Wilt Chamberlain, el atleta definitivo

30 de November de 2010 por Sergio
Artículo 2 de 5 de la serie Grandes pívots de la historia

Posiblemente estemos hablando del mejor jugador ofensivo de la historia, del más dominante en los 60 años de la NBA y del mejor físico que jamas pasó por la liga.

Wilton Norman Chamberlain nació en Philadelphia, ciudad con gran pasado y presente baloncestístico, un mes después del inicio de la Guerra Civil española. Desde joven se caracterizó por su habilidad para los deportes. Consiguió grandes logros en su etapa colegial como alcanzar los 1,98 en salto de altura, correr las 440 yardas en 49,0 segundos, las 880 yardas en 1:58.3, lanzar el peso a 16,27 metros o saltar 6,70 metros en salto de longitud, números considerables incluso para un decatleta de la actualidad.  Pensemos, además, que todos estas marcas deberíamos extrapolarlas a una persona de más de 2,10 y 130 kilogramos de peso, un físico que solemos asociar a personas de agilidad limitada.

Wilt, gracias a Dios, conoció el baloncesto en 7º grado del instituto, destacando de inmediato por sus números, unos de los más impresionantes de la historia del High School. Como muestra un botón de sus logros, a la altura (si no superiores) de los conseguidos en la NBA:

  • Anotó 90 puntos en un partido, incluyendo 60 en un período de 10 minutos.
  • 800 puntos en sus primeros 16 partidos.
  • Dos campeonatos regionales en los años 1954 y 1955 para su instituto, el Overbrook en West Philadelphia

A su salida del instituto, las principales universidades del país se interesaron en incorporarlo a sus rosters. A pesar de la competencia, con más de 200 universidades interesadas, finalmente fue la Universidad de Kansas la que convenció al espigado muchacho para que se uniera a su equipo. En aquella época los muchachos de primer año no podían competir en los equipos de la NCAA pero su impacto en el equipo fue inmediato. En un partido entre el equipo freshman de los Jayhawks y los veteranos, Chamberlain anotó 42 puntos y capturó 28 rebotes. Fenomenal tarjeta de presentación para lo que estaba por venir.

En 1957, Chamberalin llevó a los Jayhawks a la final universitaria donde fueron derrotados por, como no, North Carolina por 81-80. Este hecho no impidió que fuera nombrado jugador mas valioso de la Final Four y All-American. Al año siguiente, por desgracia, su equipo no pudo jugar las eliminatorias universitarias, por lo que decidió convertirse en jugador profesional. Sus derechos pertenecían desde 1955 a los Philadelphia Warriors por la territorial rule, regla que permitía a los equipos tener preferencia sobre los jugadores procedentes de sus estados, pero como no estaba permitido que un jugador que no hubiese completado 4 años en la universidad pasara a jugar en la NBA, Chamberlain decidió pasar la temporada de 1958 jugando para los Harlem Globetrotters a cambio de una interesante suma de dinero. Este hecho, a la postre, significaría una gran mejora en las habilidades de Wilt. Como el equipo disponía de dos magníficos pívots como Chamberlain y Meadowlark Lemon, el entrenador del equipo de Harlem decidió situar al primero ¡de base! para desarrollar sus aptitudes en el pase, la creación, el control del balón y las entradas a canasta. En el año 2000, su número 13 sería retirado por los Globetrotters.

El impacto del joven de Philadelphia en la NBA fue inmediato, consiguiendo en un mismo año los títulos de MVP de la temporada, del All-Star y el premio de Rookie del año. Promedió 37,6 puntos y 27 rebotes por partido, guarismos imposibles para los actuales tiempos. Los Warriors, a su vez, pasaron de poseer la peor marca de la temporada a la 2º posición general de la liga. Ese año, como tantos otros posteriormente, fueron eliminados por los Boston Celtics en las Finales de Conferencia del Este. Desde entonces se forjaría la mayor rivalidad de todos los tiempos entre Chamberlain y su antídoto defensivo, Bill Russell, el jugador más laureado de la historia. Si no hubiese coincidido en el tiempo con aquellos Celtics, el equipo más dominador de la historia de los deportes americanos, posiblemente estaríamos contemplando 7 u 8 anillos en los dedos del gran Wilt. Me parece oportuno señalar que tras aquella primera competición, Chamberlain sopesó seriamente su retirada debido a la excesiva dureza con la que intentaban detenerlo los jugadores rivales, incluyendo dobles y triples defensas y faltas flagrantes en cada partido. Este hecho contrasta con que el propio Wilt nunca fuera expulsado por faltas en los más de 1200 partidos disputados a lo largo de su carrera deportiva.

