UCLA: dicen que a la tercera va la vencida

20 de March de 2008 por RusticoColorao

Los Bruins de UCLA (31-3) deben haber soñado con Florida durante los dos últimos años. Dos Final Four alcanzadas y dos derrotas a manos de Billy Donovan y sus Gators, la primera en la final (73-57) y la segunda en la semifinal (76-66). ¿Podrán alcanzar por fin el título o aparecerá una nueva bestia negra?

Aunque no consigan el título hay que reconocer que el programa de los Bruins vuelve a estar en la élite universitaria. UCLA ha conseguido formar un bloque compacto, duro, difícil de ganar, donde ninguna pieza es insustituible. Farmar decide pasar a la NBA y Collison da un paso al frente, Affalo da por finalizada su etapa universitaria y Westbrook incrementa su producción. Y claro, si un programa está entre los mejores, tus recruits también están a ese nivel (vease Love este año), con lo que el círculo se cierra.

Los Bruins de UCLA

No es fácil encontrar una bestia negra en la Región EAST, ya que posiblemente es la que menos calidad tiene en cuanto a equipos. ¡Ojo! porque aunque los equipos estén a un nivel inferior al de otras regiones, en el aspecto individual aparecen una serie de nombres con vitola NBA (Love, Budinger, Bayless, DeAndreJordan…). Puestos a elegir el candidato que podría pelearle el título de conferencia a los Bruins debería salir de dos grandes del baloncesto universitario: Duke (27-5) y Connecticut (24-8), dos candidatos con más nombre y tradición que juego u opciones.

Coach K y sus Blue Devils

Los Blue Devils de Duke conforman un bloque compacto, basado en una defensa dura y un ataque rápido en el que hasta 5 jugadores promedian más de 10 puntos. Mal harían los Bruins en confiarse ante los discípulos del Coach Krzyzewski (cuyo ciclo parece que se agota), pues aunque no hay duda de que la plantilla actual no está al nivel de las legendarias de esta universidad (recordemos los Hill, Laettner, Jay Williams, Dunleavy, Battier, Boozer…), este año han sido uno de los dos equipos que han derrotado a la superfavorita North Carolina de Tyler Hansbrough.

Los Huskies de Connecticut se basan en el poderoso juego interior que forman Jeff Adrien (15 puntos y 9 rebotes) y Hasheem Thabeet (pívot africano muy verde que ha promediado 10 puntos, 8 rebotes y 4 tapones). Una defensa muy dura, la intimidación que pueda ejercer Thabeet (se esperaba mucho más de él en su año sophomore) y una dirección inteligente por parte de AJ Price (15 puntos y 6 asistencias) son las claves sobre las que gira el éxito o el fracaso de los Huskies.

¿Y no podría aparecer una sorpresa? Todo lo que no sea que el título de la Región WEST vaya para UCLA se podría catalogar como sorpresa. Si un outsider está capacitado para dar la campanada, ésos son los Wildcats de Arizona (19-14). Pocos equipos pueden presumir de tener dos futuras estrellas de la NBA: Los Wildcats de ArizonaBayless (base freshman que ha promediado 20 puntos con más del 40% en triples) y Budinger (ese rubio alero espigado que te enamora el verlo). Sin embargo, ¿por qué deberíamos creer en un equipo que a pesar de tanto talento ha perdido contra los favoritos (UCLA, Kansas, USC, Memphis, Stanford…)? Porque, como diría el gran Montes: “Nos gustan los jugones“.

Jugadores que conviene seguir:

  • UCLA: Kevin Love… vaya jugadorazo. Pívot freshman que hace de todo y todo bien.
  • Arizona: Bayless… vaya generación de freshman. Sin arrastrar la fama de los Rose u OJ Mayo, ha despachado una campaña realmente sensacional dirigiendo a Arizona.
  • Otros: Collison y Westbrook (UCLA), Budinger (Arizona), DeAndre Jordan (Texas A&M), DeMarcus Nelson y Singler (Duke), Joe Alexander (West Virginia).

Mi pronóstico:

U-C-L-A. Se lo merecen y creo que van a ganar el título ¿Dos equipos de L.A. campeones este año? ¡Todos a vacunarse! Como deseo, ojalá Arizona llegue lejos.

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