La crónica (29/10/2014): El poderoso influjo de las abejas

30 de October de 2014 por FranGuaita

Segundo capítulo de la temporada y ya hemos vivido una de esas remontadas épicas con sello NBA. Charlotte Hornets perdía de paliza en el tercer cuarto (50-74) y acabó remontando para ganar en la prórroga con dos tiros de ensueño a cargo de la factoría Kemba. Además, paseo plácido de Chicago en la Gran Manzana y mejor marca anotadora de su carrera para Marc Gasol: 32 puntos en el triunfo de Memphis ante los Timberwolves de Ricky Rubio. Pasen y lean.

HORNETS 108 – BUCKS 106 (OT)
Michael Jordan no pudo contener la tensión y se levantó de su asiento anexo al banquillo de los Hornets para no perderse ni un solo detalle del último ataque de su franquicia (sic). Sudadera oscura con el logo de las abejas, pantalón largo cómodo, esbozó una sonrisa cuando el triple de Kemba que servía para forzar la prórroga hizo estallar al Time Warner Cable Arena. Charlotte acababa de consumar la mayor remontada en su historia, bajo cualquiera de las denominaciones (Hornets/Bobcats). 24 puntos (en el arranque del tercero, perdía 50-74). Faltaba la guinda. Conseguir la W en el tiempo extra. Fueron cinco minutos dramáticos. Khris Middleton sembró la zozobra en el panal con cuatro puntos consecutivos, pero un veterano con una hoja de servicios impecable como Marvin Williams acertó con dos suspensiones clutch. Metidos de lleno en la hora de la verdad, de nuevo Kemba se agigantó para sellar el primer triunfo de los Hornets. A falta de cinco segundos, anotó una suspensión punteada desde 21 pies que ya forma parte de la leyenda. Derrota traumática al margen, excelentes prestaciones en Milwaukee de Brandon Knight (22 puntos, 8 rebotes, 13 asistencias). En Charlotte, no descarten que Steve Clifford utilice en momentos puntuales una configuración de quinteto con tres pequeños (Stephenson-Kemba-Neal). Anoche le generó dividendos. Kidd Gilchrist -antes de los dos canastones de Walker- fue designado MVP del partido por la televisión oficial de los Hornets: 17 puntos, 8 rebotes y 3 tapones.

kemba

KNICKS 80 – BULLS 104

La imagen desértica del Madison en el trash time resume a la perfección el estreno de dos franquicias que cohabitan en antítesis. Bajo la dirección de Phil Jackson en las alturas y Derek Fisher en el banquillo, los Knicks inician un proyecto -en teoría- de cinco años. Están muy verdes. Nada que ver con los Bulls de ese laboratorio humano llamado Tom Thibodeau. New York apenas resistió un cuarto a Chicago. Que se preparen en la Windy City, porque puede ser su año. Les sobran los motivos. 1) En contra de la penúltima bobada de Shaq, ni viejo ni acabado. Pau Gasol le sienta como un guante al libro de jugadas de Thibs. Anoche se marchó a los 21 puntos y 11 rebotes con una facilidad asombrosa. Su veinte-diez de toda la vida, como si no hubiera pasado el tiempo. 2) Derrick Rose no es ni la sombra de su mejor versión, pero lo será. Thibodeau lo sabe y le dosifica. (21 minutos en el MSG). 3) La segunda unidad carbura mejor que algunas primeras (véase Lakers). Taj Gibson, Aaron Brooks y McDermott se combinaron anoche para 47 puntos. Palabras mayores. Y 4) Si a Dunleavy le da por defender en más ocasiones como esta madrugada a Carmelo… en Chicago todo es posible. Todo.

GRIZZLIES 105 – TIMBERWOLVES 101
En el reino de Marc Gasol nunca se pone el sol. Todos los analistas NBA que le sitúan en la atalaya de los centers puros en el oeste tienen desde anoche otro capítulo más para su argumentario. 32 puntos. La mejor marca anotadora de su carrera NBA. 6 de ellos en momentos decisivos. En esos segundos en los que los reyes del mambo sufren ataques de muñeca caliente. Y todos los jugones sonríen igual, la eterna incógnita que obsesionaba al mito Montes. Con 99-96 y el partido en el alambre, Marc enchufó un tiro marca de la casa desde más allá de la frontera de los 22 pies que finiquitó el conato de rebelión de los lobos de Minneapolis. Inmediatamente, dirigió su mirada al banquillo de Memphis y, mientras bajaba a defender, estalló en una carcajada incontenida. Acababa de concluir otro día en la oficina. Intenso, eso sí. Exigente. Minnesota vendió cara su piel. Thaddeus Young (26 puntos) generó problemas a Z-Bo jugando abierto y MoWilliams (18 puntos) insufló energía desde el banquillo en momentos de cortocircuito.