Durante esos primeros años, Chamberlain desarrolló todo su potencial como jugador, con actuaciones que lindaban con lo milagroso: el conocido partido en el que anotó 100 puntos, la temporada en que superó los 50 puntos de promedio durante la regular, la media de minutos de 48,5 cuando los partidos duran 48… Marcas que posiblemente perdurarán para siempre.

Tras la marcha del equipo a San Francisco, Wilt retornó a Philadelphia de la mano de los 76ers (entonces conocidos como Syracuse Nationals) en 1964. Durante las finales de la conferencia Este de aquel año, en el último partido, se produjo una de las jugadas más recordadas de la historia de las eliminatorias, cuando Havlicek robó un balón a Hal Greer en un apretadísimo final, evitando que los 76ers alcanzaran la final. De nuevo, los Celtics se cruzaban el camino de Chamberlain.

No fue hasta 1967, que junto a Greer y Cunningham, Chamberlain consiguió por fin eliminar a los Celtics de los ocho títulos consecutivos y alcanzar su primer anillo ante su anterior equipo, los Warriors de San Francisco. A principios de temporada, el entrenador Alex Hannum, pidió a Chamberlain centrárse más en el el pase, la defensa y el rebote por encima de sus lanzamientos a canasta. Producto de ello, los números anotadores de Wilt en aquella liga fueron relativamente modestos comparados con sus marcas anteriores (17,7 puntos de media) pero alcanzó una media reboteadora de más de 28 rebotes por encuentro y se convirtió en el tercer mejor asistente de la liga. De camino, Chamberlain consiguió su tercer MVP de la temporada. Es destacable el hecho de que en 1980, la liga nombrara a estos 76ers como el mejor equipo que había jugado hasta entonces. Para Wilt era el mejor equipo en el que había jugado nunca.

A la temporada siguiente Wilt Chamberlain continuó centrado en llevar a cabo un juego de equipo y logró otro de los hitos que le encumbran: convertirse en el único pívot de la historia en liderar la liga en asistencias. Por esta razón, y por los 24.3 puntos y los 23.8 rebotes promediados, Chamberlain se alzó con su cuarto y último MVP de la temporada. Desgraciadamente para él, y tras una épica eliminatoria contra los New York Knicks con todo su equipo sufriendo problemas físicos, los 76ers cayeron ante los Celtics en la final de la Conferencia Este, convertiéndose en el primer equipo que perdía una serie tras ir ganando 3-1. Tras semejante decepción, Wilt pidió el traspaso. En Julio de 1968 se convirtió en nuevo jugadores de Los Angeles Lakers, donde coincidió con dos de los más grandes jugadores de la historia: Jerry West y Elgin Baylor (aunque en realidad este último apenas coincidió en cancha con Wilt debido a problemas de ambos, uno familiares y otro en forma de lesiones). A partir de su fichaje por los Lakers, el equipo estuvo presente en 4 de las siguientes 5 finales consiguiendo un sólo anillo. Este  dato refleja el único pero que se le puede poner a este jugador: su escaso número de títulos.

En la temporada 71-72, la del anillo, el equipo californiano consiguió la impresionante racha de 33 triunfos consecutivos, marca que sigue en vigor hasta ahora. A pesar de que Russell se había retirado recientemente de la competición, Chamberlain encontró en el joven Lew Alcindor (más tarde Kareem Abdul Jabbar) a su némesis en versión 2.0. Con un Chamberlain más concentrado en labores defensivas, Jabbar fue nombrado el MVP de la liga regular pero no pudo hacer nada para evitar la derrota de los Bucks ante los Lakers en las finales de la conferencia Oeste. En el definitivo partido de esas finales, el “viejo” Chamberlain le dio todo un repaso en uno de los mejores duelos individuales de la historia del deporte.

Para acabar su etapa como jugador en la NBA, Chamberlain promedió un increible 72,7% en tiros de campo “a pesar” de sus 18,6 puntos de media. Esta marca supone todavía el récord absoluto de la competición. Además se alzó con el galardón de máximo reboteador por undécima vez en su carrera.

