PO 2014: Previa Los Angeles Clippers – Golden State Warriors

17 de April de 2014 por Hynreck

Una de las series más atractivas de primera ronda (casi me atrevería a decir la más atractiva) será la que enfrente al otrora vecino pobre de Los Angeles a los chicos de la bahía. La serie, ya bonita de por sí, no carecerá de la incipiente rivalidad entre ambos conjuntos que va a más en cada partido en el que se enfrentan. Para muestra, repasemos lo sucedido en los últimos partidos que les han enfrentado: el banquillo de GSW mofandose de Blake Griffin, roces entre el propio Blake y Draymond Green, entre Blake y Bogut, entre Bogut y Paul, codazos, expulsiones, tensión… La serie va a estar caliente en cada uno de los partidos. Intensidad no va a faltar desde luego, en juego parece haber algo más que el pase a unas semifinales de conferencia. Leer más »

PO 2014: Previa Indiana Pacers – Atlanta Hawks

17 de April de 2014 por Esteban

Hace dos meses habríamos dicho que esta serie no tendría historia, que sería un bodrio de esos que permite la conferencia Este clasificando a cualquiera para los Playoffs. Hace dos meses una barrida de los de Vogel no hubiese pagado absolutamente nada en las casas de apuestas. Pero desde hace dos meses hasta la fecha ha pasado mucha agua bajo el río y hoy la incertidumbre es total.

Es difícil pronosticar qué Pacers veremos. El equipo de Paul George, Roy Hibbert y compañía no ha pasado en dos meses de mostrar un nivel de equipo de campeonato, de auténtico candidato al anillo, a convertirse en un conjunto medio o mediocre, no. Han pasado a ser verdaderamente pésimos. Del 9 que le habríamos otorgado en su momento han bajado a un 2 en general. De hecho, ni siquiera pueden presumir de poseer un record positivo desde el All-Star y eso que son nada más y nada menos que el número 1 de su conferencia. Verdaderamente inaudito.

Por su parte, los Atlanta Hawks, en una temporada de mini tankeo, no lo han hecho del todo mal teniendo en cuenta la lesión de su estrella Al Horford. De todas maneras participarán en los Play Offs debido en gran parte al magro nivel de la conferencia Este. Se han clasificado con solo 37 victorias y más por deméritos de otros equipos que partían con intenciones ganadoras como Knicks, Cavaliers o Pistons.

Si los Pacers no engranan, Jeff Teague desde la conducción y Pero Antic lastimando a Hibbert desde la línea de 3 puntos pueden resultar de gran valor pero lo cierto es que si los Pacers logran ser al menos una sombra de lo que eran a mitad de temporada, la serie no debería durar más de 5 juegos. Leer más »

La Crónica: Se acabaron las bromas

17 de April de 2014 por Simon

Ahora sí, tras 82 partidos de temporada regular se acabó la espera. El sábado darán inicio unas eliminatorias que finalmente han quedado configuradas de la siguiente manera:

OESTE

San Antonio Spurs (1) vs Dallas Mavericks (8)
Houston Rockets (4) vs Portland Trail Blazers (5)

Los Angeles Clippers (3) vs Golden State Warriors (6)
Oklahoma City Thunder (2) vs Memphis Grizzlies (7)

ESTE

Indiana Pacers (1) vs Atlanta Hawks (8)
Chicago Bulls (4) vs Washington Wizards (5

Toronto Raptors (3) vs Brooklyn Nets (6)
Miami Heat (2) vs Charlotte Bobcats (7)

Antes de empezar la jornada ya conocíamos los 16 equipos clasificados para playoffs pero faltaban por definirse 6 de los 8 eliminatorias. Los diferentes escenarios fueron desfilando conforme finalizaban los diferentes partidos.

