Archive for abril, 2009

Nuggets 4 – Hornets 1: Abusando del momento

30 de April de 2009 por TheDeerHunter

Duro varapalo para los Hornets, como también para nuestro pronóstico. No podíamos imaginar la magnitud de la caída, la cual chirría más todavía contrastada con el esplendor del juego de Billups. Sin ninguna duda, uno de los hombres del año.
Un equipo que vive y muere a través de Chris Paul, ha sufrido con él su peor mal trago desde que llegó a la liga. No ya sólo por su colapso anotador sino también por su inesperada incapacidad de controlar a su magistral par. Billups le ha dado una lección en toda regla.

Y si Paul no ha jugado bien, lo del resto ha llegado hasta el ridículo, coronado con el palizón histórico que se llevaron el otro día. 84 puntos por partido en esta serie (12 menos que en la regular) y 108 recibidos (13 más) muy probablemente le costarán el puesto a Byron Scott. Pero él no ha lanzado un horripilante 30% como sí lo han hecho sus jugadores. Sería posible hacerlo peor, pero habría que esforzarse mucho. Leer más »

A 10 años del primer título de San Antonio

30 de April de 2009 por jacolomes

El equipo tejano nos enseña que vale la pena esperar. Sus números lo avalan y a pesar de que esperar cuesta -este año sin Ginóbili no habrá paraíso- los Spurs han demostrado que la paciencia es la madre del éxito.

En 1999 San Antonio ganó su primer anillo de la NBA pero todo empezó a gestarse en 1987. En aquel entonces seleccionaron en primera ronda del draft a David Robinson aún sabiendo que el pívot no podría incorporse hasta 2 años más tarde al estar enrolado la Marina. Las palabras del GM Bob Bass (“Hemos esperado 14 años. Podemos esperar un par más“) resultaron proféticas.

Y esperaron. Esperaron a un jugador con muchos años por delante y un físico espectacular, y finalmente, 10 años antes del primer título, llegó a la liga “el almirante”. No tardó en ganarse el respeto de todo el mundo con su profesionalidad y buen hacer. Los números cantaban. Era un pivot dominante. Llevó a los Spurs a sus cotas más altas hasta el momento en liga regular pero a pesar de tener a su lado a magníficos compañeros (Dennis Rodman, Sean Elliot, Vinny del Negro, Avery Johnson, Mario Ellie…), los títulos no llegaban… y las finales de la NBA tampoco. Leer más »

Playoffs (29/04/2009): Ponga un Billups en su vida

30 de April de 2009 por MagicJohnson32

melobillupsPor Txusma & MagicJohnson32

Había unanimidad al respecto: lo único que necesitaba Carmelo Anthony para alcanzar cotas más altas que una simple primera ronda de Playoffs era cabeza. O, en su defecto, un base como Billups. Aplíquese la premisa también a los Nuggets en general, que certificaron anoche su pase a segunda ronda, algo que no lograban desde 1994, y se enfrentarán a los Mavericks en semifinales de Conferencia. Denver confirmó su superioridad sobre unos Hornets depresivos, que anoche al menos sacaron un poco de orgullo y fueron capaces de plantar cara pese a la ausencia de Tyson Chandler. La emoción duró hasta el final del tercer cuarto, cuando los Nuggets consiguieron un parcial de 14-0 que sentenció el partido y las series. Melo firmó su mejor anotación en Playoffs, 34 puntos con 13 de 25 en tiros, 6 rebotes, 4 robos y 3 asistencias. Billups anotó mucho menos que en otras ocasiones pero generó juego para su equipo y, ante todo, mantuvo a Chris Paul bajo control. CP3 apenas ha podido salir de la sombra de Billups y anoche despidió la temporada con números decentes (12 puntos, 10 asistencias, 6 rebotes, 3 robos) pero un 5 de 16 en tiros y la sensación que nunca ha dominado la serie. West, con 24 puntos y 9 rebotes, fue el más efectivo para los de Byron Scott, mientras que en el equipo local tanto JR Smith (nuevamente letal desde el banquillo con 20 puntos, 5 de 8 en triples), como Kenyon Martin (15 puntos, 7 rebotes, 3 tapones) firmaron valiosas aportaciones. Leer más »

Spurs 1 – Mavericks 4: Demasiado solos

29 de April de 2009 por TheDeerHunter

Primera pseudo-sorpresa de la postemporada y primera pseudo-discrepancia en nuestros pronósticos. Digo “pseudo” porque sí hubo muchas voces que apostabanpor la victoria de Dallas, incluso alguno se atrevía a vaticinarla en 5 partidos. Todo un acierto.