En 1973, los San Diego Conquistators de la ABA le ofrecieron un contrato de 800.000$ de la época para que aceptara el cargo de jugador-entrenador. A pesar de aceptar la oferta, los Lakers argumentaron que no podía jugar para otro equipo puesto que le restaba un año de contrato con la franquicia. La justicia falló en favor del equipo amarillo y no pudo enfundarse la camiseta de los Conquistators, limitándo sus funciones a entrenar al equipo. Sin embargo, Wilt rapidamente se cansó de tener un rol tan “aburrido” y abandonó al equipo al término de aquella liga retirándose como jugador activo definitivamente.

A pesar de su retirada como deportista, fueron muchas las páginas que escribiría para la posteridad como su papel de antagonista en la película de Conan el Destructor en 1984 o la apertura de una mítica discoteca en Harlem: Smalls Paradise. Chamberlain incluso recibió una oferta de los Cavaliers durante la temporada de 1980 para volver a jugar a sus 45 años, debido a su magnífico estado de forma. Este ofrecimiento se repitió 5 años más tarde de la mano de los Nets. Es destacable que hasta su repentino empeoramiento de salud en 1999, competía habitualmente en maratones hasta los bien entrados 50 años.

Wilt Chamberlain tiene en su haber cerca de 200 récords en la competición, muchos de los cuales nunca serán superados. Otros, como el jactarse de haberse acostado con más de 20.000 mujeres, quizás tampoco se vean superados por ningún jugador en la historia. Incluso se habló durante un tiempo de organizar un combate de boxeo entre Ali y el mismo jugador, hecho que nunca se produjo.

Lo dicho, un genio de los pies a la cabeza que incluso tuvo la dicha de morir en el aniversario del descubrimiento de America. Uno de los personajes más interesantes para estudiar de entre todos los deportes a lo largo de la historia.

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23 comentarios a esta entrada

  1. JHC dice:
    #1

    Impresionante Sergio te felicito por el articulo espero los siguientes con entusiasmo… e impresionante lo de este monstruo del basket sin duda el hombre con mejores numeros en la historia de la NBA

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  2. Denise dice:
    #2

    Muy buen artículo Sergio, enhorabuena.
    Obviamente Will fue un crack, pero es arriesgado lo de comparar numeros de los 70 con los de ahora. Por muy bueno que fuese, o que sea un jugador, pienso que es imposible en el baloncesto actual o de los últimos 20 años el anotar 100 puntos en un partido o promediar más de 25 rebotes por partido. Estos records siempre los poseerá Will, el único record que le podrán quitar será el de las mujeres zumbadas. Rodman andará cerca de esos numeros. Por cierto, no me extraña que muriese de un ataque cardiaco, semejante vaivén diario no lo resiste el cuerpo.

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  3. MagicJohnson32 dice:
    #3

    Un mindundi, el tal Wilt…

    En fin, un mito. Se le resistieron los anillos pero dejó su huella, sin duda, como uno de los más grandes. Enhorabuena Sergio, tiene una pinta fabulosa la serie y empieza de forma inmejorable.

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  4. HeiNeKeN dice:
    #4

    Gran artículo sergio. Toda una leyenda el señor Chamberlain.

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  5. TheDeerHunter dice:
    #5

    Jugadores históricos… con lo que a mí me fascinan estas cosas. Y empezamos por Wilt, nada menos. La Osa Mayor.
    Siempre que se habla de estos temas alguien se apresura a comentar que no se puede comparar aquellos números con los de ahora. Me pongo a observar las tablas, por ejemplo de puntos por partido: 1.- Jordan (años 90); 2º Wilt (60s); 3º LeBron (00s); Baylor, West, Iverson, Pettit, Robertson, Kobe, Wade…

    ¿rebotes? quizás algo más de relación: Wilt y Russell (60), pero después Pettit (50), Lucas, Thurmond (60), Unseld (70), Bellamy(60), Cowens(60), Baylor (60), Rodman (90)… en seguida Howard.