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La Crónica (28/10/2014): Una de Anillos, cejas y sueños rotos

29 de October de 2014 por FranGuaita

Primer capítulo de la temporada NBA 14/15. Spurs y Mavericks protagonizaron un duelo tejano frenético que pudo ganar cualquiera. El campeón consiguió el triunfo tras un final de infarto con triple at the buzzer de Parsons que no entró por milímetros. Continúa el drama en Lakerland. Ridículo contra Rockets y, lo que es peor, grave lesión de Julius Randle. El pick número 7 del Draft 2014 tuvo que abandonar el Staples entre lágrimas y con la pierna derecha inmovilizada. En New Orleans, Anthony Davis destrozó a Orlando con un partido titánico. El hombre de la ceja se quedó a un tapón del triple doble.

SPURS 101-MAVS 100

Chandler Parsons tuvo un triple en el último segundo para arruinar la fiesta del campeón. Su lanzamiento desde casi ocho metros fue escupido por el aro y San Antonio dispara a 5-0 su récord en partidos disputados tras la ceremonia del anillo. De milagro, eso sí. Mientras Tim Duncan y Tony Parker, aliviados, se buscaban con la mirada, el sargento Popovich emprendía el camino a las entrañas del AT&T Center con gesto contrariado. La imagen ofrecida anoche por sus Spurs dista notablemente del rodillo que maravilló al mundo en las pasadas finales ante Miami. En parte es lógico. La franquicia no ha realizado la clásica pretemporada -viajes a Alemania y Turquía a principios de mes-, Coach Pop no pudo disponer de la sociedad Kawhi Leonard-Tiago Splitter y, fundamentalmente, ayer tuvo delante a un equipo capaz de ganar cualquiera de sus próximos 81 partidos. Ya lo verán. Mucho ojo a estos Dallas Mavericks.

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Reflexiones sobre la bocina #16

29 de October de 2014 por MagicJohnson32

¿Recuerda, querido lector, aquellos tiempos pretéritos en los que LeBron James no ingresaba el máximo salarial, Dick Bavetta seguía en activo y Durant, George y Beal estaban mucho más sanos que Kobe Bryant? Hablamos, por si no lo había adivinado, de la temporada 2013-2014. Desde su conclusión han sucedido tantas cosas, y de tal trascendencia, que nos resulta extremadamente lejana. Por ello, para que perduren los borrosos recuerdos que todavía conservamos, y porque más vale ridículamente tarde que tristemente nunca, retornan las Reflexiones Sobre la Bocina especial fin de curso.

Reflexiones

Se trata de la tercera edición de nuestro particular recopilatorio de sucesos más destacados de cada temporada NBA después de los celebradísimos artículos de 2012 y 2013, los cuales fueron galardonados en la prestigiosa categoría “Artículos cuyo autor, por alguna razón, se empeña en escribir pese a que nadie se lo pide”.

Así que, aquí y ahora, coincidiendo con el inicio de la regular season 2014-2015 de la NBA, veamos qué recordaremos dentro de muchos años de la pasada campaña:

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Philadelphia 76ers 2014-2015: La derrota como objetivo

28 de October de 2014 por Simon

365 días después nada ha cambiado en las perspectivas a corto plazo de la franquicia de la ciudad del amor fraternal. El año pasado dieron una mucha mejor imagen de la que se podía esperar y muchos ya empezábamos a ver a un equipo que podía empezar a despegar a partir de esta misma temporada con las piezas que llegaran desde el Draft, la recuperación de Noel y el crecimiento de los jóvenes jugadores pero cuanto más se empeñaban los jóvenes en ganar partidos y crecer, más se esforzaban desde los despachos para perder los máximos partidos posibles sin importar el qué dirán. Así se plantea una nueva temporada, con el objetivo, una vez más, de tirarlo desde el inicio.

