Houston Rockets: Aprobado raspado

28 de July de 2014 por Simon

Hemos tenido muchas dudas a la hora de calificar la temporada de los Rockets y es posible que muchos de vosotros no estéis para nada de acuerdo. Ya por octubre  del año pasado señalábamos que a pesar de incorporar a Dwight Howard la plantilla resultaba algo corta de variantes y que su techo no iba a ser tan alto como mucha gente preveía. No queremos ponernos estrellitas pero esta vez acertamos de pleno el pronóstico: fueron cuartos del Oeste con apenas un par de victorias más de las que apostábamos pero se fueron a la calle a las primeras de cambio cuando llegaron las eliminatorias por el título. Si han recibido el aprobado estos Rockets es única y exclusivamente porque han hecho lo que esperábamos de ellos a principio de temporada, aunque por plantilla deberían haber aspirado a algo más.

Houston fue un año más uno de los equipos más anotadores de la liga sólo superados por los Clippers de Doc Rivers. El gran problema estuvo atrás. Se han pasado la temporada recibiendo más puntos de los que debían algo que se puede sobrellevar en liga regular pero que te entierra en playoffs . Un equipo que aspira al anillo confiando todo a la inspiración de cara al aro de sus cracks tiene un enorme punto débil: el día que no entran la derrota es segura como demuestra que en sus derrotas no llegaran a los 100 puntos por partido mientras que en sus victorias superaran holgadamente los 110 de promedio. Es decir, estos Rockets eran incapaces de ganar un partido en el cuál todas sus piezas no rindieran al máximo en ataque.  Leer más »

Golden State Warriors: Bien

24 de July de 2014 por txusma

Como muchos analistas, a principio de temporada también nos planteábamos si los Warriors eran firmes candidatos al anillo. El fichaje de Iguodala ponía la guinda a uno de los mejores (sinó el mejor) quintetos de todo el Oeste y parecía ser la pieza que faltaba para completar un puzzle ganador. De todas maneras también avisamos que buena parte del éxito del equipo dependía de la salud de sus integrantes ya que la plantilla parecía algo corta a simple vista.

Al término de la temporada el sabor que nos queda es algo amargo y eso que han acabado la regular con nada menos que 51 victorias algo que no veían en la bahía desde los tiempos de Chris Mullin, Tim Hardaway y Latrell Sprewell, por allá 1993. Lo curioso es que en ambas ocasiones conseguir más del 60% de victorias solo acabó sirviendo para alcanzar el 6º puesto de la conferencia y ser eliminados en 1ª ronda de playoffs. Eso sí, los de Don Nelson fueron barridos por los Phoenix Suns mientras que los Warriors de esta temporada exigieron el máximo a Los Angeles Clippers a pesar de no mostrar su mejor versión.

Con los números en la mano, nadie puede suspender la temporada de los Warriors. De hecho, el despido fulgurante del entrenador Mark Jackson una vez eliminados en primera ronda respondió más a temas relacionados con su gestión del equipo de asistentes y con el ambiente de trabajo que rodeaba a la plantilla que a los resultados en sí a pesar de que la mayoría de los aficionados esperábamos algo más del equipo. De todas maneras, es muy posible que el supuesto mal ambiente haya acabado afectando en el día a día y que el equipo no haya estado lo bien trabajado que podría haberlo estado en otras circunstancias. El fichaje de Andre Iguodala ha salido rana tanto por el nivel que ha mostrado el ex de Sixers y Nuggets (simplemente correcto), como por la pérdida de confianza que el movimiento provocó en Harrison Barnes en quien tantas esperanzas habíamos puesto tras sus superlativos playoffs del año pasado. Andrew Bogut fue un bastión en su propia zona hasta que acabó lesionándose en el peor momento posible y a David Lee no se le ha visto tan implicado como en otras ocasiones aunque es justo reconocerle que a la chita callando ha acabado con 18 puntos y 9 rebotes de media. En el momento de la verdad, Stephen Curry y Klay Thompson no pudieron compensar el desequilibrio en el juego interior y la temporada acabó antes de lo que muchos vaticinaban.  Leer más »

Mercado: Los Mavs se hacen con Nelson y Aminu

24 de July de 2014 por txusma

Llega julio y con él, las rebajas, que es lo que le importa a la mayoría de la gente. Sin embargo, un pequeño reducto de entusiastas sabe que también es el tiempo en que equipos y jugadores de la NBA ya pueden contactar y negociar sus nuevos contratos, algo bastante más emocionante que encontrar unos pantalones cortos con un 30% de descuento. En esta entrada os contamos la free agency 2014 al detalle:

24 de julio, 8:30: Dallas Mavericks apuntala el equipo

Seguimos a la espera de conocer en qué equipo jugará Kevin Love la próxima temporada. Al ya manido interés de los Cleveland Cavaliers, que siguen debatiéndose entre traspasar a Andrew Wiggins y no hacerlo (junto a jugadores como Anthony Bennett, Dion Waiters o Tristan Thompson), se ha unido la oferta concreta de los Chicago Bulls que corre por twitter: Taj Gibson, Nikola Mirotic y Doug McDermott. Os dejamos a vosotros decidir cuál de las opciones escogeríais si fuerais el GM de los Wolves.