    En asistencias ningun patrón: Magic, Stockton, CP3, Robertson, Isiah, Kevin Johnson, Deron…

    Creo que es una cuestión cierta… pero en absoluto insalvable. No creo que los números de Chamberlain fueran por vivir en aquella época. Creo que eran porque era un monstruo para aquella época y lo demuestran sus marcas. Le descontamos eso, pero no le sumamos que nadie le contabilizó los tapones… cuando se tuvo que cebar a darlos; o que su fabuloso cuerpo bien podría haber sido tratado por la ingeniería corporal de hoy en día, la alimentación y mejorar su técnica con todo tipo de asistentes dedicados que se estilan hoy… Y quién sabe lo que hubiera sido de él si en “su época” no hubiera tenido lugar varias circunstancias externas que le perjudicaron decisivamente (los céltics, la norma regional, el nivel de arbitrajes, el ser un jodido pionero…) Sólo valoramos el contexto histórico en negativo. En positivo nunca. Injusto.
    Descontamos doblemente lo que no pudo lograr por los avances que él mismo impulsó de los que se han beneficiado otros y lo que logró aún no contando con tales avances, por pertenecer a esa época.

    A cada cual le tocó vivir lo que le tocó vivir. Wilt era extremadamente bueno. Ni siquiera cabe en nuestro entendimiento actual. Un titán mitológico. Un mutante.
    La única debilidad fueron los tiros libres. Se lo cobraron con creces.

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  6. sayim dice:
    #6

    Sabía que sus números en baloncesto eran extratosféricos, pero lo de las marcas de atletismo me deja asombrado… Esos registros en aquella época debían ser brutales y eso con semejante cuerpo. Dominó su deporte con una superioridad que creo solo es comparable a la de Lomu en el rugby de los años 90. Se trata de físicos llegados desde el futuro.

    Por cierto, enhorabuena por los artículos. Fenomenal idea y fantástica redacción. Este blog crece a pasos agigantados

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  7. Toni dice:
    #7

    Otra cojo-nuda serie que os sacais de la manga, sois unos cracks.
    Después de los trivials del año pasado de Sergio nos podemos esperar de todo jajaja.

    Hay que ver lo que ha evolucionado el basket desde esa época de Wilt y Russell, pero para mejor, no?

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  8. sr. Lagarto dice:
    #8

    Excelente.
    Gracias.
    Un saludo.
    Lagarto.

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  9. Vader dice:
    #9

    Gracias, seguid así, sois el mejor blog de nba!!!

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  10. sergio dice:
    #10

    Me alegro de que os guste. Creo que habia un monton de datos y anecdotas sobre Wilt que merecia la pena resaltar para tener una idea exacta de su impacto en este deporte que amamos.

    Aviso que seguire la lista de los mejores pivots de la historia que ya se redacto en el blog antes de decidir los 50 mejores jugadores de la historia de la NBA. Intentare hacerlo de un modo ameno e interesante, y no me parece mejor jugador para empezar que el señor Chamberlain.

    A ver si tengo tiempo y pudiese continuar con el resto de posiciones!

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  11. rojorob dice:
    #11

    RABO!!!

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  12. M dice:
    #12

    Muy bueno. Pero…¿más dominante que Russell? No lo creo, sinceramente.

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  13. TheDeerHunter dice:
    #13

    Russell siempre tuvo muchos jugadores increíbles a su alrededor. Defensivamente fue de lo mejor que ha habido… pero ofensiva y técnicamente era bastante mejorable, por no decir regulero.
    Vamos, que Russell jamás llegó a los 19 puntos por partido y nunca anotó un simple 50% (que para ser interior tiene tela) y en Chamberlain no eran nada del otro jueves temporadas de 40p (o 50) por partido con un 60 o 70% en tiro… lo mismito de determinantes eran ellos.

    De todas formas… coincido que Russell desde su parcela fue todo lo determinante que puede llegar a ser un jugador en cualquier área, aunque creo que si no hubiera contado siempre con significativamente mejores equipos que Wilt jamás le hubiera ganado siquiera una serie.

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  14. HisRoyalAirness dice:
    #14

    Excelente artìculo Sergio, enhorabuena.
    Me ha encantado también el mini-análisis de Deer, que grandes verdades!

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  15. M dice:
    #15

    Bueno, es que desde la defensa se puede ser más dominante que desde el ataque, si eres extraordinario 😉 y con tantos jugadores buenos a su lado, él fue el verdadero líder siempre (y con 35 años llevó a su equipo a vencer a LA de West, Baylor y Chamberlain, con 21 rebotes en el partido decisivo, que fue su ultimo encuentro. Al año sigueinte, Boston no entraba en PO) .