Sixers 2014

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Orlando Magic 2014-2015: Al salir de clase

27 de October de 2014 por Viva_Dirk

Pocas cosas positivas podemos decir de la pasada campaña de los Magic, en la que un balance de 23-59 les dejó como el tercer peor equipo de la liga. Lo mejor de largo fue la temporada rookie de Victor Oladipo, que disputó 80 partidos con unos promedios de 14-4-4, algo que nos hace pensar en un jugador de nivel All Star en el medio plazo. De la pareja Tobias Harris y Nikola Vucevic se espera algo más: del primero, una evolución grande, sobre todo en el apartado anotador, y del segundo, que sus números tengan algo más de influencia en el juego, y de ambos que puedan mantenerse sanos con regularidad. La última nota positiva fue Kyle O’Quinn, que en pocos minutos de juego mostró una gran efectividad. Del resto, prácticamente nada que rescatar. Afflalo, que fue el máximo anotador, ya no está, como tampoco Jameer Nelson después de un buen número de años al servicio de la franquicia. Estas ausencias serán cubiertas por dos jóvenes proyectos de estrellas, Aaron Gordon y Elfrid Payton, y como suele suceder cuando se marchan jugadores contrastados y llegan jóvenes a los que dar oportunidades, el objetivo de los Magic esta temporada tendrá poco que ver con ganar partidos.

Aaron Gordon y Elfrid Payton

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Los Angeles Clippers 2014-2015: La hora de la verdad

26 de October de 2014 por MagicJohnson32

Los Angeles Clippers, o cómo la mejor temporada en la historia de una franquicia puede resultar decepcionante. Las 57 victorias obtenidas en la 2013-2014 supusieron el quinto año consecutivo en el que el equipo mejoró su balance y el mejor porcentaje de triunfos jamás logrado por LAC. De nada sirvió, sin embargo, llegados los Playoffs, donde la segunda ronda fue nuevamente un obstáculo insalvable. Nunca han alcanzado los Clippers las finales de Conferencia y empiezan a acabarse las excusas: hay plantilla, hay entrenador y, por haber, hay hasta un propietario del que no sentir vergüenza. El verano, tan convulso como ha sido, deja al equipo en condiciones idóneas para probar que los L.A. Clippers deben ser considerados entre los principales candidatos al título.

griffin paul

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Sacramento Kings 2014-2015: Talento sin control

25 de October de 2014 por Sancho88

Se ha creado una dinámica muy viciosa y difícil de revertir en la capital de California. Sacramento comienza su novena temporada sin oler eliminatorias por el título y la reconstrucción va camino de convertirse en una urbanización ‘fantasma’ a las afueras de la ciudad. Ranadivé tiene mucha ilusión y mucha pasta metida en este proyecto, pero poca base para creer en ellos. DeMarcus Cousins comienza su contrato multianual por el que cobrará 61 millones hasta 2018 y es el hombre franquicia de los morados. Junto a él parece que ha encontrado su rumbo en la liga Rudy Gay. No obstante, su contrato expira el próximo verano y si no ve resultados a corto plazo lo más probable es que coja las maletas y se largue del avispero. La esperanza de los Kings pasa por que sus hombres de oro formen una sociedad indivisible y alguien decida ayudarles en defensa. Como esto último requiere un trabajo de fondo desarrollado durante varias temporadas y Sacramento no ha sido ese lugar de trabajo, los Kings serán un año más los ‘agitatoallas’ del Oeste.

