La Crónica: ¿Vuelven los Pacers?

23 de April de 2014 por txusma

Durante toda la primera parte los Pacers se vieron con el agua al cuello. Paul George y Luis Scola aguantaban a un equipo que llegó por detrás en el marcador al descanso y veía como se hacían realidad hasta sus peores pesadillas. Algo se debieron decir en el vestuario porque el espíritu y la actitud con la que saltaron a la cancha en el tercer cuarto cambiaron radicalmente. De repente, aquellos Pacers que asombraban a la liga hace unos meses habían reaparecido. Volvió la defensa que tantas alegría les había dado en partidos anteriores y dejaron a los Hawks en 33 puntos en toda la 2ª parte dándose cuenta, probablemente, de que no hace falta prácticamente nada para imponerse a Atlanta. Que se olviden de strippers, de tríos, de malos rollos… y que miren adelante porque a lo mejor pasarán muchos años antes de verse en otra situación como esta.

Los Raptors también empataron su serie en un partido en el que Demar DeRozan apareció en los momentos decisivos. Se ha pasado 1 partido y 3 cuartos sesteando pero ayer, en el último cuarto, anotó 17 puntos, muchos de ellos cuando el balón más quemaba. Los 20000 aficionados que abarrotaban el Air Canada Center disfrutaron de lo lindo y llevaron en volandas a sus jugadores a la victoria.

Los que no fueron capaces de empatar su serie aún jugando en casa fueron los Bulls. Parece mentira que justo ahora su defensa se venga abajo y de que fallen en los momentos en que se supone deberían arrasar a los yogurines de los Wizards. Los visitantes dominaron toda la primera parte y llegaron a ganar de 17 puntos pero Chicago le dio la vuelta al marcador y ganaba de 10 puntos a falta de unos 7 minutos. En condiciones normales un equipo experimentado como los Bulls debería imponerse fácilmente a un equipo joven al que acaban de remontar una importante ventaja y que además ya ha cumplido ganando un partido a domicilio pero sucedió lo contrario. Bradley Beal lideró un parcial de 14-4 para los Wizards que llevaba el partido a la prórroga. Y en el tiempo extra de nuevo las tornas cambiadas: Nene anotó 6 puntos y sus compañeros no fallaron ni un tiro libre mientras que los locales no eran capaces de imponerse. El mundo al revés.  Leer más »

La Crónica: La fuerza del oso

22 de April de 2014 por Simon

Si algo teníamos claro en las eliminatorias del Oeste es que en la mayoría de ellas iba a imperar la igualdad y así está siendo. Las dos únicas series que han disputado su segundo partido están empatadas a 1 aunque con un guión muy distinto.

Los Grizzlies demostraron ayer que ese séptimo puesto no es su lugar natural en la conferencia y que son un equipo mucho más potente de lo que su récord muestra. Tras un mal primer partido en el que Oklahoma fue claramente superior ha llegado un segundo partido que cambia completamente el panorama de la serie. El de ayer fue un auténtico partidazo en el que ambos equipos jugaron a muy buen nivel pero que Memphis dominó desde el salto inicial imponiendo su juego interior sobre el de los Thunder con un Zach Randolph imperial. Tony Allen (esta vez sí) consiguió molestar a Kevin Durant obligándole a tirar mucho más para llegar a sus cifras habituales de anotación. Con este panorama se podría pensar que Memphis ganó fácil el encuentro pero lo cierto es que aunque dispusieron de varias ventajas importantes, Oklahoma, gracias a los momentos de genialidad de Durant y Westbrook, volvía siempre a engancharse al partido. Increíble el final de tiempo regular que vivimos cuando faltaban 13 segundos y los visitantes ganaban de 5 puntos: Durant conectó un 3+1 impresionante desde la esquina, Allen falló uno de los tiros libres y los Thunder se encontraron con la oportunidad de empatar o ganar el partido. En la última jugada del tiempo reglamentario, la buena defensa de Memphis no permitió recibir en buena posición a Durant y tuvo que ser Westbrook el que buscara el triple a la desesperada. Falló pero el rebote lo recogió el que nadie se esperaba, el que durante toda la jugada había sido ignorado por todo el mundo, Kendrick Perkins, que anotó sobre la bocina contra el tablero y forzó la prórroga. En la prórroga el guión del partido continuó siendo el mismo pero Durant y compañía ya habían agotado el cupo de milagros de la noche por lo que Memphis se hizo con la victoria y la ventaja de campo (111-105).  Leer más »