Lejos de la ciencia ficción, los Dallas Mavericks han acabado de retocar su plantilla con los fichajes de Jameer Nelson y Al-Farouq Aminu, un par de piezas muy interesantes que cimentan el enésimo proyecto de Mark Cuban. El primero firmaría por 1 año y unos 2,7 millones mientras que el ex de los Pelicans lo hará por 2 temporadas y un total de 2,1 millones. El fichaje de Aminu es producto de la lesión que los Mavs descubrieron en Rashard Lewis y que les ha llevado a anular el contrato que firmaron en su momento. Veremos cuál es ahora el futuro del veterano jugador.

Por su parte, Ray Allen disputará su 19ª temporada en Cleveland, al  lado otra vez de LeBron James.

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Portland Trail Blazers: Notable

22 de July de 2014 por TheDeerHunter

Preciosa campaña la del joven equipo de Oregón. Terry Stotts ha demostrado que puede haber una comunión de juego y resultados en un lugar donde hasta hace no mucho se vendía que ambos conceptos estaban reñidos. Cuajaron una regular extraordinaria fraguada en dos primeros meses impecables y unos más que notables playoffs, en los que eliminaron de manera brillante a unos “nuevos ricos” como Houston, a priori superiores, y únicamente claudicaron frente a una escuadra casi intocable como Spurs.

Los Blazers han superado todas las expectativas. Había que ser muy optimistas para vislumbrar una temporada como la que han protagonizado. Atendiendo a los resultados del año pasado y a su desdén habitual respecto al mercado de fichajes, no teníamos nada claro que pudieran colarse entre los ocho mejores equipos de la conferencia. Sobre el papel no lo eran ya que contaban con un quinteto (más sexto hombre) razonablemente potente pero con una plantilla alarmantemente corta que ya les costó muchos disgustos en el pasado inmediato. Llegamos a calificarles como “un proyecto a la deriva, como un trozo de madera lanzado al río por algún niño que si la corriente quiere quedará atrancada en algún meandro…”. Seguramente fue un comentario bastante insensato pero en nuestra defensa hemos de decir que de alguna forma sí se han apreciado algunas de las debilidades que señalamos en su momento merced a algunas lesiones puntuales que provocaron demasiadas derrotas y, cómo no, a ese duelo ante la rotación infinita de Popovich que de ninguna forma podían contrarrestar.  Leer más »

Chicago Bulls: Bien

21 de July de 2014 por TheDeerHunter

derrick rose Campaña extremadamente complicada para la mítica franquicia del toro, de tintes cuasi trágicos debido a la segunda grave lesión de rodilla de Derrick Rose tras sólo 10 partidos oficiales disputados. La resolución de los contratos de pesos pesados como Luol Deng o Carlos Boozer tampoco han contribuido a la mejor predisposición competitiva. Con todo, si de algo nadie puede quejarse en Chicago es de la actitud frente las dificultades. Han conseguido nada menos que 48 victorias y situarse en la parte alta del cuadro gracias a practicar la mejor defensa de la liga. Por desgracia este año no fueron el hueso duro de roer al que nos tenían acostumbrados y claudicaron de forma clara en playoffs ante un equipo a priori inferior. Nos quedaremos con las ganas de ver en todo su esplendor una de las escuadras más potentes que se han diseñado en la liga durante el pasado lustro pues el proyecto ha mutado definitivamente.

En ausencia de un líder de la talla de Rose y de un jugador con la ascendencia de Luol Deng, traspasado en cuanto se vislumbró el panorama, otros han dado un paso adelante. Son los típicos “conejos” que suele sacarse Tom Thibodeau de la chistera. Dos nombres propios destacan por encima del resto: por un lado Joakim Noah, del que ya conocíamos su entrega pero no un impacto en el juego de tal envergadura, indiscutible mejor defensor del año e inesperado candidato al MVP. El otro, Taj Gibson, cuya eclosión definitiva ha sorprendido a muchos. Estuvo hasta el último momento en las quinielas a mejor 6º hombre y este temporada ha añadido a su impecable defensa un gran impacto ofensivo. El jugador más utilizado de toda la liga en los últimos cuartos devorando claramente a Carlos Boozer. Noah y Gibson no sólo han sido dos grandes protagonistas de los Bulls este curso sino de toda la liga.  Leer más »

Dallas Mavericks: Bien

17 de July de 2014 por TheDeerHunter

Dignísima campaña de unos Mavs a quienes muy pocos metían entre los ocho mejores equipos del oeste a principio de la temporada. Al final no sólo entraron en playoffs, clasificados octavos aunque con balance rozando el 60% de victorias, sinó que además fueron los únicos que pusieron en verdaderos aprietos a los Spurs, a la postre campeones, en la preciosa eliminatoria a 7 partidos que ambos nos brindaron en primera ronda.