La jornada la abría un trascendental Bobcats – Bulls cuyo resultado sería vital para el devenir de la jornada. Los Bobcats trataban de evitar a los Heat en las eliminatorias y los Bulls asaltar el tercer puesto de la conferencia. La victoria de Charlotte (86-91), en la prórroga tras un partido competidísimo y digno de la intensidad de Play Off, marcó el resto de enfrentamientos. A la vez que este partido se jugaba un intrascendente Indiana Pacers – Orlando Magic que terminaría con victoria de los suplentes Pacers ante unos inoperantes Magic que no pudieron ni despedirse de su afición con dignidad (101-86).  Leer más »

Pronósticos a los premios 2014

16 de April de 2014 por TheDeerHunter

Como es tradición vamos a adelantar nuestras propuestas para los premios individuales del curso. Más que nada para que no se pierda Adam Silver, que es rookie como comisionado. Como siempre estamos abiertos a réplicas.

Most Valuable Player

La corona de mejor jugador del mundo debe cambiar de manos este curso. No lo decimos porque estemos cansados de que LeBron James la haya ganado 4 veces en los últimos 5 años (que lo estamos) o que no haya acumulado méritos suficientes para lograrlo (27.1 ppp  -57% FG; 6.9 reb; 6.4 asis; 1.6 rob…). Ni siquiera se trata del asunto de la lesión de Westbrook, que concentró tanto los focos en Kevin Durant (Wade ha jugado sólo 7 partidos más que Westbrook).

Simplemente “Durantula” ha sido mejor y como hicimos el año pasado con “su némesis” trataremos de repasar su “monstruosidad” de campaña: 32 puntos por partido, su cuarto título de máximo anotador sacándole casi 5 puntos al segundo; mirándole a la cara al mejor jugador de la historia en sus mejores campañas… el primero desde su majestad (91-92) en promediar más de 30 puntos por encima del 50% en tiro (50,5% y 39,5% en triples), récord de partidos consecutivos de más de 25 puntos que estaba en manos del 23; 3 meses consecutivos promediando 33 puntos (como Jordan en la 89-90); uno de los únicos 4 genios en la historia que han promediado 32 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias (junto al propio Jordan, Elgin Baylor y Wilt Chamberlain). No hace falta añadir mucho más, pero además algunas de las canastas ganadoras más alucinantes y varias de las actuaciones más sensacionales que se han visto este curso. Nos repetimos… Algún día diremos aquello de “Yo vi jugar a Lebron y Durant”.

Por aquello de completar el podio, a distancia sideral, podríamos situar a Blake Griffin. Hemos hablado mucho de él y no creo que quede nadie que niegue su excelencia este curso. La mejor temporada de la historia de los Clippers debe tener un reconocimiento al mayor culpable de la misma. Quizá si el carácter de los Spurs fuera distinto o no hubiéramos asistido a las pájaras de Pacers y Blazers podríamos estar hablando de otra cosa. Leer más »

La Crónica: Unos Clippers históricos

16 de April de 2014 por txusma

Parece que los equipos de la NBA nos toman el pelo. Queda una sola jornada de liga regular y las únicas series aseguradas son Pacers – Hawks y Rockets – Blazers. Ayer se podrían haber definido unas cuantas más pero Clippers y Nets se empeñaron, cada uno a su manera, a mantener la incertidumbre.

Los Angeles Clippers se impusieron cómodamente a los Nuggets en un partido sin mucho historia consiguiendo así su 57ª victoria de la temporada, récord de la franquicia. Además se mantienen en la lucha por el 2º puesto de la conferencia aunque lo tienen bastante difícil porque deberían imponerse a domicilio a los  Blazers y esperar a que los Thunder caigan en casa ante los Pistons. Liderados, por Blake Griffin, los locales anotaron los primeros 13 puntos del partido y llegaron a acumular 16 ya en el primer cuarto. A pesar de que los Nuggets apretaron un poco en el segunda parte, la victoría no corrió peligro en ningún momento y Chris Paul y Blake Griffin se permitieron descansar durante todo el último cuarto (105-117).