Movimientos clave

La salida de Isaiah Thomas a los Phoenix Suns es el movimiento más estúpido que han hecho los Kings en mucho tiempo. No fueron motivos profesionales, sino estrictamente económicos. El único objetivo de los Kings durante el verano ha sido evitar el impuesto de lujo. Con los 7,2 millones de Thomas es verdad que se metían por los pelos en los temidos impuestos, pero es ridículo regalar una joya con esa proyección para traer a cambio dos jugadores de rotación como Darren Collison (Clippers) y Ramon Sessions (Bucks). Con este movimiento además se ve cortada la progresión de Ray McCallum, que pasa de ser la segunda opción como base a convertirse en un jugador totalmente residual. Por otra parte, también fue muy criticada la elección del draft Nik Stauskas con el pick 8. El escolta de los Wolverines recuerda ligeramente a una leyenda como Peja Stojakovic, y eso siempre tiene su encanto, pero estamos hablando del mejor draft de los últimos tiempos. Un jugador como Elfryd Payton les habría ido fenomenal para empezar a enderezar la dirección del equipo. Solo convence la vuelta de Omri Casspi (ex Pelicans), que vuelve mucho más maduro que en su primer año en la liga. Será un buen complemento para Rudy Gay en el puesto de alero. Por último, también han conseguido traer a Ryan Hollins desde los Clippers. Puede ser el señuelo defensivo que necesita el equipo para acompañar a Cousins. En el apartado de bajas se deshicieron de bastantes jugadores que ni siquiera llegaron a debutar con el equipo: Jason Terry, Alonzo Gee, Jeremy Tyler, Sim Bhullar, Deonte Burton y Wayne Ellington. Y también de Aaron Gray, Willie Reed, Travis Outlaw y Quincy Acy. Todo esto para no pasarse del impuesto de lujo. Mucho ruido y pocas nueces y una gestión muy mediocre de Pete D’Alessandro.

demarcus cousins

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Portland TrailBlazers 2014-2015: La levedad del ser… o no ser

24 de October de 2014 por TheDeerHunter

La realidad llama a la puerta y, tras una excelente campaña, la ambición de Aldridge y Lillard no va a esperar eternamente a que la franquicia se decida a apostar decididamente por ellos. El reloj biológico ganador de ambos está pidiendo a gritos mucho más que los leves esfuerzos que se han realizado para mejorar la competitividad de la plantilla. El Oeste tampoco espera a nadie y no pisar el acelerador puede significar dificultades incluso para asegurar Playoffs. Éste no es un juego para timoratos ni pusilánimes. O comes o eres comido.

lamarcus aldridge damian lillard

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Houston Rockets 2014/2015: Oportunidad desaprovechada

23 de October de 2014 por Simon

Como un fracaso, así podría considerarse el verano de los Houston Rockets. Había muchas expectativas en las posibilidades que ofrecía este equipo de cara al mercado veraniego y ninguna se ha cumplido. A día de hoy, estos Rockets son claramente peores que los que cayeron en primera ronda de Playoffs la temporada pasada. Se han marchado el que ejercía de pegamento y las supuestas dos grandes bazas para el mercado y lo que ha llegado no mejora nada. Por si fuera poco, este verano han ido apareciendo relatos y declaraciones que evidencian que James Harden y Dwight Howard están muy lejos de lo que se dice “ser un líder”. El escolta se quedó a gusto al declarar a principios de verano que daba igual quién les acompañara en la plantilla, pues el resto de jugadores eran meras piezas complementarias. A pesar de que la declaración era claramente un dardo hacia Chandler Parsons, no creemos que le hiciera ninguna gracia al resto de compañeros del equipo.

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Dallas Mavericks 2014/2015: Un paso más

22 de October de 2014 por Viva_Dirk

Un partido, ese fue el margen por el que los Mavs entraron el pasado curso en los playoffs y al mismo tiempo la diferencia que hubo entre ellos y los San Antonio Spurs en la primera ronda de los mismos. De estar a punto de no clasificarse para la postemporada a ser los que más cerca se quedaron de eliminar a los que serían posteriormente campeones. Calificamos como buena (casi notable) su temporada pasada en nuestras notas y es que todos los componentes de la plantilla jugaron muy acorde a sus posibilidades y dieron lo mejor de sí mismos. La mayor duda que se presentaba al principio giraba entorno a la capacidad de Monta Ellis de llevar a cabo un juego menos individualista y la verdad es que el ex de Warriors y Bucks disolvió rápidamente esos temores y cumplió con creces. Con estos  resultados más que dignos y mejores sensaciones, Mark Cuban ha hecho todo lo posible por volver a meter a su franquicia en la pomada. El equipo gira entorno a la pareja Nowitzki – Ellis, esperando que al primero le queden fuerzas para un último gran proyecto y que el segundo siga en la linea ascendente de madurez en su juego.

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