La Crónica: A sus pies

21 de April de 2014 por txusma

Nowitzki y sus compañeros se las prometían muy felices cuando a falta de unos 8 minutos se imponían por 10 puntos a los todopoderos San Antonio Spurs. El cava se empezaba a enfriar en las neveras de Dallas cuando apareció una vez más la figura de un jugador eterno que cada día que pasa hace que los tops de jugadores histórios tengan que ser revisados. Tim Duncan anotó 6 de los siguientes 8 puntos del equipo proporcionando un clínic de movimientos en cada canasta. Los jugadores de los Mavs debieron quedarse extasiados por el espectáculo por que no fueron capaces de conseguir ni una canasta más en juego hasta que a Devin Harris le dejaron anotar una bandeja en el último segundo. A esas alturas, Duncan y Parker ya habían puesto las cosas en su sitio y los Mavs enfilaban el camino a los vestuarios sabiendo que habían desaprovechado una ocasión que posiblemente no se volverá a presentar durante toda la serie.

En Houston pudimos contemplar a un jugador que no es Tim Duncan pero que en ocasiones se le parece. Lamarcus Aldridge acabó el partido con 46 puntos y 18 rebotes, números que no veíamos desde los tiempos de Elgin Baylor. Aldridge, con la inestimable ayuda de un Damian Lillard que en ocasiones parece un veterano curtido en mil batallas, asaltó el pabellón de los Rockets en un partido que los locales dominaban de 13 puntos a falta de 10 minutos para el final. Pero los rivales de Houston saben que en momentos como este siempre pueden utilizar una táctica que suele dar resultados por culpa de la inoperancia y desidia de su protagonista: el Hack-a-Howard. El pívot de los Rockets falló 4 tiros libres consecutivos que permitieron a los Blazers acumular un parcial de 10-0 y empatar el partido. A partir de este momento el partido fue un toma y daca, disputadísimo, emocionante. Lamarcus palmeó un balón a falta de 3 segundos que envió el partido a una prórroga que no muchos corazones serían capaces de aguantar. Los Rockets se pusieron 3 arriba gracias a 2 jugadas de 3 puntos pero Aldridge y Batum recuperaron la igualdad con sendos triples, Jeremy Lin asumía la responsabilidad en los locales, Damian Lillard contestaba por los visitantes, James Harden desaparecía, Lamarcus era eliminado por faltas, Francisco García peleaba un rebote imposible y era objeto de falta, Howard anotaba un tiro libre, Lillard ponía a los suyos uno arriba a falta de 17 segundos… James Harden todavía disfrutó de dos oportunidades para redimirse y ganar el partido pero las musas le habían abandonado. Los Blazers dan primero.  Leer más »

PO 2014: Previa Chicago Bulls – Washington Wizards

20 de April de 2014 por Sancho88

Las particularidades de la Conferencia Este nos llevan hasta una eliminatoria calcada en cuanto a records de victorias/derrotas con respecto a la de los Raptors vs Nets (48 para los Bulls por las 44 cosechadas por los Wizards). Desde Toronto apuntan a un ‘mini-tanking’ de los Nets para esquivar a los Bulls en primera ronda, pero más bien parece una auténtica táctica suicida de los Wizards, que han acabado quintos en la general tras un sprint en abril digno de Gareth Bale: 6 victorias y solo 2 derrotas. Leer más »

La Crónica: Tropiezos inaugurales

20 de April de 2014 por TheDeerHunter

Extraordinaria jornada inaugural de los playoffs 2014. Grandes dificultades para todos los cabezas de serie. Este es un mundo baloncestístico a parte y todo lo bueno o malo que hayas hecho durante el curso queda en un segundo plano.