En cambio, los Brooklyn Nets, cayeron ante unos Knicks que no pudieron contar con Carmelo Anthony lo que aún permite a los Wizards soñar con el 5º puesto. Ambos equipos juegan fuera de casa, los Nets en Cleveland y Washington en Boston. No queda claro si esa 5ª posición les importa mucho a los de Jason Kidd porque sus pupilos saltaron a la cancha totalmente faltos de intensidad competitiva. Tanto que fueron presa fácil para unos Knicks que han ganado consecutivamente a Raptors, Bulls y Nets, tercer, cuarto y quinto equipo de la conferencia. A buenas horas (109-98).  Leer más »

La crónica: Se acabó el sueño de la cenicienta.

15 de April de 2014 por Simon

Hasta el penúltimo partido han aguantado estos Phoenix Suns que nos han tenido enamorados a la vez que extrañados toda la temporada. Un equipo concebido para quedar último de conferencia, algo de lo que pocos dudábamos al inicio de campaña, ha estado peleando hasta el final con los grandes equipos de la liga por méritos propios. Ayer tenían una final ante los Grizzlies y estos supieron hacer valer su experiencia al igual que hizo Dallas hace unos días. Los de Hornacek salieron al partido muy nerviosos y fruto de ellos los Grizzlies lograron las primeras ventajas de manera rápida, sólo al final del primer tiempo los Suns fueron capaces de encontrar el camino para desarrollar su juego rápido y colectivo, lo que le llevó a recortar distancias rápidamente. La segunda parte fue sin duda uno de los momentos de la temporada. Pronto en el tercer cuarto, los Suns se metieron de lleno en el partido y la sucesión de cambios de líderes y el choque de estilos fue precioso, uno de los momentos que se recordarán de esta regular season a punto de terminar. A falta de un minuto, cuando le tocaba a Phoenix ponerse por delante Dragic perdió la bola y el contraataque fue culminado por Zach Randolph, magnífico toda la noche, lo que fue el golpe definitivo para los locales que ya no pudieron reaccionar (97-91). Esta vez David no pudo colarse entre el elenco de Goliats que es este año el Oeste, aún así tremenda temporada la de este equipo por el que nadie daba un duro y han peleado hasta el último día. Leer más »

Informe del fin de semana: 15 de 16

14 de April de 2014 por TheDeerHunter

Se van despejando las últimas incógnitas de la regular. Estos días hemos podido confirmar que los Hawks disputarán la postemporada en detrimento de los New York Knicks, que un año más se convierten en una de las decepciones mayúsculas de la temporada. En la otra conferencia Warriors y Mavericks también aseguran su presencia y únicamente queda esperar el pulso final entre Suns y Grizzlies para conocer los 16 equipos que se disputarán el anillo. Los cruces concretos, eso sí, no quedarán definidos hasta casi el último momento.

El viernes asistíamos a la victoría cómoda de los Heat ante los Pacers. Los Knicks cumplieron ganando en Toronto pero no contaban con la victoria de los Hawks en Brooklyn que les dejaba prácticamente fuera. Mal partido de los Nets que no demostraron estar muy por la labor de echar un cable a sus vecinos.

Los Bulls ganaban a los Pistons a pesar del 26-26 de Drummond y daban un paso de gigante para hacerse con la tercera plaza de la conferencia gracias a  las ya mencionadas derrotas de Raptors y Nets. Por su parte, los Wizards ganaban fácil en Florida y los Bobcats perdían en el Garden de Boston, quedándose atrás en el duelo particular para evitar a Pacers, si es que pudieramos considerar eso un premio viendo como están unos y otros.

En el Oeste los Suns comenzaban su particular fin de semana negro en San Antonio, desperdiciando una ventaja de 21 puntos y un casi-triple-doble de Bledsoe. La victoria permitió a los tejanos asegurarse la ventaja campo en todas las eliminatorias. Mientras, los Grizzlies, rivales por el octavo puesto de la conferencia, cumplieron ante los Sixers. Thunder y Blazers hicieron lo propio ante Pelicans y Jazz respectivamente y los Warriors cerraron su clasificación en el Staples.  Leer más »