El equipo fue de menos a más. Contaban con un buen número de nuevas piezas, muy discutidas inicialmente, por cierto. Pasaron una lógica fase de ajuste que no llegó a provocar un balance negativo en todo el curso. En realidad Carlisle ha tenido muy clara la rotación desde el principio con Jose Calderon, Monta Ellis, Shawn Marion, Dirk Nowitzki y Samuel Dalembert de inicio, Vince Carter de 6º y buenos minutos para Devin Harris, Joe Crowder, Brandan Wright y DeJuan Blair, todos sintiéndose importantes. Hay que conceder dos grandes aciertos al técnico de Dallas: la renuncia a sus tendencias defensivas ante la naturaleza de su plantilla y, relacionada, una revalorización significativa de las incorporaciones que han terminado siendo claves al final de la campaña. No es casualidad pues la gestión de sus recursos fue una de las grandes bazas que le permitió llegar a ser campeón en 2011.

Hay que señalar que han tenido bastante buena suerte en relación al estado físico, especialmente en comparación con algunos rivales directos, empezando por Dirk Nowitzki que tras un año pésimo en ese sentido, ha vuelto a permanecer sano todo el curso y ha recuperado su nivel all-star. Excepto Devin Harris, que apenas ha jugado media temporada, nadie ha sufrido lesiones de impacto y eso que algunos de ellos contaban con antecedentes más o menos graves. La enfermería, por fortuna, apenas ha tenido trabajo.  Leer más »

Indiana Pacers: Aprobado

15 de July de 2014 por Esteban

Todos los aficionados de los Pacers nos sentimos decepcionados con lo que pudo ser y no fue, es cierto, pero la temporada hay que analizarla lo más objetivamente posible.

En nuestro análisis previo les dábamos 60 victorias y una final de conferencia en la que caerían 4-3 frente al Heat. Finalmente fueron 56 victorias (aunque en algún momento de la temporada parecía que íbamos a quedarnos cortos) y la derrota frente a Heat fue 4-2. Es decir que rozaron lo que se esperaba y si en algún momento las expectativas estuvieron demasiado altas fue gracias a sus propios esfuerzos, que superaron lo que la mayoría esperaba de ellos. No podemos culparlos, sino felicitarlos por lograr que muchos les vieran con posibilidades de ganar no solo a Heat sino incluso la NBA.

En el mismo análisis apostábamos a que el equipo mejoraría ayudado por la experiencia ganada en unos playoffs que fueron como la guerra misma y por una mejora notoria de su banca. Sin embargo éramos escépticos respecto sus posibilidades reales de ser una verdadera potencia. La falta de un anotador nato que cargara con la ofensiva era notoria y las probabilidades de atascos ofensivos como los ya vistos en los últimos dos playoffs seguía latente. Ambos inconvenientes se vieron sorteados en los primeros dos meses de competición gracias a un enorme Paul George, que continuó con la inercia de las finales de conferencia de 2013 y emergió como anotador nato y un talento propio de las quinielas para el MVP. Cimentados en su excelente defensa (impresionante por tramos) y bancados en ataque por George, comandaron la liga los primeros meses, lideraron el Este de manera clara y se convirtieron en el mejor equipo de la NBA.  Leer más »

Detroit Pistons: Muy deficiente

10 de July de 2014 por rumbero

En este mundo hay distintas clases de optimistas. Existen los que creen que Ricky Rubio algún año alcanzará el 40% en TC, los que confían en que los Knicks fichen finalmente a un interior que no sea un pufo, o incluso gente que espera ver a Popovich, Duncan y Leonard sonriendo a la vez en una misma toma de TV… Pero por encima de todos ellos está el que escribió el análisis de los Pistons de la pasada temporada: 45 victorias, sextos en el Este, Cheeks encontrándole un hueco a Josh Smith, una sustancial mejora defensiva… Ni Sandro Rey falla tanto.

