawks (5)

29 de April de 2012 por Sancho88

Regular: 2-1

Celtics: 91.9 PF – 89.3 PC
Hawks: 96.6 PF – 93.2 PC

La filtración hace pocos días en Yahoo Sports de los movimientos autodestructivos que se cocinaron en el despacho de Danny Ainge en las últimas horas del ‘trade deadline’, y que situaron durante 20 minutos a Ray Allen en los Grizzlies a cambio de O.J. Mayo, no ha descentrado para nada a los ‘perros viejos’ de la liga, que han firmado una temporada sensacional y ahora deben ponerle la guinda. ¿Qué se les puede exigir a los Celtics? Al menos, pasar de primera ronda. Tal y como llegan a la cita de postemporada Bulls y Heat, pocos pueden soñar con repetir el título de 2008 en estos locos dos meses de Playoffs que se avecinan, pero estamos hablando del ‘Orgullo Verde’, y eso siempre es suficiente para no subestimarlos. El ‘background’ de la filmoteca hollywoodiense nos ha enseñado sabias lecciones a lo largo de la historia. Una de ellas, que se repite muy a menudo para el deleite de los seguidores de las películas de carceleros y de malotes -bautizadas como ‘Super Wakas’ por Carlos Herrera-, es que el último día de servicio antes de la jubilación es posible que caiga un asteroide sobre la tierra y que tú seas el responsable de salvar a la humanidad, que te encierren en una prisión y pases una deliciosa madrugada siendo tiroteado desde fuera por policías corruptos, mientras tienes que compincharte a la fuerza con un mafioso perseguido por la justicia, e incluso, que un psicópata asesino en serie que monta en bicicleta decida encerrarte con una cinta de casete en un cuchitril. Por tanto, quién sabe las aventuras que les depararán a Pierce, Garnett y Allen en su previsiblemente última reunión juntos en pos del trofeo Larry O’Brien. Si hubiera que ponerle un título al ‘taquillazo’, sería algo así como ‘El epílogo del Big Three original’. Los epílogos siempre fueron imprevisibles… Leer más »

Análisis: L.A. Lakers (3) vs Denver Nuggets (6)

29 de April de 2012 por MagicJohnson32

Regular: 3-1

Lakers: 97.3 PF – 95.9 PC

Nuggets: 104.1 PF – 101.2 PC

Lakers y Nuggets vuelven a enfrentarse en Playoffs tras las victorias de los californianos en la primera ronda de 2008 (4-0) y en las Finales de Conferencia de 2009 (4-2). Ya no están Melo, Billups y Nenê; tampoco Odom, Fisher y Phil Jackson. Lo que nos queda es, más que una eliminatoria, un choque de estilos. Difícilmente encontraremos en la liga dos equipos con virtudes y defectos tan opuestos. La propuesta de George Karl se fundamenta en la juventud y profundidad de su plantilla y es radical en su realización; la de Mike Brown, por el contrario, trata de explotar el inmenso talento de su trío estelar y ralentizar la velocidad del juego a partir del dominio en el rebote.

El balance de los enfrentamientos de regular season entre ambos equipos ha sido favorable para los Lakers, que se han impuesto en tres de los cuatro partidos, aunque todos resultaron muy igualados y, de hecho, la victoria más amplia fue el 99-90 logrado por los Nuggets. Llama la atención, repasando estos partidos, que Denver no ha alcanzado la centena de puntos contra los Lakers esta temporada pese a ser el equipo más anotador de la liga. La tarea se presenta imposible para los de Colorado si no imponen su ritmo y minimizan la influencia de Gasol y Bynum en el juego. Leer más »

La Crónica: Thibodeau CoY (“Cagada” of the Year)

29 de April de 2012 por TheDeerHunter

droseinjuryNos gustaría abrir los Playoffs de este curso hablando de actuaciones épicas, jugadas fabulosas, defensas asfixiantes, momentos de infarto, sorpresas increíbles… Sin embargo, toca empezar por una desgraciada incidencia que puede poner patas arriba las eliminatorias por el título del Este. Lo anunciábamos en directo. Derrick Rose podía haberse lesionado seriamente la rodilla. Poco rato después se confirmaba lo peor. El cruzado anterior y adiós a los Playoffs, así como también a los Juegos Olímpicos. Encima es que la lesión se producía a un minuto para el final de un partido que tenían cómodamente ganado. No me habría gustado estar en la piel de Tom Thibodeau en ese momento.