Al final, no ha sido una eliminatoria equilibrada en absoluto. Ha pesado mucho la baja de Ginobili y la recuperación de Josh Howard. Era difícil pensar que el alero de los Mavs iba a volver en semjante estado de forma, él que precisamente no ha sido nunca el titán de templanza que se requería en los momentos decisivos. Por el contrario, Ginobili es un jugador insustituible prácticamente en cualquier equipo y su baja ha significado un mazazo moral tremendo que se evidenció desde que saltó la noticia. Leer más »

Playoffs (29/04/2009): Fin de trayecto

29 de April de 2009 por MagicJohnson32

spursend

Por Txusma y MagicJohnson32

Se acabó el viaje. Ha sido bonito, largo y fructífero, pero se ha acabado. Anoche, concretamente, los Spurs vivieron la última etapa y cerraron un ciclo con su eliminación en primera ronda ante los Mavericks. La ausencia de Manu Ginóbili puede suponer un motivo para relativizar este aparente final de ciclo: ¿cómo de competitivos habrían sido los Spurs de haber podido contar con el argentino? Pero harían bien los de Popovich en no seguir apurando la copa. Cuanto antes empieces a reconstruir, antes volverás a la cumbre.

Los Mavs, tal y como reconocieron Duncan y Popovich, han sido mejor equipo. Y eso que Nowitzki esperó al quinto partido para mostrar su mejor versión. Anoche al fin se destapó con 31 puntos (11 de 17 en tiros), 9 rebotes y 3 asistencias. Howard, tal vez el MVP de la serie, y Terry, demostrando de nuevo los méritos que le han valido el premio al mejor 6º hombre de la temporada, fueron los principales aliados del alemán. Los Spurs, para no variar, fueron Duncan, Parker y la nada. Leer más »

Lakers 4 – Jazz 1: La ley del mínimo esfuerzo

28 de April de 2009 por TheDeerHunter

Otro pronóstico que clavamos. 2 de 2 por el momento y el análisis previo muy ajustado. En cierto modo era un resultado bastante previsible y las circunstancias de ambos equipos bastante evidentes. Otra eliminatoria que ha sido fiel reflejo de la trayectoria de ambos durante la regular.

En los Lakers, poco o nada les ha cambiado la vida al llegar a postemporada. Mismas virtudes y defectos al rebufo de los Cavs por lo que sigue quedando un poso negativo en el magnífico resultado. Vaivenes de concentración indiscutibles y juego a rachas contra un rival que apenas les ha exigido defensivamente. No podrán negar que sólo se les ha visto apretar los dientes en momentos puntuales en los que se han visto amenazados, superando los problemas con tanta facilidad que quedan en evidencia. El mínimo esfuerzo y el aburrimiento nunca fue el camino del campeón.

En el aspectos positivos, podemos destacar la rapidez con la que han cerrado la eliminatoria y el aparente nulo desgaste que han sufrido (sin contar la lesión de Walton, fortuita a todas luces). La ¿temporal? recuperación de Odom es un factor bestial si lo mantienen caliente estos días de descanso pero por el contrario, Andrew Bynum no ha salido demasiado bien parado de un enfrentamiento donde era una baza la mayor movilidad del ex-alero de los Heat. De todas maneras estamos convencidos que su papel será muy util en los próximos cruces, como mínimo más que los de Turiaf y Mihm en el pasado. Leer más »

Playoffs (27/04/2009): Día de pájaras

28 de April de 2009 por TheDeerHunter

Baño de agua fría para todos y es que pasamos de un extremo a otro en cuestión de horas. De la máxima emoción y calidad baloncestística al tedio, las imprecisiones y el ridículo. Esto es producto de la máxima exigencia psicológica y física que sufren los jugadores. Nadie te ayuda allí abajo. Estás sólo bajo los focos.