    Pero vamos, nada más lejos de mi intención que minusvalorar al gran Wilt. Simplemente, creo que el gran Bill está por delante 🙂 Pero Chamberlain siempre tendrá esas estadísticas insuperables, y será recordado siempre, también.

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  16. TheDeerHunter dice:
    #16

    Sí sí… pero pregunta de trivial: ¿Con cuantos hall of fame llegó a jugar Bill Russell simultáneamente?? ¿Con cuantos elegidos en la lista oficial de los 50 mejores jugadores de la historia? El líder en muchos aspectos sí…
    pero a mí no me parecen menos líderes Cousy, Havlicek… Russell se podía permitir el lujo en concentrarse exclusivamente en Wilt, pero a la inversa eso no era posible. Es una grandísima ventaja para Russell.
    Chamberlain, como dice el artículo, con Baylor apenas coincidió… y a West le quedaba poco en el convento. Los Sixers con los que ganó un anillo era un equipo relativamente humilde.

    Yo tampoco desmerezco a Bill Russell… pero habría que ver si Wilt Chamberlain en su puesto hubiera empeorado el resultado. Yo lo dudo muchísimo… porque Chamberlain tampoco era precisamente un zote defendiendo.
    Yo los considero prácticamente empatados, ambos por debajo de Kareem… pero individualmente Wilt fue mejor.

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  17. sergio dice:
    #17

    Solo discrepo con Deer en considerar que los 76ers eran un equipo humilde. Le acompañaban dos Hall of famers como Cunningham y Hal Greer, aparte de Chet Walker (por encima del 18-7 en su carrera). Además otros jugadores como Wali Jones y Luke Jackson coincidieron con él en el mejor momento de su carrera.

    De hecho,es el 3er equipo con mejor récord de victorias de la historia, en la, para mi, época más competitiva, hasta finales de los 70 o principios de los 80. Fue el equipo que rompió la racha de 8 títulos consecutivos de los Celtics (y encima empezaron con un 46-4). Amén de derrotar en postemporada a los Royals de Robertson y Jerry Lucas, los Celtics de Sam Jones, Havlicek y Russell y los Warriors de Rick Barry y Nate Thurmond.

    Por el resto estoy de acuerdo. Russell era el ganador y competidor por excelencia, y Chamberlain el mejor jugador de su era. Uno no se entendería sin el otro, y probablemente nadie se les acerque en muchas décadas (contando su impacto… no sus estadísticas)

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  18. TheDeerHunter dice:
    #18

    Es una forma de hablar… admito que algo excesiva.
    Cunningham y Greer eran muy buenos, pero no los pongo al mismo nivel ni de lejos que Havlicek y Cousy por un lado o West y Baylor por el otro.
    Ese equipo sin Chamberlain se comió un 30-50 la temporada de antes de su llegada. Francamente… no me imagino a aquellos Celtics sin Russell o a aquellos Lakers sin Chamberlain llevarse esa manita de capones.

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  19. M dice:
    #19

    Sí, supongo que esos Celtics tenían mucha dinamita. Supongo que Russell me encanta como símbolo de juego que no destaca tanto, pero que es efectivo como el que más. Un tipo que corre maratones con 50 años es tremendísimo 😮

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  20. sergio dice:
    #20

    Pues si te gusta Russell.. juraria q es el siguiente

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  21. Txusma dice:
    #21

    Bien jurado…
    Por cierto, Sergio. A ver si nos podemos poner en contacto a través de una dirección que mires más a menudo. Así te comento algunas cosas.

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  22. oscar92 dice:
    #22

    un excelente jugador dentro de la cancha, de los mejores de la historia…pero acostarse con 20000 mujeres…uff…no creo q este tipo este en el cielo eh …jaja

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  23. Ekos dice:
    #23

    Grandioso artículo, desde hace poco he empezado a seguir este blog y ya me ha ‘enviciado’, de los mejores que he visitado por su calidad, organización… Una pasada.

    Sobre el artículo, estoy de acuerdo con @TheDeerHunter en todo lo que ha dicho. A Wilt nadie le valoró los tapones, tampoco contó con los avances científicos y tecnológicos con los que cuentan los balocentistas de ahora, y un apunte, es a uno de los pocos jugadores (por no decir al único) por el que han inventado nuevas normas para reducir su dominio.

    Sin más, un saludo.

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