La temporada ha sido un desastre se mire por donde se mire. Joe Dumars (gastando la que sería su última bala) intentó construir un equipo que volviera a pelear un puesto de PO después de tantos años pero a la hora de la verdad se ha quedado en 29 victorias. Aguantaron decentemente hasta finales de diciembre, ganando incluso partidos a Miami, Indiana, Chicago y Brooklyn pero a partir de ahí llegó el desastre. Pájaras y/o bajadas de brazos en los últimos cuartos, una de las peores defensas de toda la liga, una incapacidad tremenda para meter tiros más allá de 3 metros y 4 victorias en 15 partidos. Ante tal inoperancia, Maurice Cheeks salía de la franquicia a principios de febrero con un récord de 21-29 y la sensación de que no había sido capaz de acoplar las piezas ni definir un estilo de juego. Lo sustituía el interino John Loyer (supuesto especialista defensivo) que acabaría la temporada con la asombrosa cifra de 8 victorias en 30 partidos. A la calle también.  Leer más »

Atlanta Hawks: Bien

09 de July de 2014 por Ruxixon

Un año más Atlanta se ha apuntado a los PO pero no habría que olvidar que sus 38 victorias y 44 derrotas (8º y clavando nuestros pronósticos) sólo tienen premio en una conferencia como la del Este. De hecho se podría decir que lograron la clasificación prácticamente sin quererlo. “Nuestra meta no es ser octavos” decía Danny Ferry, GM del equipo, cuando la batalla por los playoffs entraba en su recta final. Probablemente ignoraba la conexión que en la serie contra Indiana se iba a establecer entre los aficionados y su equipo, algo muy importante para respaldar este nuevo ciclo. Los Hawks se quedaron muy cerca de derrotar a los bipolares Pacers, muy superiores sobre el papel, y liderados por Paul Millsap y Jeff Teague (nacido en Indiana) gozaron de hasta 2 match ball, cuando en el 4º y 6º partido entraron con ventaja en los minutos finales, pero finalmente los de Vogel evitaron la sorpresa en 7 partidos.

Mucho antes, la preseason estuvo protagonizada por la confirmación del cambio de ciclo iniciado con el traspaso de Joe Johnson 1 año atrás. Nuevo entrenador, Buldehonzer, ex-asistente de Popovich en los Spurs, y el último miembro de la vieja guardia, Josh Smith, que buscaba nuevos retos y firmaba por los Pistons dejando atrás 9 temporadas en el Atlanta. Con Al Horford como nuevo jugador franquicia y 5 perenne –a pesar de que año tras año se habla de que su posición es la de 4-, el equipo acumuló un ilusionante 16-13 en los primeros compases de la competición pero cuando el dominicano probablemente estaba cuajando la mejor temporada de su carrera llegó esa lesión en el músculo pectoral derecho, algo que le llevaría a estar apartado de las pistas durante toda la temporada. Millsap, recién llegado de Utah, no sólo se vio sustituyendo a Josh Smith sinó que además tuvo que suplir la importante baja del nuevo jugador franquicia. Hay que decir a su favor que respondió con creces a las exigencias que la pintura de los Hawks demandaba. Además la temporada tuvo el aliciente de ver consolidado a un jugador como Jeff Teague, con la mili hecha en Atlanta a pesar de las dudas (y el interés de Milwaukee) de principios de temporada de la franquicia, y parece adueñarse del puesto de PG para los próximos años. De la capacidad para mejorar su toma de decisiones y reducir las pérdidas en los momentos calientes de los partidos dependerá que no pierda ese status.  Leer más »

New York Knicks: Muy deficiente

08 de July de 2014 por TheDeerHunter

No hay dos sin tres y esta campaña ha sido excepcionalmente catastrófica para los tres equipos con más solera de la liga. Nunca antes habíamos asistido a unos resultados tan malos en una misma temporada de Lakers, Celtics y Knicks. Mayor tragedia si cabe para el equipo de la gran manzana que venían de completar el año anterior su mejor campeonato de lo que va de siglo y que se han encontrado sin ninguna elección en primera ronda para el reciente draft. Sin buen presente, con futuro incierto a corto plazo y unos éxitos pasados cada vez más difusos en la memoria… “papá, ¿por qué somos de los Knicks?”

Aunque ni en nuestras peores pesadillas podíamos imaginar un batacazo de tal calibre anticipábamos un año complicado para ellos. Creímos apreciar un mayor nivel general de la conferencia y pensamos que no se habían reforzado convenientemente. Al final no fue tal, pero ni Woodson logró dar con la tecla ni sus jugadores lograron estar a una altura tan asequible. Han vuelto a ser uno de los equipos más individualistas de la liga, uno de los peores reboteadores y tampoco han anotado con fluidez, por debajo de los 100 puntos de promedio. Sin embargom curiosamente han sido el 8º equipo que menos puntos han encajado, lo poco salvable de un curso patético. Fue una anomalía y una injusticia que tuvieran opciones para playoffs hasta casi el final. Jamás merecieron ese premio.  Leer más »