Una Cenicienta en el desierto

12 de April de 2014 por MagicJohnson32

Adoramos las Cinderella Stories, y hacía mucho tiempo que no teníamos en la NBA una Cenicienta tan adorable como estos Suns. No imaginábamos, ni en nuestras más descabelladas fantasías, que Phoenix se adentraría en el mes de abril en puestos de Playoffs, en cruenta competencia con Mavericks y Grizzlies por la posesión de los dos últimos billetes para la postemporada todavía disponibles en el Oeste. Suponíamos -y disponíamos de todos los argumentos del mundo para pensar de aquella manera- que su temporada 2013-2014 sería poco más que otra travesía por el desierto de Arizona, como ya había sido el año I d.N. (después de Nash), un tránsito que irremediablemente se iba a cobrar sus víctimas. La llegada de un nuevo GM, Ryan McDonough, y la apuesta por un técnico joven anticipaban un revolcón al roster, y nada pintaban ya en los planes de la franquicia gente como Scola, Gortat, Beasley o Dudley, veteranos sin el margen de progresión ni la ambición ciega y juvenil que requieren los equipos en proceso regenerativo.

dragic hornacekPensábamos -porque así viene detallado en todos los manuales del buen tankeador- que los Suns penarían no solo este año sino unos cuantos más, anclados a las profundidades de la Conferencia Oeste, recolectando derrotas, picks altos del draft y flexibilidad salarial. ¿Cómo no iba a ser así, dados los resultados de la temporada anterior y la plantilla de párvulos, semi anónimos y desharrapados con la que Phoenix encaraba ésta?

Pero no. Porque a las riendas de esa plantilla se situó Jeff Hornacek y en su hoja de ruta no se contemplaba la rendición ante la evidencia. Recordábamos a Hornacek como aquel escolta de muñeca letal y codos afilados en sus años en los Suns de Kevin Johnson y Dan Majerle que plantaron cara a los Lakers del Showtime  y, más tarde, en su rol de pretoriano de Stockton y Malone en los Jazz que llegaron a tener en jaque a Jordan. Por lo demostrado esta temporada, Hornacek, excelente jugador, es aun mejor entrenador.

Bajo su mando ha florecido Goran Dragic, quien con la incorporación de Eric Bledsoe parecía tener sus días contados pero que se ha reivindicado, y de qué manera, elevando su juego a nivel All-Star. De la mano del esloveno, además, estamos disfrutando de las mejores versiones de Channing Frye (con quien el base forma la pareja de pick & roll más productiva de la liga), Gerald Green, los gemelos Morris y un PJ Tucker que hasta hace poco se ganaba las lentejas en las ligas alemana, israelí o ucrania, entre otras. Hornacek ha logrado inocular su espíritu competitivo en Dragic, canalizar el talento y el carácter del base, que no siempre jugaba en su favor, y hacer de él un verdadero líder. Solo así se explica que un equipo tan imperfecto como estos Suns hayan sido capaces de sobreponerse a la ausencia de Eric Bledsoe a lo largo de más de la mitad del curso y llegar a la última semana de la fase regular con las 50 victorias y el pase a Playoffs a su alcance.

Todo lo explicado en los cuatro párrafos anteriores podemos condensarlo en cuatro palabras: voy con los Suns. Nada tengo contra Mavs y Grizzlies; más bien al contrario. Pero ni la admiración incondicional por Dirk Nowitzki ni el cariño hacia Marc Gasol alcanzan ante este puñado de jugadores desacomplejados que hacen bandera de su descaro. ¿Qué más da que les espere, en caso de clasificarse para Playoffs, una contundente derrota en primera ronda ante Spurs o Thunder? Ellos representan el “We Believe” y se han ganado que creamos en ellos. Leer más »

Fin de semana: The Last

11 de April de 2014 por TheDeerHunter

Termina la regular y se acabaron los fines de semana “relax” para nosotros. Muchísimas gracias a todos los que nos habéis facilitado estos respiros. Máxima intensidad en lo que se avecina. La configuración final del cuadro está en el aire y determinados cruces y ventajas de campo pueden determinar quién terminará siendo el campeón.