Hace apenas dos días hablábamos del ambiente en New Orleans, de la reacción de uno de los grandes de esta temporada y la anterior. Anoche se llevaron uno de los dos más severos correctivos de la historia. Es difícil creer que los Denver de Karl, los antiguos “Three Amigos“, han sido el equipo capaz de vaciar de camisetas amarillas el pabellón y de secar a Chris Paul en una humillación que bien podría costar la cabeza al mejor entrenador de la pasada campaña.

Los Hornets están heridos de muerte. Es imposible pensar que pueden recuperarse para el próximo partido. Estaban cogidos por los pelos y han terminado rebentando por todos lados, en defensa y en ataque. Curiosamente sólo Posey mantuvo ayer el cuerpo en la línea mediocre de toda la temporada. Mirar la estadística es como mirar un cuadro del Bosco representando los infiernos. Ninguna conclusión podemos ni debemos extraer de un “gazpacho” como éste. Nada ha funcionado y punto y los Nuggets no han dejado prisioneros. Bien por ellos. Leer más »

Cavaliers 4 – Pistons 0: El fin de un proyecto

27 de April de 2009 por TheDeerHunter

No sacaremos pecho por acertar de pleno en el pronóstico pues tampoco hacía falta ser ningún visionario para lograrlo. De hecho, no tiene demasiado sentido analizar una eliminatoria que realmente ni siquiera se ha disputado. Lebron ha concluído así el trabajo que empezó exactamente hace tres años. El sometimiento más absoluto de una de las potencias más importantes del Este durante la última década. Otro peldaño más en su ascenso hacia el Valhalla.

Mejor analizaremos a los propios Pistons, las causas que les han llevado a esta desastrosa situación y el futuro que les depara. Leer más »

Playoff (26/04/2009): ¡Esto son los Playoffs!

27 de April de 2009 por TheDeerHunter

By TheDeerHunter & Txusma

Sensacional jornada marcada por la igualdad, la emoción y las actuaciones sublimes. Es curioso, el año pasado pensábamos que la primera ronda iba a ser la bomba y al final resultó bastante bluff. En cambio este año, con tanta lesión, no esperábamos grandes batallas y sin embargo las eliminatorias se han igualado y están resultando preciosas. No obstante supongo que todos cambiaríamos tal espectáculo por contar con algunas de las figuras que se han quedado fuera.

La primera de las eliminatorias está siendo la más bonita de todas. Uno de esos duelos que hacen que uno se enamore del baloncesto y entre dos franquicias míticas para más inri. Ayer a muchos les vendría a la cabeza el último partido en el que ambos se jugaron dos prórrogas en una eliminatoria. Aquel día un saltarín con el número 23 de los toros les cascó 63 a los todopoderosos Celtics de Bird, Parish y McHale. Han pasado precisamente 23 años desde aquel momento y anoche muchos rejuvenecimos dejándonos parte de nuestro maltrecho corazón en los triples de Allen, Gordon o Pierce. Leer más »

Playoffs (25/04/2009): The Killers

26 de April de 2009 por TheDeerHunter

Fuera bromas, los playoffs es el momento de echar el resto. Las grandes estrellas relucen más que nunca en este momento, cuando quien las tiene las utiliza hasta el abuso si es preciso.

De las extraordinarias actuaciones individuales de anoche, no sabríamos por donde empezar. Quien empleara el “saturday night” en cualquier otra cosa que no fuera disfrutar viendo a estos monstruos debería arrepentirse.

Llevamos días comentando el baño que se estaba llevando Chris Paul y de si Billups era aún mejor que él. No fue la noche del bueno de Chancey, quizás deslumbrado con tantas camisetas amarillas en las gradas. Apenas nos acordábamos del increíble ambiente del New Orleans Arena que no ha sido el fortín del año pasado. Anoche apretaron de lo lindo y, llevado en volandas, CP3 se dedicó a mostrar las diabluras que se le presuponen.

Por fin la defensa de Byron Scott dio muestras de una mínima eficacia que, además de detener la sangría del base de Denver, logró minimizar a Carmelo y JR Smith en la medida de lo posible y también secar a Nené, que tanto daño le está haciendo, aunque fuera a costa de un gran desgaste de sus hombres altos. Butler, Posey y Sean Marks lograron esta vez producir buenos números y, con todo, la victoria estuvo en manos de Carmelo que resolvió inusualmente mal. Todo vale y seguro que los Hornets apretarán más todavía para el próximo partido. Leer más »