Comenzó como algunos apuntábais. Los Nets dieron un clínic de saber estar en una eliminatoria y los Raptors necesitaron un cargamento de Dodotis cuando terminó el encuentro. Los “Dinosaurios” sabían que debían aprovechar el congojo inicial de sus jóvenes rivales y salieron a hacer toda la sangre del mundo. Joe Johnson abusando de sus pares y Deron Williams recordándonos a su mejor versión. Fue todo suyo el ritmo del encuentro. El primer parcial fue de 29 puntos para ellos y suerte que Valanciunas y Lowry mantenían de alguna manera el barco a flote. DeRozan naufragando por completo.

Los Raptors sudaron para recuperarse. Cada mínima desventaja se convertía en un viacrucis. La salida de Vasquez y Patterson significó algunos grandes momentos de intensidad, fiando todo a  contragolpes. Llegó a parecer que se inclinaba el choque a su favor. A falta de 5 minutos Vasquez anotaba un triple para ponerse 76-75 arriba. A partir de aquí… monólogo del Tiranosaurio Pierce. Canasta de Jo Jo; doble error de Raptors; canastón de Garnett que se había arrastrado hasta ese momento; fallo de Lowry; triple de Pierce; anota Valanciunas y se acabó, tres canastones seguidos marca de la casa de “The Truth” que aseguraban la victoria. En apenas 2 minutos 9 puntos sin fallo. Lo bueno es que se había tirado sesteando los tres primeros cuartos y buena parte de ese. Leer más »

PO 2014: Previa Miami Heat – Charlotte Bobcats

19 de April de 2014 por TheDeerHunter

No es fácil ser el campeón vigente. El nivel de exigencia es constante, pero el estado físico y mental que se requiere para ganar un título no puede mantenerse también constante durante varias campañas, 82 de regular por año y playoffs completos inclusive. Las grandes dinastías siempre procuraron firmar dignas clasificaciones, pero como objetivo secundario, tratando de llegar en óptimas condiciones al momento de la verdad que es lo que realmente importa.

Los Heat afrontan la posibilidad del “threepeat” con esa mentalidad, sin duda. Otra cuestión es que ciertamente se aprecia un cierto desgaste físico y algunas piezas no terminan de encajar como antaño. Parece que no pueden permitirse alargar series como la que se avecina, a priori bastante favorable. Tratarán de salir a barrer, como ya han hecho esta temporada ante sus próximos rivales, por cierto.

Los Bobcats llegan con los deberes hechos y con cierto tufo a víctima propiciatoria. Más que digna campaña en la que han logrado defender notablemente bien, y luego Al Jefferson les ha dado la pegada suficiente. Podríamos pensar que a eso deberían aspirar ahora, pero no lo lograron ni de lejos ante Miami en los 4 choques de regular. Parecidos en ataque pero una caricatura de si mismos tratando de parar a LeBron y los suyos. Mucho nos tememos que esa va a ser la tónica. Leer más »

PO 2014: Previa San Antonio Spurs – Dallas Mavericks

19 de April de 2014 por Sancho88

El duelo texano será sobre el papel el más desigual en la Conferencia Oeste. Se enfrentan el primero contra el octavo. Los Mavs, además, han perdido los últimos 9 partidos disputados contra los Spurs, lo que da una ventaja psicológica muy grande al equipo dirigido con maestría por Gregg Popovich. Los Spurs llegan un año más impecables a su fiesta con el baloncesto. La eterna sombra de la decadencia no llega nunca y aquí no vamos a jugar a ser Nostradamus. Son el equipo número 1 de la NBA con sus 62 victorias, solo han perdido 1 partido de los últimos 15 disputados en El Álamo y le tienen tomada la medida a Nowitzki y compañía. Esta temporada el casillero de partidos entre los dos equipos marca un rotundo 4-0 a favor de los Spurs, con una diferencia media de 11,5 puntos en las cuatro victorias. Solo este dato debería valer para calibrar la eliminatoria. Leer más »

PO 2014: Previa Toronto Raptors – Brooklyn Nets

19 de April de 2014 por TheDeerHunter

Seguramente estamos ante el cruce más impredecible e igualado de primera ronda. Los precedentes nos dan un empate a 2, con diferencias ínfimas en 3 de los 4 encuentros previos.