Empezamos por hoy viernes. A la 1:30AM, marcado en rojo, tenemos el Pacers@Heat que puede resolver nada menos que el liderato del Este y la ventaja campo en el cruce directo. El premio adicional podría ser el enfrentamiento en primera ronda contra Hawks o Knicks. Ambos tienen difíciles desplazamientos, a Brooklyn unos (1:30AM) y a Toronto los otros (1AM) Los Bulls, que siguen peleando la tercera contra los canadienses se miden a Detroit (2AM) Y la batalla por la 6ª plaza se dirimirá en el Wizards@Magic (1AM) y en el Bobcats@Celtics (1:30AM)
En el Oeste hoy no hay tanto lío, aunque se disputa un gran Suns@Spurs (2:30AM) del que estarán muy pendientes los Grizzlies, presuponiendo su victoria ante Sixers (2AM) Thunder, Blazers y Warriors tienen compromisos sencillos a priori (Pelicans, sin Davis, Jazz y Lakers respectivamente) y los Rockets visitan Minneapolis (2AM)

Mañana más apagado todo, aunque tendremos un duelo directo importantísimo en el Suns@Mavericks (2:30AM) y los Heat visitan Atlanta en lo que podría ser un aperitivo de primera ronda (1:30AM) Otros implicados en postemporada en acción serán los Clippers recibiendo a Kings, los Wizards a Bucks y los Rockets a Pelicans.

Por último, el domingo 7 encuentros pero notablemente intensos. A las 7PM el Thunder@Pacers y a las 9:30PM el Raptors@Pistons. Además un fantástico Warriors@Blazers, eso sí en horario prohibitivo (3:30AM) así como un Bulls@Knick (1:30AM) que podría suponer el finiquito de los de la Gran Manzana. Finalmente los Nets reciben a los Magic y los Grizzlies visitan los Lakers.

A disfrutar lo que nos queda.

La Crónica: Mozgov ascending

11 de April de 2014 por txusma

A falta de 4 segundos para acabar el partido los aficionados que abarrotaban el Oracle Arena ya se veían en los playoffs. De hecho, seguro que ya se veían a mediados del segundo cuarto cuando la diferencia de su equipo sobre unos Nuggets plagados de bajas alcanzaba los 20 puntos. Sin embargo en la segunda parte el panorama cambió y los de Denver liderados por Kenneth Faried y un Timofey Mozgov que jugó el partido de su vida, le dieron la vuelta al marcador y llegaron a acumular 5 puntos de ventaja en el último cuarto. Los Warriors no abandonaron y el partido llegó igualadísimo a los instantes finales en los que Stephen Curry anotó la bandeja que parecía dar la victoria a los suyos a falta de 4 segundos. Con el Oracle Arena celebrando prácticamente el triunfo, Kenneth Faried se hizo cargo de la última posesión y de manera poco ortodoxa pero efectiva conectó un semi gancho sobre Daymond Green que hizo silenciar todo el pabellón (100-99).

Con la inesperada derrota, los Warriors no pudieron confirmar su presencia en la postemporada pero tuvieron suerte porque los Dallas Mavericks cayeron en casa ante el rodillo que son ahora mismo los San Antonio Spurs. Ya avisábamos que los de Popovich serían jueces en la lucha que mantienen Mavs, Suns y Grizzlies (y de momento Warriors) por entrar en la post-temporada y de momento ya se la han jugado a Dirk Nowitzki y compañía. Y eso que durante el primer cuarto Tim Duncan nos dio el susto del día al caer en la lucha por un rebote y llevarse la mano a su rodilla derecha. Por suerte no fue nada y pudo reintegrarse al partido sin mayores problemas. A los Mavs les costó entrar en el partido y aunque consiguieron remontar los 11 puntos de desventaja que llegaron a acumular durante el primer cuarto, el esfuerzo les pasó factura durante la 2ª parte en que la fueron arrollados sin contemplaciones. Entre Patty Mills y Danny Green anotaron 11 de 18 triples y Kawhi Leonard y Tim Duncan fueron superiores en todo momento a los jugadores de los Mavs (109-100).  Leer más »