Resulta del todo incomprensible que, con todos los problemas físicos que ha arrastrado Rose durante el curso, se encontrara en cancha a esas alturas. El mejor jugador de los Bulls lo estaba siendo también del choque. Rozaba el triple doble habiendo dominado tanto a Holiday como a Louis Williams. El resultado se movía en ventajas próximas a los 20 puntos y los locales se mostraban superiores en prácticamente cada aspecto de juego. Sólo una pájara a falta de 4’30” apretaba el marcador hasta los 12. Rose volvía a anotar, pero en ningún caso parecía verse amenazada la primera victoria. Su siguiente acción sería fatídica. Penetración de las suyas y en la batida algo falla. En el aire suelta la bola y cae al suelo, roto. Teniendo en cuenta cómo lo ha hecho Watson durante todo este tiempo y que John Lucas ni siquiera había abandonado el banquillo la situación se entiende aún menos. De esta forma es difícil creer que los Bulls pueden mantener sus elevadas pretensiones respecto al anillo.

Miami se frota las manos ante el camino que se les despeja. Lo celebraban con un palizón a los Knicks de muy señor mío. Al parecer los de New York no quedaron demasiado contentos con el arbitraje (26 faltas por las 17 locales, incluidos 33 TL) pero es que la diferencia fue de 33 puntitos. El esperado duelo Melo-LeBron causó sonrojo. Chandler venía de fiebres y, por si fuera poco, los Knicks perdieron a Shumpert con otra lesión de ligamentos. No hubo color. De habérselo propuesto, el resultado habría sido aún más de escándalo. Leer más »

Análisis: San Antonio Spurs (1) vs Utah Jazz (8)

29 de April de 2012 por TheDeerHunter

Regular: 3 – 1

Spurs: 103.6 PF – 96.4 PC
Jazz: 99.7 PF – 99.1 PC

No hace tanto timepo hablar de una serie Spurs vs Jazz era algo parecido a hacerlo de la guerra del Vietnam o de las trincheras en la Primera Guerra mundial. “El Álamo” vs “el infierno de Salt Lake”. Las defensas de los pretorianos de Popovic y de Sloan. Las caricias de Bowen, de Ostertag, de ” el Cartero”… Nos cuentan hace apenas un lustro que ambos se enfrentarían en una serie de playoffs como 2 de los 4 equipos más anotadores de la liga y nos hubiera venido a la cabeza la palabra “psicotrópico”.

Pues sí, señores, aquí los tenemos. Lo más parecido actualmente al Suns vs Kings de las mejores épocas. Al guateque, al ye-ye, a la tortilla de patatas que decía Andrés… Bienvenidos al espectáculo del Spurs-Jazz.

En general, hablar de una primera ronda entre el mejor clasificado de una conferencia y el oactvo suele ser hacerlo de un paseo militar, de un favorito frente a una “María”, de milagros en forma de “We Believe” o de evitar la barrida por parte del más débil. Esto cada día es menos cierto en el Wild Wild West.

Lo sufrieron los propios Spurs en sus carnes el año pasado. Ni siquiera nos sorprendimos excesivamente de la eliminación contra Grizzlies tras otra fantástica regular. En otros tiempos eso hubiera sido sencillamente imposible. El equipo aún arrastra los estigmas del tropiezo y no se palpa el crédito asociado al nivel de juego y resultados alcanzados. Los Jazz son una dura primera piedra de toque para saber si estos Spurs van en serio o éste es un año par como cualquier otro. Leer más »

Análisis: Indiana Pacers(3) vs Orlando Magic(6)

28 de April de 2012 por Viva_Dirk

Regular: 1-2

Pacers: 97.7 PF – 94.4 PC

Magic: 94.2 PF – 93.4 PC

Nos gustaría decir que estamos ante una de las eliminatorias más igualadas y apasionantes de estos Playoffs. De hecho, habría sido cierto de llegar ambos equipos con todos sus efectivos, pero la baja de Dwight Howard es una losa demasiado grande para Orlando. Los Pacers han dado un paso adelante y cuentan con una plantilla extensa y equilibrada; Hibbert y George han evolucionado y aunque no ha sido un año brillante de David West, su adquisición ha sido todo un acierto y parece llegar en el mejor momento. Por su parte, los Magic han tenido un año irregular hasta decir basta. La incertidumbre del futuro de Howard y una plantilla con demasiados contratos que no se ajustan a su rendimiento los han dejado en una situación muy delicada. Su mejor hombre ha sido Ryan Anderson, al cual justo ahora tienen que renovar. Un ejemplo claro de la expresión “a perro flaco, todo son pulgas”. Leer más »

Análisis: Oklahoma City Thunder (2) vs Dallas Mavericks (7)

28 de April de 2012 por Esteban

Regular: 3-1

Thunder: 103.1 PF – 96.9 PC
Mavericks: 95.8 PF – 94.8 PC

Estamos ante la eliminatoria que quizás despierte menos interés en el Oeste pero también ante la eliminatoria con más posibilidades de sorpresa y quién sabe si una de las más largas. Por la lesión de Harden y por aquello de “nunca subestimes el corazón de un campeón”.