Los Raptors llegan crecidos después de firmar la mejor regular de su corta historia, curiosamente un año en el que, tras el traspaso de Rudy Gay, nadie hubiera dado un duro por ellos más allá de un buen pick de lotería. Los Nets, tras una inversión cuasi sonrojante, se tiraron dos meses buscándose a si mismos. La llegada del 2014 y algunas lesiones de hombres de peso liberaron a Jason Kidd a la hora de meter a Livingston en el quinteto, usar un atípico small-ball con Pierce de 4 y Joe Johnson de 3, dando también más protagonismo al rookie Mason Plumlee. La llegada de Marcus Thornton fue otro acierto en un equipo que le costaba horrores anotar. La recta final ha sido francamente buena y en este punto son un rival temible, especialmente al calor de su público. Además, deben estar locos de alegría de que al final les haya tocado en suerte el rival teóricamente más débil que había en liza. Lo que sí es un hándicap para ellos es la baja de Brook Lopez, su mejor jugador durante los 17 partidos que únicamente pudo disputar.

Ésta es otra historia de “La Cenicienta”. O quizá una versión baloncestística de “Hombre rico, hombre pobre”. Es buen momento para comprobar si a esta liga le queda algo de romanticismo o el simple golpe de talonario es suficiente. Leer más »

PO 2014: Previa Houston Rockets – Portland Trail Blazers

18 de April de 2014 por Simon

La temporada regular nos deja esta interesantísima primera ronda en el Oeste entre equipos que vienen en claro ascenso y que a buen seguro han llegado para quedarse por varios años en la élite de la conferencia. Sus trayectorias han sido opuestas pero ambos han terminado con un récord casi idéntico y con unas sensaciones muy buenas.

Los Blazers  comenzaron la temporada sorprendiendo a propios y extraños con un 80% de victorias en los dos primeros meses de competición con un Lamarcus Aldridge que por momentos peleó de tú a tú el premio de MVP con Lebron y Durant. A mitad de campaña coincidiendo con problemas físicos del propio Aldridge el equipo pasó por muchas dificultades, e incluso llegamos a pensar en la posibilidad que su caída les llevara a caer fuera de las eliminatorias. Poco a poco, tras recuperar a los jugadores con problemas físicos, el equipo comenzó a carburar de nuevo y han terminado la temporada en una forma excepcional.

Por su parte los Rockets han tenido una temporada más lineal con una tendencia casi siempre ascendente. Comenzaron la temporada a un gran nivel pero un mal mes de Diciembre sembró las primeras dudas sobre el equipo. La no salida de Omer Asik y su posible repercusión negativa en la química del equipo nos tenía a todos con la mosca detrás de la oreja. Pero la verdad es que al equipo parece no haberle aceptado esta situación e incluso hemos visto a Asik jugando a buen nivel cuando Howard causaba baja. Leer más »

PO 2014: Previa Oklahoma City Thunder – Memphis Grizzlies

18 de April de 2014 por TheDeerHunter

Toca revancha de las semifinales de conferencia del pasado curso. Entonces los Grizzlies parecían comerse el mundo y los Thunder no contaban con Russell Westbrook. El entramado defensivo dispuesto por Lionel Hollins llegó a aburrir a Durant que se encontró demasiado solo. “Zipi y Zape” destrozaron a Ibaka y Perkins. No hubo barrida de milagro.

El destino ha querido que ahora se enfrenten en primera ronda. Seguramente los hombres de Scott Brooks no querían ver a este rival ni en pintura tan pronto. Los osos se vieron obligados a poner “modo playoffs” desde hace más de un mes a fin de asegurarse la clasificación. Están calientes, saben competir y superarles no va a ser tarea fácil. Leer más »