Los caminos de ambos equipos hasta aquí han sido tremendamente dispares. OKC Thunder dominó la conferencia a gusto y placer durante la mayor parte de la temporada, afianzándose en sus tres grandes, con un paso al frente enorme de James Harden, ya anotado entre los mejores cinco escoltas de toda la competición, y el trabajo a modo MVP de Durant. Por su parte, Westbrook mantiene los mismos problemas del año pasado, pero fortalece sus virtudes ofensivas, y está en la élite de los base jóvenes de la liga. El resto del equipo está compuesto por defensores poco talentosos a la hora de anotar, demasiado poco talentosos, pero buenos jugadores de rol. Serge Ibaka no ha dado el salto que se esperaba pero sigue siendo un buen jugador, mientras que Kendrick Perkins es uno de los peores pívots de la liga. No me gusta su juego de pistoleros, pasar mitad de cancha y dársela a alguno de sus tres grandes para que la tire, pero creo que con eso le alcanzará igualmente en esta eliminatoria.

Los Mavs, son la otra cara: una temporada horrible, apenas clasificándose a los PO (terminó solo encima de los Jazz). Sus baluartes no han terminado de arrancar, como es el caso de Terry, Marion y Kidd, todos muy lejos del nivel del año pasado, mientras que sus incorporaciones, valiosos jugadores de rol, apenas son una sombra de lo que se espera de ellos. Lo de Carter es muy notorio por ser titular pero lo de West también ha sido malo y mejor ni nombrar a un desterrado Lamar Odom. Se esperaba que alguno de sus tantos pivotes tuviera “SU” temporada (algo parecido a lo de Tyson, ya que cuando llegó, pintaba para suplente y despegó), pero no ha sido así. Solo algo de Mahinmi, productivo lo de Wright, nada de Yi y pésimo lo de Haywood (caso perdido). Del último MVP de las Finales hablaré más adelante. Leer más »

Análisis: Miami Heat (2) vs New York Knicks (7)

28 de April de 2012 por melo15

Regular: 3-0

Heat: 98.5 PF – 92.5 PC
Knicks: 97.8 PF – 94.7

Hace dos meses el pronóstico sobre esta eliminatoria habría sido de 4-0 para los de Florida y derrota humillante para los de la Gran Manzana. Pero desde el despido de Mike D’Antoni algo ha cambiado en Nueva York. Con Mike Woodson este equipo es capaz de mirarle a la cara a cualquier otro conjunto de la liga. La serie se prevé más igualada de lo que pudiera parecer en un primer momento, con un Carmelo Anthony en estado de gracia y un banquillo neoyorkino cada día más decisivo. Los Beach Boys no lo van a tener fácil si quieren pasar de ronda pero presentan una de las defensas más temibles del campeonato y al trío de jugadores más decisivo de la liga. Leer más »

Análisis: Chicago Bulls (1) vs Philadelphia 76ers (8)

28 de April de 2012 por TheDeerHunter

Regular: 2-1

Bulls: 96.3 PF (18º) – 88.2 PC (1º)
Sixers: 93.6 PF (22º) – 89.4 PC (3º)

A mitad de temporada nos vimos obligados revisar al alza nuestras previsiones con respecto a Philadelphia. En ese momento casi les exigíamos una segunda ronda de playoffs. A partir de más o menos aquellas fechas se produjo la hecatombe. Un parcial de 3-8 en febrero, otras 8 derrotas en marzo y una racha inicial de 2-7 en abril que hizo peligrar seriamente la postemporada. 4 victorias salvaban la situación (3 de ellas contra equipos eliminados y otra contra unos Pacers que no se jugaban nada) pero no evitan ahora la imagen de “cuesta abajo” con la que afrontan las eliminatorias.

En Chicago, al contrario, no se aprecia ni la más mínima fisura. Han tenido a su MVP Rose en el dique seco 25 partidos y apenas han perdido dos encuentros seguidos una vez en todo el curso. Parecen una versión mejorada de los Sixers y de su defensa hasta se hacen spots televisivos.

Ahora mismo parece complicado que los Sixers estén en condiciones de ganarle algún partido a los Bulls. Mucho tendría que mejorar su ofensiva con respecto a lo visto últimamente. Nos tememos que ni los playoffs son el mejor escenario para ello ni los sistemas de Thibodeau faciliten mucho las cosas en ese sentido. Leer más »